08/11/2013

Here we go Belgium!


Le noir,  jaune et rouge est une nouvelle fois à l'honneur!

Here we goooooooooooo Belgium!   

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Si les "petits" belges iront à la Coupe du Monde du Brésil en 2014 pour démontrer de leurs talents footbalistiques, le belge Frederik Van Lierde est certainement l'un des plus extraordinaire athlète du monde en gagnant il y a peu le thriathlon IronMan World à Hawaii.

Pendant ce temps, d'autres de nos "diables aventuriers" se sont illustrés avec brio cet été 2013 en défiant les glaces en dérive du Groenland et des îles du Grand Nord canadien: le skipper belge Nicolas Mouchart a réussit avec ses co-équipers (amis et famille par étapes) la traversée d'est (Groenland) en ouest (Alaska) du mythique passage arctique du Nord-Ouest.  

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Voici le témoignage exclusif d'un voyageur aux passions multiples et des images exclusives de cette aventure arctique à bord du voilier en acier belge "Perd pas le Nord"Bref, un coktail de l'extrême avec plongée sous les glaces, échouage des plus risqué en mer polaire, rencontre avec des ours blancs, paysages glacés en déconfiture, jet ski à l'horizon...   

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Quel est le plus beau souvenir que vous retenez de cette expédition à la voile au cœur de l’Arctique ?

Difficile de n'en sortir qu'un!… dans ce cas, en voici deux. Le premier est sur le rapport humain! Que de rencontres fabuleuses tout le long de ce périple. De l'Islande à l'Alaska en passant par le Groenland et le Canada, chaque halte fut le lieu de rencontres inoubliables! Quelle que soit la langue, la culture ou la couleur de peau, dans le Grand Nord, tout le monde est ami! Ici pas de place pour la guerre… La survie dans l'Arctique est déjà un combat en soi et il n'y a que le mot SOLIDARITE qui règne.  Quel bel exemple à suivre… Pas sûr que nous soyons à la hauteur…   

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Mon second plus beau souvenir, fut la générosité du monde animal. Certaines rencontres avec les baleines, les morses, les boeufs musqués et les ours furent dignes de mes rêves les plus optimistes. Quel bonheur de se balader dans ces coins presque intactes…  

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Des jet skis, des kayaks, des bateaux de croisière… tentent aussi la traversée du périlleux passage glacé du Nord-Ouest, ne pensez-vous pas qu’il y a là - vu la dérive imprévisible des glaces - des risques majeurs de naufrage, voir que les archipels du Grand Nord canadien deviennent d’ici peu « l’Ibiza glacé des touristes en mal d’aventures » ?  

C'est sûr que l'Arctique pardonne peu! Les Jet Skis n'on pas été bien loin me semble-t-il?… D'autres ont prudemment fait demi tour… D'autres ont galeré au péril de leur vie pour des objectifs toujours plus fous, toujours plus loin, toujours plus risqués… mais c'est la nature de l'homme qui est en cause… L'Arctique fascine, le pôle magnétise les aventuriers… 

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Justement, quels sont les 3 risques majeurs auxquels votre voilier et votre équipage ont dû faire face lors de cette aventure ?

La glace, la météo et la cartographie; aléatoire sont certes les principaux risques… j'y ajouterais le manque de sommeil, car la proximité du pôle empêche le fonctionnement du pilote automatique, ce qui rend la navigation extrêmement difficile. Il faut être à la barre dehors tout le temps et donc par tous les temps…  

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Expliquez-nous brièvement votre mésaventure d'échouage près de Barrow, le point le plus septentrionel des US (Alaska) ?  

Comme je disais, la cartographie de certaines zones est mauvaise. Principalement au Groenland. Par contre je me suis échoué au Nord de l'Alaska en voulant me protéger d'une tempête.  

Peard Bay sur la carte marine semblait le parfait oasis pour laissé passer un beau coup de vent d'est, mais voilà… les bancs de sable de l'entrée de la baie ne correspondaient en rien avec la réalité du sondeur. Après des heures de recherche d'un passage qui n'existait visiblement pas, Perd pas le Nord s'est échoué dans le sable, poussé par des vents déjà forts et par les courants de la passe… Ni une ni deux, plus moyen de faire demi-tour. 18 h plus tard, une première tentative de secours échoue. Quelques heures plus tard la solution d'un départ de l'équipage du bateau en hélicoptère s'impose. Perd pas le Nord passera la tempête échoué dans la passe. Nous ne nous retrouverons que 5  jours plus tard. En fait, les forts vents d'est ont vidé la baie et ce n'est qu'à la fin de la tempête qu'on réussira à sortir le bateau de ce mauvais pas, heureusement sans trop de dégâts...  

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Faites-nous rêver, je me souviens que lors de ma participation en 2009 à la traversée du passage du Nord-Ouest, nous n’avions pas vu autant d’ ours blancs que je l’espérais, d’autres voiliers aucun… ! J’ai cru comprendre que vous en aviez-vu des dizaines ? Quelles autres espèces animales avez-vous pu observer ?

Effectivement on a été gâté… On a vu des dizaines d'ours polaires!  Mais "c'est normal" au vu de l'omniprésence de la glace autour de nous.   

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Je dois avouer qu'on est du style à avoir des jumelles vissées sur les yeux… Il nous est arrivé d' avoir jusqu'à 9 ours autour de nous lors d'une balade sur la glace, mais aussi d'avoir une mère et deux petits super curieux à 3 mètres à la proue du bateau!

Quelle rencontre inoubliable! Nous avons également croisé d'innombrables phoques, des morses en pagaille, des bœufs musqués et bien évidement beaucoup d'oiseaux!   

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La banquise de l’été 2013 semble avoir été bien présente lors de votre traversée ? Est-elle selon vous en déclin, aussi rachitique que ce que les images satellitaires le disent  ?  

Les mouvements des glaces sont imprévisibles! Une fois de plus la nature de l'arctique doit inspirer un profond respect! Nous avons réalisé ce passage du nord ouest dans des conditions dignes d'il y'a 25 ans!   

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L'été arctique n'a plus été aussi froid depuis dans cette zone, mais le réchauffement global lui, est bien en marche… Je parlerais d'un été de sursis. La moyenne sur 30 ans reste catastrophique!    

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Lors de vos plongées sous-marines au beau milieu des glaces, avez-vous pu explorer ou observer des éléments particuliers ? 

La faune et la flore sous-marine du passage du nord ouest sont tout aussi spectaculaires que celle de la plupart des océans! C'est une nature sans doute plus fragile et moins colorée que d'autres, mais par contre elle est un garde-manger extraordinaire pour de nombreuses espèces de mammifères marins. Lors de mes plongées, je me suis plutôt concentré sur les lieux des épaves et des vestiges des explorations du siècles dernier.   

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Avec les images prises, votre souhait est de réaliser un court métrage polaire et historique sur la mythique expédition Franklin ? Dites-nous en un peu plus pour ceux qui ne la connaisse pas ?  

Le passage du Nord-Ouest fut le lieu d'innombrables naufrages de vaisseaux d'exploration de la Royal Navy.  Les histoires de la recherche de ce fameux passage et les histoires des recherches de survivants sont tant d'histoires extraordinaires de bravoures, de tristesses et d'horreurs que j'ai le souhait d'en faire un petit documentaire intéressant.  Plus facile à dire qu'à faire... 

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Votre voilier est cet hiver en cale sèche à Sand point en Alaska, des projets pour l’été 2014 ?  

Perd pas le Nord est à l'avant poste pour naviguer dans le nord du Pacifique… Je suis effectivement impatient de repartir explorer les environs en famille… L'ile de Kodiak, la baie du Prince William, l'inside passage,… Tant de navigations et de paysages extraordinaires en vue…  

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Un dernier message pour les amoureux de l’Arctique et les fans d’Ice and Green ?  

L'Arctique est une terre extraordinaire, pour qui aime la grande aventure, vivez vos rêves tant que possible, mais ne perdez jamais de vue que le Grand Nord pardonne peu! Malgré une bonne préparation et de la prudence, les surprises peuvent être de tailles… Alors, je dis bonne chance à tous, car il en faut…  

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Un tout grand merci Nicolas, à toi, ta compagne et vos enfants ainsi que chacun des membres de l'équipage de Perd pas le Nord de nous faire ainsi rêver et de partager avec vérité et authenticité tous ces instants magiques, ces rencontres imprévisibles, vos difficultés en mer, les risques d'entreprendre pareille expédition au beau milieu des glaces en dérive...

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Nous vous invitons à apporter vos commentaires à cette interview soit ci-dessous ou/et sur la Fan Page Arctic 4 Ever >>  

13/06/2013

Une fabuleuse expédition belge à la voile au coeur de l'Arctique!

Nicolas Mouchart est un passionné invétéré des régions boréales. Plutôt discret et humble, ce belge s'évade régulièrement en famille ou entre amis à bord de son voilier en acier "Perd pas le Nord" (photo ci-dessous) pour respirer la quiétude des lattitudes nordiques et ainsi découvrir les splendeurs sauvages des lieux. 

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Cette révélation pour l'immensité arctique, Nicolas l'a eu lors d'une traversée Nord-Sud de l'Islande à ski et en pulka. Depuis, l'aventurier pratique là-haut sportivement la plongée sous-marine pour explorer la face cachée des gigantesques icebergs du Groenland. C'est dans ces instants de plénitude aux sensations fortes, qu'il découvre une Nature inexplorée...

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Cet été 2013, Nicolas Mouchart et ses fidèles amis entameront à la voile la traversée d'Est (Océan Atlantique Nord) en Ouest (Océan Pacifique) du célèbre Passage arctique du Nord-Ouest.

C'est de l'Islande, que le skipper Mouchart prendra son départ. Direction, la magnifique côte Ouest du Groenland. Sa charmante compagne Florence et leurs enfants (photo ci-dessous) les rejoindront pour 15 jours d'ambiance familiale au milieu des impressionnants icebergs dérivants.

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Ensuite, cap vers le Nunavut à hauteur de Resolute. C'est à cet instant, que l'équipage entamera la traversée du mythique Passage arctique du Nord-ouest où tant d'explorateurs polaires ont vécu de terribles et d'effroyables souffrances dues aux conditions rudes et inhospitalières du Grand Nord Canadien. C'est ici que "Perd pas le Nord" ancrera sur des sites historiques à l'instar de Gjoa Haven, de l'île Herschel...Puis, direction les îles aléoutiennes au Sud-Ouest de l'Alaska. 

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Bref, une sacrée expédition polaire à la voile de quelques 6.000km qui croyez moi, en raison aussi du changement climatique, sera complexe et extrême vu le danger des glaces isolées et dérivantes, le brouillard aveuglant, les hauts fonds non cartographiés, les vents frisquets, la luminosité continue... C'est d'ailleurs en 2009, que j'ai eu aussi ce privilège en tant qu'équipier de "flirter" avec les éléments imprévisibles (ici en images >>) du Passage arctique du Nord-Ouest (lisez ici l'ouvrage L'Appel de l'Arctique >>). Superbe!  

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Au delà, cet aventurier de l'Arctique ira à la rencontre des populations inuits locales afin de comprendre leurs us et coutumes face à la modernisation des lieux et une terre/un océan dont la convoitise de ses ressources est omniprésente... 

Je suis donc allé à la rencontre de Nicolas (photo ci-dessus) afin de comprendre les préparatifs et les objectifs de cette si belle aventure polaire à suivre durant tout l'été 2013. Lisez ci-dessous l'interview exclusive pour les visiteurs d'Ice and Green et d'Arctic05  => 

- Dès ce mois de juin, vous allez entamer à partir de l’Ouest du Groenland la traversée d’Est (Atlantique Nord) en Ouest (Pacifique) du mythique Passage du Nord-Ouest à bord de votre voilier "Perd pas le Nord" …. ». Quels sont donc vos deux objectifs principaux ? 

Le premier objectif est déjà "tout simplement d'y parvenir" sans hivernage!… Rejoindre Kodiak (Alaska) serait déjà la plus belle réussite. Notre second objectif est de réaliser un documentaire axé sur l'histoire du Passage et de toutes les histoires dramatiques qui l'entoure. A cette occasion, j'espère ramener en plus des images sous-marines intéressantes, des vestiges laissés par ces marins pionniers dans le secteur. Je pense que se seront parmi les premières images sous-marines filmées là-bas ...? 

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- Vu le réchauffement climatique, allez-vous tenter de franchir le Passage du Nord-Ouest, comme l’a fait l’année passée le voilier suédois Belzebub II, via « la voie maritime 74 » c’est-à-dire via le Détroit de Mc Clure à hauteur du Nord de l’île de Banks ou plutôt entreprendre la route traditionnelle d’Amundsen en vue de vous arrêter aux villages côtiers Inuits de Gjoa Haven et de Cambridge Bay ? 

Effectivement le Passage devient accessible certains été par des routes très nordiques. De plus, il semble que les navires de l'expédition de sir John Franklin, le HMS Erebus et le HMS Terror se soient perdus et aient sombré bien plus au nord que notre route, mais les épaves n'ont pas encore été localisées par les chercheurs de la garde côtière Canadienne et les zones de recherche sont tellement vaste, qu'ils nous seraient impossible de les trouver.  

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En réalité, nous sommes plutôt à la recherche des traces concrètes de l'histoire du Passage du Nord-Ouest et donc pour nous, une halte par Gjoa Haven, lieux de deux hivernages de Roald Amundsen et des ces équipiers s'impose! De plus, la rencontre des habitants de ces villages inuits est en général très enrichissant. Une halte à l'ile d'Herschel, est également incontournable! Hormis le troisième hivernage de la Gjoa, elle est aussi le lieu d'innommable hivernages de baleinières et donc potentiellement le lieux de vestiges sous-marin...  

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- Certains pourraient s’imaginer qu’il est plus aisé aujourd'hui de naviguer à ces hauteurs vu la disparition progressive de la banquise. Or, il en est rien vu que les glaces isolées bougent d’un jour à l’autre, vu les récifs non cartographiés, vu les brouillards "fous" qui limitent la visibilité, vu les vents frisquets…comment appréhendez-vous cela ? Envisagez-vous des préparatifs en particulier ?

Effectivement ces régions sont peu hospitalières. Mais la passion l'emporte! Nous avons passé l'été passé autour du Spitzberg et le bateau c'est très bien comporté face aux éléments. Même si la grande prudence est de mise, avec sa coque en acier, Perd pas le Nord est solide et peu déjà "voir venir" comme on dis chez nous… Pour le reste, j'ai déjà pas mal scionné le Grand Nord, même en hiver. On est jamais à l'abris d'une mauvaise tempête, ou d'un été pourri, mais c'est comme ça… Ca fait partie de l'aventure… Torremolinos, c'est pas par là…  

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- Vous êtes un habitué et un passionné du Grand Nord, quelles sont vos 3 plus beaux souvenirs et pourquoi ?

Ma première expérience nordique, fût une traversée Nord-Sud de l'Islande en ski de rando et pulka entre copains en autonomie, avec donc tente et nourriture lyophilisée. Malgré une météo à pas mettre un Eider dehors, ce fut une révélation! Je suis devenu un inconditionnel des immensités blanches.

La seconde est sans aucun doute une expédition de plongées au Groenland que j'ai organisée avec trois amis. Nous sommes partis explorer la face caché des icebergs au large d'Ilulissat. Ce fut une expérience formidable! 

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La dernière est d'avoir pu partager le tout avec ma compagne et mes quatre enfants en les embarquant à Longyearbyen (Svalbard ou Spitzberg) pour une navigation qui nous emmena au nord de l'ile du Spitzberg.  Les ours blancs, les morses, les renards polaires et les phoques ne se sont pas cachés… ce fut fantastique!        

- Craignez-vous que le Passage du Nord-Ouest soit d’ici peu l’ autoroute maritime de tankers européens se rendant en Asie ? Pensez-vous aussi que ce Passage, in extenso tout l’Arctique devraient être déclarés au plus vite « Patrimoine de l’Humanité où seuls les activités scientifiques et pacifiques » y seraient autorisées ? Que faire, avez-vous des pistes de solutions  ?

Vaste question et débat compliqué !  Dans un premier temps oui! Il faut protéger la zone au maximum. Les Canadiens semblent compétents en la matière et ce débat sur la légitimité de leur souveraineté dans les iles du Grand Nord me semble indiscutable. Ils sont les mieux placés et sont maintenant bien équipés pour gérer ce trafic. 

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Sur le principe je dirais que si le Passage du Nord-Ouest était bien balisé et bien sécurisé, il est un beau raccourcit pour bon nombre de navires en provenance d'Asie, et qui dit raccourci, dit aussi économie d'énergie et moins de CO2. 

La solution pour moi n'est pas forcément d'y interdire ad vitam tout le transport maritime. Mais quand je vois qu'on est capable d'échouer un paquebot sur une ile par beau temps en Méditerranée, il va falloir encore du temps pour faire confiance au sérieux des capitaines. Cette question doit être gérée intelligemment part les politiques… et ça, c'est pas gagné! Je dirais que la richesse des eaux arctiques ne vaut pas mieux qu'une autre, si ce n'est que sa vitesse de régénération est faible. C'est tout le transport maritime de nos marchandises sensibles qui est à revoir! C'est une question de volonté!  

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- Un de vos hobbies est la plongée. Je sais que vous avez déjà expérimenté cela en eau froide, notamment  lors de l’une de vos dernières aventures polaires à la voile à bord de « Perd pas le Nord ». Que cherchez-vous en particulier : la sensation des grandes profondeurs polaires, y observer son milieu marin, récolter des images pour faire un court-métrage ?  

Effectivement les sensations sont fortes dans les plongées polaires. Les grands frissons aussi :-)

La recherche de ces instants de plénitude en apesanteur, on l'a pour toutes les plongées. Ce qu'il y a de plus dans ces plongées polaires, c'est réellement ce sentiment d'être le premier à poser le regard sur cette nature ou sur ces vestiges. D'être un pionnier sous-marin…  

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Je suis passionné par la photographie sous-marine et donc je vais tout faire pour rentrer avec des vues sous-marines uniques de ces régions. Ne perdons pas de vue que nous sommes très tributaire des courants, des vents et de la visibilité… Je ferai de mon mieux… 

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- Où pourra-t’on donc vous suivre  sur le web durant vos 3 mois d’aventures de cet été au cœur de l’Arctique ?

Je viens de démarrer mon site:  www.perdpaslenord.be

C'est le nom du bateau… Je vais essayer de faire un compte rendu tous les 15 jours.

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- Quel est le(s) message(s) de sensibilisation que vous souhaitez ici communiquer aux visiteurs d’Ice and Green et d’Arctic05 ?

De nombreux équilibres de notre planète et de notre nature ont été lamentablement géré par l'ignorance de l'homme. Il y a 100 ans, quand nous décimions les baleines et les cabillauds, je pense peut-être naïvement, que nous n'avions pas conscience des dégâts irréversibles que nous causions.  

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Aujourd'hui, nous n'avons plus d'excuses pour continuer à détruire notre planète! Il faut mettre en place une gestion mondiale de nos ressources et de notre démographie. Le problème étant devenu mondial. Il faut des accords mondiaux sur des sujet cruciaux, comme l'accès au Passage du Nord-Ouest et que tout le monde s'y plie. J'ai peur que les Américains, les Russes, les Chinois ou les Japonais ne se sentent pas suffisamment concernés.

De fait, je trouve que les accords qui sortent des réunions mondiales sont tellement douloureux à accoucher! C'est comme si on habitait pas tous la même planète! Invraisemblable!   

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Nicolas Mouchart tiendra un carnet de bord et postera sur www.perdpaslenord.be des "breaking news" afin de partager tout au long de l'été ses ressentis in situ...et qui sait, ses rencontres soudaines avec le Roi de l'Arctique, le somptueux ours blanc! 

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Après 4 mois de navigation au coeur de l'océan du septentrion, l'explorateur polaire belge nous reviendra vers le mois d'octobre 2013 avec, je n'en doute pas, de splendides images, notamment celles des profondeurs sous-marines du Groenland et du passage arctique du Nord-Ouest. 
 
Je suis déjà si enthousiaste à suivre tout comme vous le périple de notre ami Nicolas Mouchart, lire ses flash news, comprendre l'évolution de la fonte de la banquise, apprendre de nouvelles choses sur ces mers si lointaine de l'Hémisphère Nord, découvrir des photographies sous-marines inédites...et dès son retour, je serai tel "un gosse admiratif" à l'écoute de son récit... 

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Bon vent à toute l'équipe...Revenez-nous avec d'inoubliables souvenirs! Be safe and enjoyyyyy the Arctic wonders & encounters with the Inuits. Hi to them!

Encouragez-les ci-dessous en commentaires et suivez durant tout l'été 2013 cette fabuleuse expédition polaire belge sur le site web  "Perd pas le Nord >>" 

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30/11/2012

L'ouvrage "L'Appel de l'Arctique" à gagner via Télé Bruxelles...

A vos marques..... prêts....go pour tentez de gagner via le site web de "Télé Bruxelles" mon ouvrage polaire "L'Appel de l'Arctique" qui vous transportera au coeur de l'Océan Arctique et des villages côtiers isolés du Grand Nord canadien, alaskien et du Nunavut. 

Cliquez donc ci-dessous sur la cover de Télé Bruxelles pour découvrir les conditions du concours Télé Bruxelles (jusqu'au 13 décembre 2012 minuit) Bonne chance à tous et à toutes  >> 

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L'ours blanc (Ursus maritimus) est un excellent nageur pouvant parcourir des dizaines de kilomètres...  

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 Art Inuit, vitraux représentant deux symboles de l'Arctique: en avant plan, le monticule de pierres du nom de Inukshuk qui sert de repère, voir de cachette pour chasser le caribou... soit pour se protéger contre le vent frisquet. En arrière plan, "Nanuq" ou l'ours blanc, le seigneur par excellence des lieux...   

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L'ours polaire s'épuise à nager pour trouver la banquise, son terrain de prédilection et de chasse. Il est en sérieux danger vu la fonte inquiétante du pack-ice arctique ...!

Cela peut vous semblez fort loin de vos préoccupations du quotidien, seulement en sauvant l'Arctique, c'est nous même que nous sauvons. Pourquoi ? La surface et l'épaisseur de la banquise arctique se réduit de plus en plus alors qu'elle joue pourtant un rôle essentiel de régulateur de notre climat à tous et à toutes.

Une des solutions: modifier nos comportements aussi infimes que soient nos gestes et nos actions de départ!  

Vous souhaitez en savoir un peu plus sur mon livre "L'Appel de l'Arctique", voici différents reportages et photographies=>

- Les sublimes couleurs boréales de l'Arctique - cliquez ici >>

- Petit clin d'oeil à l'ouvrage L'Appel de l'Arctique de Patrick Reader - cliquez ici >>

Soyons tous ensemble unis pour l'Arctique et ses merveilles!

07/03/2012

Une jeunesse belge active pour l'Arctique... Stop à la fonte des glaces!

Fiers, Margault, ses parents ainsi que son institutrice peuvent certainement l’être.

Cette jeune lycéenne belge d’à peine 11 ans de l'école primaire du Berlaymont à Waterloo a travaillé dur durant plusieurs mois pour présenter, il y a peu, à ses camarades de classe de 6ème primaire un sujet sur l’inquiétante fonte des glaces, ses causes et ce que nous, adultes et plus jeunes pouvons entreprendre au quotidien, pour participer avec force, ici chez nous en Belgique et ailleurs, à sa réduction !  

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Le travail et l’exposé de cette jeune adolescente de 11 ans rentre dans le cadre du « projet Cap’ Ten » qui s’adresse aux enseignants belges de la fin du cycle primaire et du début du cycle secondaire qui en utilisant une méthode outillée vise à amener les élèves à entreprendre un projet à leur mesure en valorisant leur talents et en renforçant leur compétences – plus d’info sur www.ichec-pme.be/capten/

Avec ses mots à elle, des images et des posters polaires qu’elle a recueillis, des maquettes qu’elle a construites elle-même, … Margault a souhaité emmener quelques instants ses amis d’école au cœur de ces régions froides du bout du monde, en particulier en leur faisant découvrir l’immense et le fascinant océan Arctique, ses terres d’alentours et son merveilleux milieu sauvage.   

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Le protocole de Kyoto est un traité international visant à lutter contre les changements climatiques et pour ce faire réduire des émissions de gaz à effet de serre (C02, méthane...) responsables du réchauffement planétaire. 

C’est ainsi qu'elle est allée à la rencontre du Roi de l’Arctique, le sacré prédateur des lieux ; l’ours blanc ou « Nanuq » comme le nomment les Inuits (esquimaux) ainsi que de tous ses amis qui habitent la région (morses, phoques, narvals, belugas, renards et loups polaires…). Voici un extrait de son exposé : «  … L’ours polaire est le plus grand et le plus fort des animaux en Arctique. Son odorat est très fin, il sait sentir sa proie à plusieurs kilomètres. C’est son sens le plus développé.... ».  

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Le charismatique seigneur de l'Arctique défile avec son pelage épais le long du littoral de Kaktovik sur l'île Barter au Nord de l' Alaska.

Un mâle adulte peut peser quelque 500kg, voire plus et mesurer de 2 à 3 mètres de haut.

Elle en a rêvé, elle s’est documentée, elle a consolidé comme une grande son travail avec passion et autonomie pour nous donner une leçon de vie, « celle de découvrir les beautés de ces endroits si éloignés de la Belgique mais oh combien fragiles et qui méritent sans conteste notre attention, bien plus, de l'action! ». 

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Les icebergs peuvent avoir des tailles impressionnantes tels des châteaux forts de plus de 100 mètres de haut. Le fjord d'Illulissat au Groenland est englouti par des géants de glaces qui défilent et dérivent selon les vents et courants. Majestueux! 

Ce lieu est d'ailleurs une merveille classée au patrimoine mondiale de l'Unesco depuis l'été 2004...Lisez en cliquant ici l'article que j'ai écrit à ce sujet et intitulé "Groenland, au coeur des glaces".

Pour rendre sa présentation plus visuelle et éducative, Margault a d’initiative mis sur pied des maquettes et des icebergs en frigolite pour mieux montrer aux 26 élèves de sa classe l’évolution de la fonte des glaces en faisant un comparatif entre ce que l’homme pouvait observer il y a 100 ans, l'état des glaces aujourd’hui et ce qui risquerait de rester dans une centaine d'années; imagée par elle au travers d' « un petit iceberg miniature », si nous n’agissons pas plus vite pour limiter sa fonte progressive! 

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Gigantesque, cet iceberg...il me fait songer au "Titanic échoué et en dérive"...Disko Bay au Groenland...

Elle indique "...Je sais déjà à propos de mon sujet que la fonte des glaces, c’est surtout à cause du réchauffement climatique... En fait : la planète se réchauffe à cause de la pollution (transports, usines, déchets, etc., …). Et si la planète se réchauffe, la glace fond. Donc, il faut à tout prix éviter de polluer, pour arrêter ce réchauffement climatique...  Et que si on ne fait rien, dans +- 50 ans, il n’y aura plus du tout de glace dans le monde! Que le niveau de la mer augmentera de quelques mètres (de 1 à +- 6 mètres)...". 

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Information - concentration - sensibilisation - inspiration - action! Une jeunesse active, notre devenir!

Margault souligne que "... Pour arrêter la fonte des glaces, nous pouvons aussi tous les jours faire plein de petites actions : prendre une douche plutôt qu’un bain. (économie d’eau), éteindre la lumière quand on n’est pas dans la pièce. (économie de l’électricité), trier les déchets (compost, verre …). (diminution de la pollution), essayer de ne pas prendre de sac en plastique. (déchet inutile), prendre moins la voiture: utiliser les transports en commun, faire du covoiturage, aller à pied ou à vélo. (diminution du CO²),...

Si tout le monde sur la planète faisait déjà ces petites actions, ça changerait mais commençons par nous avant de changer les autres...". 

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Icebergs dans la brume boréale...

Son message est simple : expliquer pourquoi les pôles (Arctique au Nord, l'Antarctique au Sud)  sont les baromètres de notre survie, attirer notre attention sur la magnificence de leur faune et profiter de son exposé pour sensibiliser un tant soit peu les élèves de sa classe à l’importance de préserver davantage notre Nature et d'agir!

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Chute d'eau de la calotte glaciaire de Nordaustlandet au Nord-Est du Svalbard...

D'initiative, Margault a voulu m’interviewer sur mes ressentis et l’expérience vécue lors de mes aventures en Arctique. Voici l'une de mes réponses: "... Lors de ma dernière expédition à la voile au cœur de l'Océan Arctique où nous avons parcourus en équipe quelques 6.000km, j'ai été particulièrement étonné de voir, durant l'été 2009, si peu de glaces le long du célèbre et mythique passage du Nord-Ouest (Alaska - Grand Nord canadien - Nunavut)...".

La suite peux être lue dans mon ouvrage polaire "L'Appel de l'Arctique" que j'ai offert aux 26 élèves de sa classe et à Madame Delfine, leur institutrice.  

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Margault portant son uniforme du collège du Berlaymont en compagnie de son nouveau livre de chevet "L'Appel de l'Arctique", également offert à tous ses copains de classe...Très belle lecture à tous(tes)...

Méditons ici très justement sur ce proverbe indien qui cadre à merveille avec le travail de cette jeune fille de 6ème primaire: "La terre n'est pas un don de nos parents, ce sont nos enfants qui nous la prêtent".  

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Les formes des icebergs peuvent être étonnement bizaroïdes et abracadabrantes...

A quoi cela vous fait penser, un chien?  

Ponctuons avec les mots de cette jeune demoiselle de 11 ans : "... Ce que je retiens de tout cela, c’est que l’homme pollue la planète, et ça réchauffe l’air. C’est comme ça qu’il y a le réchauffement climatique. A cause de cela, la glace fond petit à petit, mais si la glace fond, ça veut dire : - Qu’il y aura un dérèglement dans la nature. - Que le niveau de l’océan va monter puisque la glace fondue c’est de l’eau - Que ça va tuer la plupart des animaux et humains qui vivent là bas.

Donc pour arrêter de faire fondre la glace et la banquise, il faut faire toute les petites actions que j’ai citées. Même si ça ne va pas tout changer, si à 27 élèves on les fait déjà, c’est déjà un bon commencement. Si tous les gens de la planète les faisaient aussi, ça changerait beaucoup. Voilà ce que nous devons retenir de tout ce que j’ai dis !...."  

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La vue est extraordinaire et la glace s'exprime par des craquements, par des détonations...des parties d'icebergs se renversent, provoquent des secousses, voir dans les cas extrêmes de véritables "tsunamis"...Prudence, prudence!

Et qui sait qu’un jour, cette jeune fille devienne à son tour glaciologue ou docteur en biologie marine ou exploratrice polaire… pour poursuivre le travail ainsi effectué déjà par de nombreux passionnés des pôles et par des scientifiques qui s'y consacrent tous les jours... D'ici là, qu'elle vive intensément sa nouvelle passion pour ces deux Royaumes de blanc que sont l'Arctique (Hémisphère Nord) et l'Antarctique (Hémisphère Sud), qu'elle continue ainsi à la partager avec ses (nouveaux) amis.  

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Siesta sous le soleil de minuit de l'été arctique...la belle vie pour ce phoque barbu..:-) 

Je souhaitais mettre à l’honneur cette élève pour notamment démontrer que notre jeunesse est inspirée et souhaite avec leur mots nous interpeller à agir davantage.  

Félicitations Margault et merci de nous faire ainsi partager avec tes mots ton ressenti sur la préoccupante fonte des glaces, ta nouvelle passion pour ces régions de l'extrême et ton envie de faire bouger les choses! 

Certainement bravo aussi à toute cette jeunesse qui agit, qui nous bouscule dans nos conformismes et qui prend ainsi la relève pour préserver notre si belle Nature qui manifestement est cruellement mise en danger!   

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Quel spectacle époustouflant que de contempler la magie de ces îles glacées folttantes égarées baignant dans un décor aquatique aux teintes bleues, obscures et mystérieuses...mais jusquà quand?

Et vous, vos enfants, vos (grands) parents, vos amis...pensez-vous que tout le monde s'en contre fou, pensez-vous que les gens savent mais n'y prêtent pas grande attention, pensez-vous au contraire que les gens agissent et que les mentalités évoluent...?

Partagez ci-dessous "en commentaires" vos sentiments et idées d'actions ou projets entrepris au sein de votre école, chez vous, via une association, dans votre quartier...

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Colonie de morses qui se prélassent sous le soleil de minuit en mer des Tchouktches à hauteur du village de Wainwright au nord de l'Alaska...

Le problème, c'est que la glace se fait de plus en plus rare durant l'été polaire (juin à septembre) et les morses se retrouvent dès lors bloqués par centaines sur les plages du littoral septentrional... Cliquez ici >> 

Notre enseignement devrait, me semble-t-il, s’orienter vers davantage de cours pratiques liés à l’environnement, au bien-être, aux produits du terroir, au sens de notre planète, au ‘civisme éco systémique’.  Notamment rendre obligatoire pour l’obtention du diplôme d’études secondaires un "stage éducatif ou civique (social – humanitaire – environnementale)" de six mois.

D'ici là, prévoir dès la 1ère secondaire un cours de 2h/semaine que l'on pourrait appeller "civisme scientifique et pratique" où l'on enseignerait par exemple l'histoire et les fondements de la politesse sociale, de la justice, de la solidarité, de la démocratie et de l'autorité, la géographie du monde, les articles élémentaires du code civil, pénal, des droits de l'homme et de la route, comment remplir une feuille d'impôt, porter plainte, le rôle de la police, comment créer une ASBL, un site internet... enseigner l'écologie mondiale et comprendre des notions comme le Protocole de Kyoto, les principes du droit de la mer, le rôle des Nations-Unies, la convention des droits de l'homme, le compost, la richesse de l'eau, l'aide aux pays en voie de développement, le traité de l'Antarctique, les effets des pesticides, ...enseigner les bases du secourisme, visiter des centres d'aide aux personnes handicapées, des associations de préservation de l'environnement et des animaux...bref, plus de concret et de pratique pour faire face aux défis du quotidien!

Imaginez-vous alors le bouleversement culturel, l’ouverture de notre jeunesse vers autrui, vers les plus faibles, les plus démunis, vers une nature déjà si fragile… 

Quelle spirale positive cela créerait ! J’appelle cela le "renouveau sociétal et environnemental" (RSE) : par les jeunes, avec les jeunes et pour tous…

Soyons inspirés et agissons, comme ces jeunes, davantage à la préservation de Notre si belle Nature!

28/11/2011

Concours L'Appel de l'Arctique via Télé Bruxelles...

Tentez de gagner via le site de "Télé Bruxelles" l'ouvrage polaire "L'Appel de l'Arctique" qui vous transportera au coeur de l'Océan Arctique et des villages côtiers isolés du Grand Nord canadien et alaskien. L'émission de Télé Bruxelles "Dites-Nous Tout" de cette semaine en fait la promotion, regardez >>

Cliquez donc ci-dessous sur la cover de Télé Bruxelles pour découvrir les conditions du concours Télé Bruxelles (jusqu'au 4 décembre 2011 minuit) Bonne chance  >>  

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Une colonie de morses qui se prélassent sous le soleil de minuit en mer desTchouktches à hauteur du village de Wainwright au nord de l' Alasaka.

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La cohésion chez les jeunes inuits est forte et se traduit par une accroche qui porte tout son sens: “Eskimo Power”. Ils sont fiers d’arborer en rue des bonnets tricotés qui reprennent ce slogan identitaire...

31/08/2011

Les sublimes couleurs boréales de l'Arctique...!

Là haut dans le Grand Nord, le tableau des couleurs boréales en cette fin du mois d'août est tout bonnement magistral...

L'automne arctique prend progressivement le dessus sur ce soleil de minuit qui s’est imposé durant les quelques semaines du court été arctique...Le froid maintenant s’intensifie, les flocons de neige tombent ici et là. La temperature de l’air se rapproche du degré zéro… L'hiver sera rude, ses nuits profondes et ses blizzards s'annoncent et se profilent déjà à l’horizon!  

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"A l'envers des nuages, il y a toujours mille soleils" 

J'ai souhaité en images vous faire partager en exclusivité certaines émotions vécues, voilà déjà 2 ans de cela, lors de la traversée à la voile du mythique et célèbre Passage du Nord-Ouest : 3 mois de vie en tant qu’équipier au coeur de l’océan Arctique, quelques 6.000km parcourus de l'Alaska direction le Nunavut et ce via les îles du Grand Nord canadien...

Voici un passage de mon ouvrage intitulé “L'Appel de l'Arctique” qui décrit certaines sensations rencontrées sur ce chemin des illuminations =>

"... Ainsi, quelques blocs de glace isolés subsistent encore de courtes années et s'étirent en formes étranges, abstraites et parfois des plus abracadabrantes. Fasciné, je reste en admiration face à ces îles flottantes égarées. Qu'ils sont surprenants, ces champignons gelés qui égaient le champ d'eau arctique en cette saison! J'accompagne du regard ces délicieuses assiettes glacées qui, tout comme moi, voyagent et défilent au gré des courants et vents marins polaires. Tous mes sens se mettent alors au diapason du chef d'orchestre de l'océan Arctique qui dirige les instruments de ce milieu sauvage. Quel répertoire, quelle vibration harmonique! J'écoute et je contemple le panorama glaciel. Ces partitions de turquoise, de bleu électrique, d'Azul Maya, de céruléum, de vanille et d'orange imposent leur cadence à l'aventure. La transparence azurée des sculptures glacées suscite l'éblouissement... Livre "L'Appel de l'Arctique - Alaska - Grand Nord canadien - Nunavut - Passage du nord-Ouest", éditions Arctic05 International Polar Organisation avec la participation de Dixie Dansercoer, Maud Fontenoy et Paul Sterry..."  

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L'Arctique est une véritable source de receuillement, d'inspiration et de motivation pour atteindre son but!

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Les couleurs sont étonnemment magistrales et variées!  

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Allez donc jusqu'au bout de vos rêves et partagez votre expérience...

L'un des miens, celui de revivre les épopées de l'époque où tant d'explorateurs ont essayé de percer le mystère du Passage du Nord-Ouest....   

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L'Arctique est l'océan des lumières et des ténèbres....

Le temps peut changer d'un instant à un autre...ce qui fait son charme mais aussi son danger!

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L''hélicoptère du brise-glace canadien de la Garde côtière Sir Wilfried Laurier survole notre voilier. Il joue un rôle de surveillance dans la zone canadienne de l'Arctique. Là, dans une baie, nous attendons quelques jours (70°,06',1''N.124°,44',5''O) que le Golf d'Admundsen, qui est complètement obstrué par les glaces, se libère afin de pouvoir se frayer avec prudence un passage.   

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Ce corridor qui relie le Pacifique à l'Atlantique est nettement moins encombré que ce que je n'imaginais!

Les plaques gelées se font moins épaisses, sont plus fragiles...indicateurs réels du réchauffement climatique!    

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Vue de ma couchette...alors, imaginez-vous le risque si nous butons sur un de ces amas de glaces? 

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Je vous laisse le soin de méditer...  

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Arrivée nocturne à Cambridge Bay! 

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Couleurs argentés dans le détroit de Bellot dont l'accès est particulièrement difficile dû aux forts courants, aux marées et aux zones de convergence des glaces... 

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Le Voilier Baloum Gwen (la baleine blanche) est ancré à Fort Ross au Nunavut...Nous profitons de ce lieu si éloigné de tout pour nous reposer, pêcher l'omble arctique (poisson), se ballader et découvrir ce panorama exceptionnel ...Soudainement et de façon la plus inattendue, voilà que passe à quelques 30 mètres de moi le Roi de l'Arctique, le prédateur du Grand Nord: l'ours blanc...le coeur s'emballe, l'excitation culmine, les regards s'échangent...   

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Naviguer en plein brouillard au coeur de l'océan Arctique est une expérience inoubliable...on respire la tranquilité, le questionnement de l'après, le souhait de découvrir l'inconnu...seulement, le risque est extrême, celui du frontal fatal avec un énorme bloc de glace...vigilance et concentration sont requis face à l'imprévisible...

Sinon c'est "bye bye"!    

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 La chevauchée au Royaume des Lumières.

L'Arctique fascine et est bel et bien un éden de quiétude, de lumière et de liberté!   

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Le brouillard circule, surplombe la mer et jette le floue à l'horizon...  

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Le soleil de minuit (24/24h) tente de transpercer insidueusement cette couche grisonnnante...Mystère mystère!

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La banquise nous empêche de continuer...nous sommes bloqués par cette forteresse impénétrable! 

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Les glaces chantent et dansent disent poétiquement les Inuits! 

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  Fin août, le Passage du Nord-Ouest se libère...des chenaux d'eaux libres se dessinent. Cela varie d'une année à l'autre, selon les courants et les vents marins polaires ainsi que de la température estivale ambiante qui parfois monte en flèche jusqu' à des 15°C! Certes, la prudence et la concentration sont de mises pour ne pas percuter de plein fouet une armure de glaces à la dérive!  

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Whaouhhh, effet miroir et couleurs automnales inoubliables!  

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La féerie des nuances d'orange et de bleu s'étire sur l'horizon infini de l'île arctique de Sommerset.  

Si vous souhaitez en savoir davantage sur l'Arctique et sa magnificence, je vous invite à vous rendre quotidiennement sur mon site éducatif www.arctic05.org Vous y découvrirez actus, events, photos, projets polaires en cours... A très bientôt! 

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