24/08/2014

Interview exclusive du sportif belge du 21ème siècle, notre explorateur polaire Dixie Dansercoer! Félicitons-le pour son nouveau record du monde au Groenland!

 
Notre explorateur polaire belge Dixie Dansercoer n'est pas à son premier record du monde là-bas dans ces contrées où le froid extrême prédomine et en tuerait plus d'un! Il offre une nouvel fois à la Belgique un extraordinaire record du monde en région polaire, ici au Groenland sur sa calotte glaciaire où il effectua, durant ce printemps, son tour complet en kite et en ski; soit 4 044,9 kilomètres parcourus en 55 jours!
 
L'homme est super "cool", humble et vit pleinement sa passion. Bien qu'il ait déjà 52 ans, Dixie prépare chacune de ses expéditions avec la plus grande rigueur car il sait à quel point il devra vivre pendant des mois avec la douleur du froid, le manque d'hygiène, les faiblesses du corps, le matériel qui flanche, ...
 
Dixie Dansercoer est sans aucun doute un Athlète hors pair qui mérite aujourd'hui incontestablement les honneurs...celle de la Nation belge, nos "I Like et nos Partages". Bravooooo Dixie! Here we go Belgium!  

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Voici en exclusivité pour Ice and Green et Arctic05 son interview où il nous livre ses ressentis et ses souvenirs de sa dernière expédition en Arctique:   

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- What's the feeling to have achieved this wonderful world record, Dixie ? 
 
As it is with all groundbreaking exploits, they open the door for followers to do even better. We only open new doors for those who want to follow us in our quest to give it our very best and - why not - put Belgium on the forefront of Polar exploration, in order to keep our strong Polar tradition alive and kicking!                              
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- What's your best expedition souvenir ?
 
It was quite wonderful and extraordinary to start and arrive at the same location. This may sound trivial, but when you look at the enormous ice cap that Greenland is, and knowing that we managed to go all the way around it by using just the katabatic winds, I really do marvel at that. As it is with the other expeditions I have done in the past, it takes a couple of years before I fully realize what we were able to accomplish.
 
Also, ski-kiting throughout the night with the sun barely setting on the horizon, giving off tremendously beautiful shades of red, purple and yellow, are sights I will long remember.  

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- What was the highest temperature during your adventure ?
 
Plus 3,2 ° C 
 
- How's the thickness & shape of Greenland' inlandsis:  is it meelting so fast ? Should we start to be really concerned ? What can we do to avoid seing the Arctic pack-ice + Greenland' inlandsis melting so rapidly during summer time ?
 
As we are only tiny little specks on the Inlandsis and have operated away from the thinnest layer of ice at the edges of the ice cap, I cannot claim that we saw the effects of Global Warming or any other unusual signs of melting. When we ended the expedition at the beginning of June, it was still too early to see the effects of the summer melt that then actually is very visible. But the only way to showcase the trend of Polar Melting are the scientific measurements that go over long periods, year after year, and as we all know already, the rapid rise in temperatures is undeniable.  

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Those people who are still asking if Global Warming is really happening, are old school, they are past tense and are not willing to put in any effort to prevent any further rapid increase in temperatures.  Yes, there have been regular cyclic increases in temperatures over the course of our existence on Earth, but it has never gone so fast. Any living creature has the incredible capacity to adapt and we humans can do that even better with our intellect, but not at the lightning speed at which these changes are happpening!  

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- Do you recon, politicians (with the support of scientists & engineers) should start to envisage building up in the sky millions of mirrors above the Arctic pack-ice to avoid its melting (or other hi-tech solutions) ?
 
I do not think such hi-tech solutions are the one and only key to the problem. The most important change needs to come from our attitude and respect towards nature that is - and hardly anyone seems to realise this anymore - our prime and foremost source of survival.
 
Yes, I do agree that the biggest and most efficient decisions must come from politicians and business leaders who reach millions of people, but let's not forget the force of the masses. If all citizens of the world would suddenly agree to disagree, imagine what changes that could lead to!   

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- Did you encounter polar bears...?
 
No, again as we functioned on the Ice cap where no food is to be found for polar bears, they preferred to stay away from polar explorers who do not wash or bathe for months on end... Sourire
 
- If I say "51"...does it ring your bell, Dixie ?
 
Actually no, because I have already forgotten what that feels like as I have just turned 52!
 
And, that means that I am now fully integrated in Part Two of life and many more plans are brewing!  

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- So still fit & sharp, I see...was this expedition mentally/physically difficult Dixie...?
 
No, I cannot say that everything became more difficult because of my age. Maybe on the contrary, I can now place all difficult situations much better than when I was young. Acceptance and patience are the two biggest assets during a polar expedition. What I must admit is that the physical aches and pains that anyone experiences from any age do take a little longer to heal.  

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I am still running around with 'tingling' fingers in my left hand, the result of very long hours of pulling on the kite bar. With the winds pretty much coming from the same direction, i.e. from the right as we were on a clockwise itinerary and the katabatic winds coming down, the left arm was solicited twice as much as the left.  
 
With a continous tight grip on the steering bar and the cold temperatures preventing a smooth flow of the blood to the body's extremities, there must have been a serious blockage that can only heal slowly.  
 
 
- So, your next Arctic expe is planned in 2015 with Belgian Polar explorer Alain Hubert (left is Alain, right is Dixie)  ...tell us a bit more ?
 
Actually no, it will be for 2016 as Alain asked me to postpone for a year.
 
The aim and scientific research done on this expedition will be communicated in due time!  

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- Any special messages you wish to share with Arctic05 and Ice and Green' fans ?
 
This fall, Polar Circles is putting its guiding services at the disposal of anyone interested in the Polar Regions.
 
From info-evenings - the first one will be on 2 September 2014  in Gent - to training weekends in the Ardennes, all in function of the direct experience of a mini-expedition in Spitsbergen and from there on little by little towards the more ambitious expeditions, you can find all info on www.polarexperience.eu  

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05/04/2014

Here we go Belgium pour un record mondial en Arctique! Likez et Encouragez!

 
Soyez prêts à suivre durant ces mois d'avril, mai et juin 2014 le si sympathique explorateur polaire belge Dixie Dansercoer (photos ci-dessous) qui se lancera, avec son partenaire d'expédition Eric McNair-Landrypour un nouveau record du monde en Arctique, à savoir de parcourir sur la calotte glaciaire du Groenland plus de 5.000km en kite et en ski et ce en parfaite autonomie…  

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Seulement cette année, la concurrence sera particulièrement rude vu la présence des vents glacés extrêmes de saison, des témpératures basses, des crevasses inattendues, des impacts du réchauffement climatique sur la calotte glaciaire groenlandaise…mais aussi, la présence de deux autres équipes qui relèveront à cette même période le même défi: une espagnole et l’autre, franco-allemande…Les paris sont donc lancés!
 
Dixie Dansercoer est un vrai "modèle sportif" tant pour les jeunes, que pour les managers...qui souhaitent savoir comment améliorer leur performance, leur concentration et acquérir des valeurs indispensables pour assurer du "bien être" au sein de l'équipe dont ils ont la charge. Nous sommes allés à sa rencontre pour une interview exclusive que vous trouverez ci-dessous!  
 
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- You and Eric Mc Nair-Landry will be starting in a few days a "sports expedition" on the Greenland ice-cap with your kites & skis, can you please explain us your goals?

We want to consider this expedition as the sequel to the Antarctic ICE expedition back in 2011-12 (www.antarcticice.be ) and so we have moved up from the Southern Hemisphere to the second largest icecap to be found on this planet, namely Greenland.  

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- Did you prepare well your physical and mental training to be fit to confront the rough & cold Arctic winds ?

I keep my base fitness level in between expeditions, but in the last phase of physical preparation I am back at pulling tires through the fields of Huldenberg. In addition to that I have trained the specific, intrinsic muscle groups that I now know will be solicited much during an expedition like this. On a mental level, I realize that – once again - we will be faced again with the big unknown of the Eastern part of the ‘mini-continent’ of Greenland, but that keeps me on edge, alert and ready to be resilient. 

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- What's your age Dixie if we may ask ? How do you remain so fit & sharp? Do you see yourself still challenging the Poles at 65 years old ? Any secrets to share with us in terms of attitude, diet, philospohy ?

Ha, that’s a good one.  I remember when driving the zodiac and explaining to Queen Paola during a cruise in NE Greenland all of the little secrets of snow and ice, she suddenly asked me how old I was and when at the time I said that I was almost 50, she blurted out that I would be good for 10 more years of ‘service’. 

So I guess that another 8 years at this moment should not be a problem and we’ll take it from there!  I will certainly be guiding beyond that because I have only just started to structure well these activities.  Since that requires a solid organization, investment and long-term planning, it helps me keep myself fit for many more years to come. But I must admit that comes naturally, since it is more of a life’s vision and attitude.

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At home we truly believe in a healthy diet and we can be called ‘flexitarians’, only eating meat when people offer it to us as a gesture of friendship and hospitality, something that cannot be refused. I also love sports and focus on running, which I have done ever since I was a kid. I still love windsurfing and have made the transition to kiteboarding as well.
 
Together with my wife Julie, we find much pleasure in a good game of tennis, and when I have time to spare I love long-distance race – or mountainbiking. We also believe that our generation – barring incidents or accidents – can easily live beyond 100 years on condition that we do not abuse our bodies….  

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- Still, you must have weak points...how do you challenge them during an expedition ?
 
Oh, you know, I am just as cold as anyone else, but I believe I can now rely on all these years of experience and with age we can ‘place’ things better. Frame them.  So, even when I dip, I know I’ll crawl out of that short moment of weakness and that is perfectly fine.  But I know I may not lose the focus, and the weight of such expeditions really keeps you on your toes.  It is probably best that there are so many people you have to account to, because if I were just alone, doing my thing, I think I would let go easier and be less ambitious.
 
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- Where did you meet your expedition partner Eric ?  Did you train together ?  What did you already learn from him which may help you to achieve your mutual project with great success?
 
I met Eric in Cape Town before the start of the Antarctic Ice Expedition and I immediately liked him.  I pretty much have the same feeling as with Sam Deltour, who was also a solid guy on all levels.  So my gut feeling gives me full confidence, especially since he has such a great CV and he is also a super snowkiter, very important for this upcoming expedition. We will be seeing each other in Spitsbergen in March, when I also guide a group of 6 for a ‘mini-expedition’, which is part of my future focus on guiding. 
 
I am certain that Eric has full knowledge of the Ozone kites we will be using and since we only received the new quiver two weeks ago, we’ll have plenty of adaptations to do.  I will listen carefully to his advice!  And he is curious what I have to say about the mega-kites Sam an I used in Antarctica!  
 
 
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- Did you do some training at the Belgian coast, in Huldenberg woods or/& rather somewhere like Iceland? Any good spots you would recommand ?
 
As we are not in the best place for specific snow training in Belgium where we have only little snow in the winter, it is all about simulating. So, yes, I do go out in the fields around Huldenberg to pull tires. Additionally, I do go out to the ice & snow in Switzerland, Lapland or Spitsbergen for specific cold training. Embracing guiding people more also gives me the opportunity to not lose touch with the hard reality of the cold!  

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- Give us please some insight on your next Arctic expedition  in 2015 with Alain Hubert (left in below picture, Dixie on the right)?
 
This is an expedition that will depart from the North Pole at the beginning of April and our azimuth will be the archipelago of Franz Jozef Land. Clearly, this is asking for trouble, as there is less and less ice as you approach this collection of island to the east of Spitsbergen.  We will drag kayaks behind us instead of sleds in order to cross extensive areas of open water. We have no solution as of yet to get away from there, but we are working on that. There is a lot of Russian red tape involved, but we have learned the tricks of the trade to deal with those situations as well!  
 
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- Where can all Arctic lovers follow you, Eric and your day by day adventure in Greenland ?
 
There will be a dedicated website www.greenlandice.be
 
We will, of course, give updates on Twitter and Facebook and Jullie will be writing the blogs & updates. 
 
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- Any special message you would like to address to Arctic05/Ice and Green fans ?

Place your bets, because we have competition coming our way for the Greenland ICE expedition with a Spanish team and a French/German team going round as well!

 
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18/01/2014

Comité de Soutien à l'explorateur polaire belge Alain Hubert!

Nous vous informons juste que des amis du célèbre explorateur belge polaire belge, qui est aussi Président de la Fondation Polaire Internationale et ambassadeur de la Station Polaire belge Princess Elisabeth ont créé un Comité de Soutien face à une série d'articles dans la presse et un dépôt de plainte à son encontre. 

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Voici ce qui est écrit par le Comité de Soutien: 

"... Suite aux différents articles publiés dans la presse et au dépôt de plainte du Directeur général de la Politique scientifique à l’encontre d’Alain Hubert, il nous apparaît normal de manifester notre soutien à Alain Hubert en créant un Comité dont l’unique objet est de défendre son investissement sans faille dans un projet qui sert les intérêts de la science tout autant que l’image de la Belgique.

Sans sa totale implication, la station polaire internationale Princesse Elisabeth n’aurait jamais vu le jour. Nous ne prendrons évidemment pas position sur le fond d’un dossier qui prend une tournure judiciaire, à la justice de démêler le vrai des procès d’intention, mais il nous apparaît utile de défendre l’intégrité d’un homme, d’un entrepreneur dont l’action pousse notre pays vers le haut et qui n’a jamais eu son propre enrichissement pour motivation... cliquez ici pour lire la suite >> " 

30/10/2013

Here we go les écoles belges pour envoyer votre prof en Antarctique!

A vos marques chers écoliers belges de 5ème secondaire pour participer au concours de la Fondation Polaire Internationale et conceptualiser un super projet autour de la Nature et qui sait de pouvoir le gagner et ainsi envoyer votre prof vivre le tout grand frisson glacé au Pôle Sud dans la station polaire belge Princess Elisabeth en compagnie du célèbre explorateur polaire belge Alain Hubert ...

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En effet,  la Fondation Polaire Internationale invite les classes belges de  5e secondaire de l'enseignement général ou technique en Région de Bruxelles-Capitale ou en Wallonie à participer  en 2013/14  au 2ème concours  de mobilisation "Polar Quest" (voir vidéo en néerlandais du premier concours) qui vise la mise en forme, par vous chers élèves, d'un projet sur l'énergie afin que votre prof. puisse partir en Antarctique dans la station polaire belge Princess Elisabeth et ce en compagnie de l'explorateur polaire belge Alain Hubert 

Attention, les inscriptions se clôturent le 1èr décembre 2013!

La Fondation Polaire Internationnale annonce sur son site une journée d'information pour les enseignants de 5e secondaire intéressés par le concours aura lieu ce mercredi 20 novembre, de 14h à 16h30 au siège de la Fondation Polaire Internationale au 124, Rue des deux gares, à 1070 Bruxelles en Belgique. Il faut  s'inscrire au préalable en envoyant votre nom ainsi que le nom et l'adresse de votre école à polarquest@polarfoundation.org

Cliquez ici pour en savoir plus sur le déroulement, le planning et le réglement du concours >> 



Autres news sur la station polaire belge Princess Elisabeth - vous souhaite une belle lecture :

=> Exposition: Station polaire belge Princess Elisabeth sur Bruxelles >>

=> Antarctique, au coeur de la Station polaire belge Princess Elisabeth >>

11/09/2013

Symposium sur l'Arctique à Bruxelles...c'est gratuit!

La Fondation Polaire Internationale (IPF) annonce que sera tenu à Bruxelles en Belgique l'édition 2013 du Symposium Arctic Futures les 16 et 17 octobre 2013 avec diverses personnalités du milieu polaire, politique, universitaire et environnemental. 

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Vous pouvez venir à l'évent gratuitement, indique l'IPF. Seulement, il précise que les inscriptions sont obligatoires et doivent avoir lieu avant le 13 octobre 2013. Nous vous invitons à vous rendre sur www.arcticfutures.org pour de plus amples informations quant à la procédure d'inscription et quant aux places limitées. 

Adresse du jourBouche à Oreille conference centre,  11 Rue Félix Hap / Felix Hap Straat 1040 Brussels, Belgique.  

26/04/2013

Tous ensemble pour Bruxelles capitale verte de l'Europe 2015!

Notre capitale belge Bruxelles a été sélectionnée pour faire partie des finalistes du Prix Européen Capitale Verte 2015 et ce à côté de 3 autres finalistes, Glasgow, Bristol et Ljubljana. 

Alors soutenons "tous ensemble tous ensemble" la candidature belge de Bruxelles en allant sur le site www.villedurable.be - Go >>

 

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Ce site "Ville durable.be" est particulièrement instructif car il permet de comprendre que Bruxelles a fait de belles avancées dans les domaines de la qualité de l'air, de l'environnement sonore, des déchets, de la consommation d'eau... Je vous invite à vérifier les réalisations déjà entreprises...J'étais surpris par exemple d'apprendre que Bruxelles disposait de 800 espèces de plantes, de 44 espèces de mammifères, de 17 espèces de chauves-souris et de 92 espèces d'oiseaux nicheurs... Le saviez-vous ?

Toutefois, les communes de Bruxelles ont encore de nombreux chantiers à réaliser avant de ce prétendre si et là au niveau politique, notament le fastidieux projet RER, des pistes cyclables davantage sécurisées, des feux synchronisés, cerner pourquoi certains politiques prônent par ex. l'abattage des platanes Rue du Port , sanctionner les gens qui jettent volontairement leurs cigarettes/cannettes en rue, récompenser davantage les initiatives "vertes" individuelles ou/et d'associations, soutenir l'idée selon laquelle serait imposé dans les écoles pour nos jeunes de 6 à 18 ans un cours de 4 heures/semaine (au moins) de "Civisme Scientifique/Environnemental et Pratique" pour qu'ils cernent les bienfaits de notre si belle Nature  ... 

Et d'autant quand nous lisons le 24/04/13 sur le site de France Info que : "... Bruxelles est la ville la plus encombrée du monde occidental...". Il y a de quoi penser que nous Bruxellois avons donc encore du sacré boulot sur la planche...

Et vous qu'en dites-vous?  

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Le poumon vert de Bruxelles: la splendide Forêt de Soignes!

Entretemps, soyons ambitieux, dynamiques et soutenons tous ensemble ces initiatives "vertes" qui visent à ce que Bruxelles soit élue durant ce mois de juin Capitale Verte Européenne 2015. Et surtout dans une perspective de construire Bruxelles sous angle durable pour les générations futures et davantage "Green" pour chacun de nous!  Soutenez - cliquez ici >>   

22/12/2012

En direct de la Station polaire belge Princess Elisabeth ce 23/12 sur RTL-TVI!

C'est l'endroit le plus froid de la Terre, le plus venteux, le plus aride. Isolé des autres continents par un océan, l'Antarctique est le plus grand désert du monde. Un territoire grand comme une fois et demi l'Europe, inhabité. Découvert il y a à peine 200 ans, il n'appartient à personne.  

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Couple de Manchots empereurs copyright  Martha de Jong-Lantink 

Son isolement et son climat en rendent la vie difficile. Cet environnement à priori hostile fascine les hommes, attirés par sa pureté et ses mystères. Par moments, l'accalmie des éléments autorise quelques-uns à fouler ce continent de glace. Pendant les 4 mois de l'été austral, sous le soleil parmanent, nous avons suivi l'aventure des scientifiques en mission en Antarctique au départ de la base belge Princess Elisabeth. Nous proposons de faire partager le quotidien de ces chercheurs et celui du personnel de la station, rares humains de passage sur cette terre glacée aux confins de la planète.

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Station polaire belge Princess Elisabeth localisée à 1400 mètres d'altitude à Nunatak Utsteinen, Montagnes Sor Rondane en Territoire de la Reine Maud, en Antarctique oriental au 71°57 ' Sud - 23°20 ' Est - photo copyright Fondation Polaire Internationale

De novembre à février, nous avons accompagné ces hommes et ces femmes passionnés dans leurs expéditions sur la côte nord-est du continent et dans leurs ascensions des Sor Rondane, rares montagnes à percer l'épais couvercle de glace. Ces nouveaux explorateurs belges, français, allemands ou américains nous font vivre leurs bivouacs sous tente ou elur séjour à la Satation Princess Elisabeth, située à l'intérieur du continent, une région peu explorée de l'Antarctique.

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Les géologues allemands Antonia et Andreas, (sur la zone de suture entre l'Antarctique et le continent Africain)... 

Inaugurée en 2009, la base est la première station polaire "zéro émissions fossile" un concept unique en Antarctique.  Au fil de cette aventure humaine, nous découvrons les nombreux mystères qui planent encore sur cet immense désert blanc. Qu'est-ce-que l'Antarctique, comment y aller, pourquoi l'étudier, pourquoi une nouvelle station ? Autant de questions auxquelles nous tenterons de répondre à travers les missions de ces fondus des glaces. Ils nous feront prendre conscience de l'intérêt de continuer plus que jamais à explorer l'Antarctique, comme l'a entrepris le Norvégien Roald Amundsen dans sa route vers le Pôle Sud il y a un siècle. 

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 Alain Hubert, fondateur et président de la Fondation Polaire Internationale copyright Le Soir

En pratique : 

"Continent de glace" - Grands Documents de Grand Angle ce dimanche 23/12 à 22H10 sur RTL-TVI 

Revivez les grands moments de l'inauguration de notre station polaire Princess Elisabeth en (re)découvrant les clichés exclusifs pris à cette occasion par Pat Ice

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 Station polaire belge Princess Elisabeth localisée à 1400 mètres d'altitude à Nunatak Utsteinen, Montagnes Sor Rondane en Territoire de la Reine Maud, en Antarctique oriental au 71°57 ' Sud - 23°20 ' Est - photo copyright Fondation Polaire Internationale.

Découvrez les coulisses de la vie quotidienne au coeur notre station polaire en Antarctique via => l'interview exclusive d'Olivier Pierre pour Ice And Green rédigée par Pat Ice

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Intérieur de la Station polaire belge Princess Elisabeth, à gauche c'est le coin cuisine...

Visitez l'expo "Inside The Station" accessible du 22 décembre au 31 mai 2013 à Bruxelles en Belgique, qui se consacrera à l'histoire et aux missions de la station polaire belge Princess Elisabeth.   

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Station polaire belge en Anatarctique copyright Foundation Polaire Internationale

24/11/2012

Exposition: Station polaire Princess Elisabeth sur Bruxelles !

Du 22 décembre 2012 à fin mai 2013 se tiendra à Bruxelles en Belgique une exposition pédagogique du nom de "Inside The Station" qui se consacrera à l'histoire et aux missions de la station polaire belge Princess Elisabeth, le symbole belge par excellence d'engagement citoyen pour plus de recherches scientifiques en Antarctique! 

L'exposition ouvert au public aura lieu sur le site de Tour et Taxis de Bruxellesla station polaire belge zéro émission fût justement inaugurée le 5 septembre 2007 devant un parterre de citoyens et de personnalités belges. Quel souvenir pour moi!

Revivez déjà ci-dessous en images ce formidable élan de solidarité belge d'il y a 5 ans et soyez aussi nombreux à vous rendre à la Noël et l'année prochaine à cette exposition éducative organisée par la Fondation Polaire Internationale.  

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Première station polaire "zéro émission"...Belgium is back in Antarctica!   

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Dans le cadre de l'Année Polaire Internationale (API 2007/2008), sa majesté le Prince Philippe de Belgique, Président d'honneur de la Fondation Polaire Internationale présente le 5 Septembre 07 à "Tour et Taxis" à Bruxelles - Belgique le projet belge d'une future station polaire qui sera basée en Antarctique et portera le nom "Princess Elisabeth". 

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Sa majesté le Prince Philippe de Belgique (à droite), Président d'honneur de la Fondation Polaire Internationale et Alain Hubert (à gauche), explorateur polaire belge et co-fondateur de la Fondation Polaire Internationale ont inauguré le 5 Septembre 07 au hangar de "Tour et Taxis" de Bruxelles la pré construite Station polaire belge "Princess Elisabeth" qui sera ensuite emmenée au pôle sud pour être à nouveau érigée...   

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Intérieur de la Station polaire belge Princess Elisabeth, à droite c'est le coin cuisine...  

Station polaire belge pré construite quelques jours avant son inauguration officielle sur le site de Tour et Taxis...quel souvenir!

En construction pour le jour J ...

Espace intérieur... 

Visite guidée de l'intérieur de la station polaire belge par  l'explorateur polaire belge et co-fondateur de la Fondation Polaire Internationale Alain Hubert (à droite) et de sa majesté le Prince Philippe de Belgique (à gauche). 

Présentation de la maquette à sa majesté le Prince Philippe de Belgique et à certains ministres...

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Maquette de la station Princess Elisabeth Antarctica - the first "zero émission" research station...  

Et si vous voulez en savoir plus sur la vie au quotidien au coeur de notre station polaire belge en Antarctique, je vous invite à relire ici l'interview exclusive d'Olivier Pierre pour Ice and Green >>

Adresse:

Tour et Taxis, avenue du Port, 86c à 1000 Bruxelles, Belgique (payant). Plus d'info sur l'exposition Inside The Station >>

17/02/2012

Antarctique, au coeur de la Station polaire belge Princess Elisabeth...

Aujourd'hui, c'est au tour d'Olivier Pierre, journaliste belge chez RTL-TVI de découvrir les vents glacés du 6ème continent, de voir, d'entendre, de toucher et de ressentir l'Antarctique dans sa forme la plus pure.

Le voilà en ce moment  et ce depuis quelques mois au coeur de la Station polaire belge Princess Elisabeth à enregistrer des images inédites tant pour des séquences que vous avez déjà pu regarder récemment aux JTs de RTL-TVI, que pour des comptes rendus diffusés sur la radio de Bel RTL. Lui et son caméraman, Pierre Haelterman, préparent aussi un magnifique documentaire de 52 minutes qu'ils nous proposeront en 2012 ou 13 sur RTL-TVI. 

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 Olivier Pierre, journaliste pour RTL-TVi en direct de l'Antarctique en compagnie de trois manchots empereurs...

Animé par la passion de son métier et par l'histoire des explorations polaires, Olivier Pierre souhaite, à chacune de ses "réalisations artistiques", nous transposer en Terra Incognita et rendre compte en images de la vie quotidienne de ces scientifiques, de ces hommes de terrain qui travaillent là sur place, loin de tout,  dans des conditions de froid parfois extrêmes et hostiles, au devenir de notre planète!

Nous sommes donc partis à sa rencontre pour une interview exclusive (ci-dessous) en direct de la Station polaire belge Antarctique Princess Elisabeth.  

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 Station polaire belge Princess Elisabeth localisée à 1400 mètres d'altitude à Nunatak Utsteinen, Montagnes Sor Rondane en Territoire de la Reine Maud, en Antarctique oriental au 71°57 ' Sud - 23°20 ' Est - photo copyright Fondation Polaire Internationale.

Avant tout, un peu d'histoire! Souvenez-vous de 2007/2008, ce fût un grand cru dans le domaine polaire! 

De multiples projets scientifiques et culturels voyaient le jour aux 4 coins du monde pour célébrer l'Année Polaire Internationale (lisez ici l'article que j'ai écrit à cet effet) ! Sous l'impulsion de l'explorateur polaire belge Alain Hubert et de la Fondation Polaire Internationale basée à Bruxelles, l'élan de solidarité envahissait toute la Belgique. Le citoyen belge était une nouvelle fois au rendez-vous pour marquer l'histoire des pôles!

Le résultat fût extraordinaire, collectif et unitaire en ce 5 septembre 2007 :  l'inauguration à Bruxelles de la Station polaire belge Princess Elisabeth, un nouveau symbole belge d'engagement citoyen pour plus de recherches scientifiques en Antarctique! 

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Dans le cadre de l'Année Polaire Internationale (API 2007/2008), sa majesté le Prince Philippe de Belgique, Président d'honneur de la Fondation Polaire Internationale présente le 5 Septembre 07 à "Tour et Taxis" à Bruxelles - Belgique le projet belge d'une future station polaire qui sera basée en Antarctique et portera le nom "Princess Elisabeth". 

Ohhhhh et comment, je me souviens de cette célébration historique! J'entends encore mon téléphone sonner quelques jours avant le jour J. Voilà au bout du fil le fort sympathique représentant de la communication de l'époque auprès de la Fondation Polaire Internationale, Mr Philippe Gosseries. "Toi qui est un passioné des pôles et qui nous aide de temps à autre, sais-tu te libérer pour venir photographier les invités à l'inauguration de la Station Princess Elisabeth au hangar "Tour et Taxis" de Bruxelles ... ". Et me voilà en présence d'un parterre de citoyens interpellés à cette "cause humanitaire et scientifique", de personnalités du milieu polaire, scientifique, politique et privé... et de sa majesté le Prince Philippe de Belgique. Quel souvenir, quel honneur, merci Philippe G.!  

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Sa majesté le Prince Philippe de Belgique (à droite), Président d'honneur de la Fondation Polaire Internationale et Alain Hubert (à gauche), explorateur polaire belge et co-fondateur de la Fondation Polaire Internationale ont inauguré le 5 Septembre 07 au hangar de "Tour et Taxis" de Bruxelles la préconstruite Station polaire belge "Princess Elisabeth" qui sera ensuite emmenée au pôle sud pour être à nouveau érigée...   

La base polaire Princess Elisabeth construite sur la crête rocheuse d'Utsteinen en Terre de la Reine Maud à l’Est du pôle Sud à 1400 mètres d'altitude est unique sur le plan écologique avec son slogan "zéro émission", vu qu'elle fonctionne intégralement sur base d'énergies renouvelables. 

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Première station polaire "zéro émission"...Belgium is back in Antarctica! 

Elle accueille depuis le 15 février 2009, des scientifiques belges et étrangers de toutes disciplines (en géologie, glaciologie, océanographie...) qui durant l'été australe (de novembre à mars) cherchent à mieux comprendre l'histoire de l'humanité, observent le phénomène mondial, inquiétant et rapide du réchauffement climatique et espérons-le, pourront nous suggérer de nouvelles solutions technologiques pour parer à la fonte des glaces, tant celle de la banquise arctique que celle des calottes glaciaires antarctique et groenlandaise. 

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Maquette de la station Princess Elisabeth Antarctica - the first "zero émission" research station... 

Voici donc l'interview d'Olivier Pierre en direct du pôle Sud. 

- Pourquoi avoir quitté ainsi la Belgique pour les terres antarctiques et se retrouver 3/4 mois au milieu de nulle part au coeur d’un désert blanc glacé? Quelle est votre mission au sein de la base polaire belge Princess Elisabeth ?

Les histoires d’aventuriers et d’explorateurs m’ont toujours fasciné. J’ai découvert l’Antarctique et le mythe de la terre lointaine, hostile et difficile d’accès en lisant le journal de l’expédition de Jean-Louis Etienne qui entreprit la 1ère traversée du continent sans assistance en 89-90. A partir de ce moment-là, sur un mur de ma chambre d’étudiant était affichée une carte de l’Antarctique du magazine National Geographic.

Sans doute que j’ai cultivé dès ce moment-là le secret espoir d’y aller un jour.

Plus tard, comme journaliste, j’ai couvert nombre d’événements sur les pôles, dont le projet de création d’une nouvelle base belge en Antarctique. Ce jour-là, je me précipitai chez Gaston de Gerlache, chef de l’expédition et de la construction de la base Roi Baudouin en 57-58, pour recueillir sa réaction sur le retour des Belges en Antarctique dans le cadre d’un reportage pour le journal d’ RTL-TVI 

Après avoir réalisé bon nombre de reportages sur la station et sur la recherche polaire pour le journal télévisé sans jamais être du voyage, j’ai décidé de proposer à la chaîne un reportage sur l’intérêt de la construction d’une nouvelle station de recherche, sur l’intérêt des observations scientifiques réalisées dans la région et sur le quotidien des scientifiques et du personnel dans et autour de la station Princesse Elisabeth. Pour cela, il fallait envisager, avec le caméraman Pierre Haelterman, d’accompagner dans leur quotidien tous ces personnages qui allaient se succéder pendant presque 4 mois à la station.  

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     Dans les entrailles d'une crevasse (sur le glacier à quelques kilomètres de la Station Princess Elisabeth)...

- Avez-vous la sensation d’être dans une "prison" ouverte vu l’étroitesse ou/et la promiscuité au sein de la Station Princess Elisabeth ?

On pourrait le voir de cette manière car on ne peut « s’enfuir » de l’Antarctique quand on veut ni comme on veut. Seuls quelques avions atterrissent à la station au cours de l’été austral, entre novembre et février. Les voisins sont à plusieurs centaines ou milliers de kilomètres de la station. Mais en réalité, c’est tout le contraire d’une prison. On vit en communauté, tous animés par la même passion de présence momentanée en Antarctique. Ici on se sent libre, libéré des contraintes de la vie quotidienne de Belgique, au grand air (et pur) la plupart du temps, dans un refuge qui est très confortable. La plus confortable des bases selon ceux qui ont déjà séjourné dans d’autres bases.

L’environnement est idéal au milieu de ces montagnes Sor Rondane magnifiques qui se donnent en spectacle tous les jours et de manière variée selon la météo. La lumière, le vent, la glace, la neige, autant d’éléments naturels avec lesquels nous apprenons à vivre tout en les admirant au quotidien.

S’il l’on compare cela à une prison, dans ce cas, il s’agit d’une prison dorée !

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 Crown Bay: Magie de la glace (au coucher de soleil à Crown Bay, lieu de déchargement du navire)...

- Comment se déroule la vie de tous les jours ? Pouvez-vous nous décrire une journée type avec vos camarades ? Combien êtes-vous? Quid des rôles et tâches de chacun d'entre vous?

Notre temps est partagé entre les séquences à tourner pour le film (expédition océanographique de 12 jours à la côte, exploration des montagnes avec les géologues, vie quotidienne à la station, travaux d’aménagement ou d’entretien, …), les tâches quotidiennes de la vie en groupe et quelques coups de main au personnel de la base lors de travaux physiques qui réclament de la main d’œuvre bienvenues, comme la remplacement des 192 batteries de 84 kg chacune fin janvier. 

Les journées sont longues (10-12h de travail). Tout le monde se retrouve au repas sauf ceux qui, le cas échéant, sont partis à la côte à 200 km de la station pour y emmener ou rechercher du matériel comme lors du déchargement du navire Mary Arctica début janvier à Crown Bay. L’organisation du travail est soumis aux aléas du temps qui peut être très changeant et qui peut, en cas de  « white out », empêcher toute sortie à l’extérieur. Sauf exception, le dimanche est jour de repos pour les équipes de la base et les scientifiques. Une promenade autour de la montagne Utsteinen est alors envisageable ou une ascension d’un sommet avoisinant et même quelques descentes à ski…  

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Déchargement du matériel du Mary Arctica - photo copyright Fondation Polaire Internationale

La population à la station varie selon les mois. Entre 15 et 30 personnes selon les arrivées ou départs d’équipes de recherches et selon les relèves de personnel assurées pendant la saison.

Parmi le personnel, il y a Alain Hubert, le chef d’expédition, Gigi, son épouse, chef de base, trois responsables de la construction générale, deux mécaniciens, 3 ingénieurs électriciens, un chimiste responsable du recyclage de l’eau, un chef-cuistot, deux guides de montagnes (dont l’un est aussi médecin), tous des volontaires passionnés qui étaient déjà présents pour la construction de la station ou qui ont proposé leurs services pour une période de variant entre un mois et demi et 3 mois et demi. 

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Intérieur de la Station polaire belge Princess Elisabeth, à droite c'est le coin cuisine...  

A ce jour, quelle est l’anedocte qui vous a le plus marqué?

Il y a beaucoup d’épisodes insolites à raconter tant le contexte est particulier et vu la durée du séjour. Ce qui marque se trouve dans le paysage immense et les notions de distance bouleversées, la lumière si spéciale, dont les nuits ensoleillées, le vent impressionnant, les quantités de neige phénoménales qu’il transporte, la glace bleue qu’il sculpte, le « white out » ou blanc total, les animaux si peu farouches…

Dans ce contexte, on se surprend à adopter des comportements qu’on imaginerait pas avoir ailleurs. Je me souviens particulièrement de ce moment où j’ai terminé les 40 pages d’un livre assis dans la neige en plein « white out » par -10 degrés, chaudement habillé bien sûr…

- La Station a pour vocation d’entreprendre des recherches scientifiques, pouvez-vous nous expliquer deux expériences/projets menées aujourd’hui par les experts sur place? En quoi, cela peux être définit comme essentiel pour nos générations futures ?

Pendant 12 jours, nous avons suivi une océanographe américaine dans le cadre du projet Bellissima de l’Université libre de Bruxelles.

La mission consiste à effectuer plusieurs mesures sous la banquise pour analyser certains paramètres de l’océan, comme la température de l’eau. Il s’agit en cela de mieux comprendre de quelle manière le réchauffement de l’océan influence les iceshelves, ces immenses plateformes de glaces flottantes qui se forment à l’intérieur du continent et s’écoule vers l’océan. Dans le cadre du réchauffement climatique, les chercheurs tentent de multiplier les mesures de ce genre surtout dans l’est de l’Antarctique, où peu de données existent sur l’éventuelle fonte des glaces.

Ensuite, nous avons crapahuté dans les montagnes Sor Rondane avec des géologues allemands qui cherchent à comprendre comment s’est formé l’Antarctique quand le supercontinent Gondwana s’est dispersé il y a 200 millions d’années. Ils ont ramassé environ 800 kg d’échantillons de roches qui devront ensuite être analysés en laboratoire.

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Les géologues allemands Antonia et Andreas, (sur la zone de suture entre l'Antarctique et le continent Africain)...  

Cette mission touche moins le quotidien des gens que le réchauffement climatique, mais cette recherche fondamentale est utile à la compréhension de la formation de la Terre.

C’est ainsi que les Alpes, par exemple, sont toujours étudiées aujourd’hui alors qu’elles sont connues depuis longtemps et qu’elles sont beaucoup plus accessibles que les Sor Rondane !  

- Quel(s) message(s) de sensibilisation souhaiteriez-vous partager avec les lecteurs d’Ice & Green ?  

Je n’ai pas de leçon à donner mais j’ai remarqué qu’ici en Antarctique, où l’eau courante n’est pas disponible, on s’est habitués très vite à faire attention à notre consommation, surtout quand on s’est sait le temps et l’énergie que cela demande de pelleter et de faire fondre la glace pour avoir de l’eau…

Par ailleurs, je crois qu’en Belgique en général et en ville en particulier, nous nous sommes éloignés de la nature et vivons sans plus se soucier des éléments naturels qui peuvent survenir, comme la neige, le vent, les orages, … quitte à faire semblant d’être surpris par ces événements prétendus « exceptionnels ».

En Antarctique, la météo fait partie du quotidien et tout le monde s’adapte à ses « caprices », ou plutôt à sa normalité, même lorsque des sommes d’argents considérables sont en jeu pour les missions scientifiques. Si la tempête souffle ou que la visibilité est nulle, personnes ne sort, aucun avion ne vole, les missions prennent du retard, mais personnes ne s’en plaint, on fait avec car, dans ce voyage, le mauvais temps fait partie du « package »…  

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Lumière divine: Lumière australe de la Saint-Sylvestre (le ciel nous gratifie de ce spectacle le dernier soir de l'année 2011).  

Olivier Pierre, Pierre Haelterman et RTL-TVI vous donnent donc rendez-vous en avril pour la diffusion de leur docu de 52′ sur l’aventure scientifique en Antarctique: "...A l’occasion du centenaire de l’arrivée de l’explorateur norvégien Roald Amundsen au Pôle Sud, nous proposons de faire vivre le quotidien des scientifiques pendant l’été austral au départ de la station de recherche belge Princesse Elisabeth. Pendant 4 mois, nous accompagnons des glaciologues, géologues, biologistes belges, français, allemands américains ou japonais dans leur aventure au Pôle Sud. Avec eux, nous explorons les glaces de la côte nord-est, escaladons les sommets des montagnes Sor Rondane, participons aux bivouacs sur le plateau continental…A travers leurs expériences, nous essayons de découvrir cet immense continent de glace grand comme une fois et demi les Etats-Unis. Ils expliquent l’importance de cette machine climatique dans notre quotidien et l’intérêt de continuer, plus que jamais, à l’explorer, comme a commencé à le faire Roald Amundsen il y a un siècle...".  

En attendant, nous vous invitons à surfer sur le blog d'Olivier Pierre et de RTL-TVI  afin de découvrir en profondeur ses ressentis sur cette fabuleuse expérience qu'il est en train de vivre en plein désert blanc et glacial. A vos postes, pour voir très prochainement son reportage sur RTL-TVI !

Nous vous conseillons aussi de surfer régulièrement sur le site éducatif de la Fondation Polaire Internationale : les plus jeunes, parents, instituteurs (rices) profiteront des animations multimédias excellement faîtes pour comprendre et découvrir la magnificence des pôles, l'importance de l'Arctique et de l'Antarctique, le phénomème du changement climatique...ou/et de surfer sur mon site polaire www.arctic05.org !   

Soyons inspirés et agissons pour la préservation de notre Nature!