16/08/2014

Tous les belges peuvent être des amoureux et des aventuriers de l'Arctique!

Vous souhaitez vivre des sensations sportives inoubliables en Arctique, connaître les préparatifs pour entamer une aventure prochaine dans le Grand Nord ou/et en Antarctique, découvrir les paysages infinis de glaces, rencontrer l'inattendu Roi du Pôle Nord, l'ours blanc, être pourquoi pas aussi un défenseur de son magnifique environnement... et tout ceci couronné par la présence du si sympathique et expérimenté explorateur polaire belge Dixie Dansercoer...?

Dès à présent, grâce à Polar Experience, c'est tout simplement possible de vivre pleinement l'Arctique avec Dixie Dansercoer!

Session d'info dès le 02/09/2014, des week-end d'initiation durant cet autommne et expéditions prévues en 2015 et 2016...Lisez ci-après!  

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La session d'info aura lieu à Gand le 02/09/2014 dès 19.30 dans les bureaux de 't Zuiderhuis. Adresse: Kortedagsteeg 13 - 15, 9000 Gent, Belgique - +32 (0)9/233.45.33. 

Les week-ends d'initiation à l'expérience polaire avec le célèbre explorateur polaire Dixie Dansercoer auront lieu en Wallonie (Belgique) au Gîte d'Etape (ci-après photo) de Villers-Sainte-Gertrude, les 11 - 12 Octobre 2014, 25 - 26 Octobre 2014 et 8 - 9 Novembre 2014 (prix indiqué à 435-E/personne/pension complète et workshop de 2 jours)  

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D'autre part, il vous sera possible d'intégrer un groupe qui partira avec Dixie du 5 au 13 mars 2015  pour vivre à ski et en pulka une mini-expédition de 9 jours au Svalbard (Spitzbergen) pour un prix indiqué de 4.699-Euro (cliquez-ici pour voir le programme >>). 

En février/mars 2016, vous pouvez aussi participer avec Dixie Dansercoer à une aventure polaire en ski et en pulka sur la calotte glaciaire du Groenland ou/et, cerise sur le gâteau, vivre avec lui en avril 2016 un expédition polaire à hauteur du Pôle Nord géographique (cliquez ici pour découvrir le programme >>)

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13/02/2014

Conférence du belge qui a traversé le mythique Passage arctique du Nord-Ouest!

Rappellez-vous du skipper et aventurier belge Nicolas Mouchart que nous avions interviewé avant et après (voir-ci-dessous) sa fabuleuse traversée à la voile, durant l'été 2013, du mythique Passage arctique du Nord-Ouest d'Est (Groenland) en Ouest (Alaska)!

Vous êtes tous et toutes les bienvenus ce mercredi 19 février 2014 à 20h au Club House du Bruxelles Royal Yacht Club (Bryc)  pour le rencontrer, ainsi que l'équipage du voilier en acier "Perd pas le Nord" et  vivre ensemble le récit d'un magnifique voyage au coeur de l'océan Arctique!  mouchart.jpg

Adresse=> Bruxelles Royal Yacht Club au 1, chaussée de Vilvoorde à 1020 Bruxelles, Belgique.  

Lisez ici les 2 précédentes interviews réalisées avec le skipper belge Nicolas Mouchart=>

1ère interview: Interview et photos exclusives: un belge pour une fabuleuse expédition au coeur de l'Arctique!

2ème interview: "De sacrés diables belges" au coeur de l'Arctique!

06/12/2013

Vivre les traditions en raquettes de neige au Canada...

L’aventurier belge Bert Poffé prépare en ce moment sa prochaine aventure polaire qui sera prévue pour le mois de février 2014. 

Bert Poffé et l'espagnole Kiki Nardiz utiliseront des raquettes de neige dans la vallée de la rivière Saint-Maurice du Québec (300 km au nord de Montréal, Canada) en vue d'explorer les méthodes et les techniques traditionnelles de voyage des Atikamekw

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Ecoutez ci-dessous la bande de lancement de leur expédition polaire du nom de code "The Atikamekw Snowshoe Expedition 2014". Ils profiteront aussi de cette belle opportunité pour promouvoir les missions écologiques de GoodPlanet Belgium...

Nous vous invitons à les encourager et surtout à suivre l'évolution de ce qui sera une magnifique aventure au coeur des neiges et des bois du Québec! L'expé se fera en collaboration avec Tourism Manawan et le patron, chef du Conseil de Manawan, Mr Paul Emile Ottawa... 


 

Autre reportage écrit sur l'aventurier Bert Poffé -  cliquez ici >>

Site de l'expédition "The Atikamekw Snowshoe Expedition 2014" - cliquez ici >> 

24/01/2013

Un bol d'air frais glacé et nature au vallon du Vuylbeek!

La forêt de Soignes de Belgique regorge d'endroits magiques dont les couleurs et les sons varient selon les saisons. Nous voici au lieu dit du Vuylbeek

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Il fait moins 3 degrés Celsius. La forêt et ses habitants verts hibernent. La quiétude règne en maître à l'exception d'un furtif troglodyte mignon qui par son chant sonore nous indique qu'il fait frisquet sous ce décor de blanc glacé.

Cet endroit situé à hauteur de Watermael-Boitsfort à Bruxelles respire l'enchantement pour les observateurs, les randonneurs et les joggeurs fan des lieux que je suis. Je vous conseille la promenade à partir du célèbre étangs des Enfants noyés (Hippodrome de Boitsfort) direction vallon du Vuylbeek - (voir un détour durant l'été via l'arrière du joli et romantique Parc Tournay-Solvay) - le chemin des Tumuli...

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Le Vuylbeek est depuis le 27 avril 1992 "réserve naturelle". Il a ceci de particulier qu'il abrite de petits étangs, des landes à bruyères, une riche végétation aquatique ou ripicole, un ruisseau qui porte son nom, des zones humides et marécageuses, des hêtraies à clairières...et des amphibiens et insectes à la période estivale....Un sacré vallon bruxellois à importance zoologique et botannique!

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Et qui sait que soudainement sur le chemin emprunté, vous soyez face à un chevreuil qui gambade dans la neige ou à côté d'un écureuil de Corée qui après une sortie expresse dans le froid, grimpe un arbre à toute vitesse pour se réfugier ou alors face à un canard mandarin qui surfe sur la glace du plan d'eau gelé...

Bienvenue en images et sous les couleurs hivernales au Vuylbeek de la majestueuse Forêt de Soignes de Bruxelles, Belgique.  

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Autres photographies prises et reportages écrits  sur la Forêt de Soignes de Bruxelles, Belgique=>

- L'été indien belge en forêt de Soignes - cliquez ici >>

- De l'or et des pommes vertes en Forêt de Soignes! - cliquez ici >>  

22/12/2012

En direct de la Station polaire belge Princess Elisabeth ce 23/12 sur RTL-TVI!

C'est l'endroit le plus froid de la Terre, le plus venteux, le plus aride. Isolé des autres continents par un océan, l'Antarctique est le plus grand désert du monde. Un territoire grand comme une fois et demi l'Europe, inhabité. Découvert il y a à peine 200 ans, il n'appartient à personne.  

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Couple de Manchots empereurs copyright  Martha de Jong-Lantink 

Son isolement et son climat en rendent la vie difficile. Cet environnement à priori hostile fascine les hommes, attirés par sa pureté et ses mystères. Par moments, l'accalmie des éléments autorise quelques-uns à fouler ce continent de glace. Pendant les 4 mois de l'été austral, sous le soleil parmanent, nous avons suivi l'aventure des scientifiques en mission en Antarctique au départ de la base belge Princess Elisabeth. Nous proposons de faire partager le quotidien de ces chercheurs et celui du personnel de la station, rares humains de passage sur cette terre glacée aux confins de la planète.

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Station polaire belge Princess Elisabeth localisée à 1400 mètres d'altitude à Nunatak Utsteinen, Montagnes Sor Rondane en Territoire de la Reine Maud, en Antarctique oriental au 71°57 ' Sud - 23°20 ' Est - photo copyright Fondation Polaire Internationale

De novembre à février, nous avons accompagné ces hommes et ces femmes passionnés dans leurs expéditions sur la côte nord-est du continent et dans leurs ascensions des Sor Rondane, rares montagnes à percer l'épais couvercle de glace. Ces nouveaux explorateurs belges, français, allemands ou américains nous font vivre leurs bivouacs sous tente ou elur séjour à la Satation Princess Elisabeth, située à l'intérieur du continent, une région peu explorée de l'Antarctique.

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Les géologues allemands Antonia et Andreas, (sur la zone de suture entre l'Antarctique et le continent Africain)... 

Inaugurée en 2009, la base est la première station polaire "zéro émissions fossile" un concept unique en Antarctique.  Au fil de cette aventure humaine, nous découvrons les nombreux mystères qui planent encore sur cet immense désert blanc. Qu'est-ce-que l'Antarctique, comment y aller, pourquoi l'étudier, pourquoi une nouvelle station ? Autant de questions auxquelles nous tenterons de répondre à travers les missions de ces fondus des glaces. Ils nous feront prendre conscience de l'intérêt de continuer plus que jamais à explorer l'Antarctique, comme l'a entrepris le Norvégien Roald Amundsen dans sa route vers le Pôle Sud il y a un siècle. 

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 Alain Hubert, fondateur et président de la Fondation Polaire Internationale copyright Le Soir

En pratique : 

"Continent de glace" - Grands Documents de Grand Angle ce dimanche 23/12 à 22H10 sur RTL-TVI 

Revivez les grands moments de l'inauguration de notre station polaire Princess Elisabeth en (re)découvrant les clichés exclusifs pris à cette occasion par Pat Ice

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 Station polaire belge Princess Elisabeth localisée à 1400 mètres d'altitude à Nunatak Utsteinen, Montagnes Sor Rondane en Territoire de la Reine Maud, en Antarctique oriental au 71°57 ' Sud - 23°20 ' Est - photo copyright Fondation Polaire Internationale.

Découvrez les coulisses de la vie quotidienne au coeur notre station polaire en Antarctique via => l'interview exclusive d'Olivier Pierre pour Ice And Green rédigée par Pat Ice

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Intérieur de la Station polaire belge Princess Elisabeth, à gauche c'est le coin cuisine...

Visitez l'expo "Inside The Station" accessible du 22 décembre au 31 mai 2013 à Bruxelles en Belgique, qui se consacrera à l'histoire et aux missions de la station polaire belge Princess Elisabeth.   

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Station polaire belge en Anatarctique copyright Foundation Polaire Internationale

16/10/2012

Le guide par excellence pour préparer une expédition polaire, signé Dixie Dansercoer!


Le célèbre explorateur polaire belge Dixie Dansercoer a affronté depuis plusieurs années les conditions extrêmes et complexes du Grand Nord et de l’Antarctique. Il en résulte un livre que je vous recommande avec une série de conseils pratiques qui s’adressent à ceux qui désirent envisager une expédition polaire. Voici ci-dessous l'interview de Dixie Dansercoer en exclusivité pour vous!.


Il nous répond afin que nous puissions en savoir davantage sur son expérience de terrain et avoir un premier aperçu de son magnifique ouvrage intitulé   “ Polar Exploration, A Practical Handbook for North and South Pole Expeditions”.

Famous Belgian Polar explorer Dixie Dansercoer has been challenging for many years now the harsh & extreme cold conditions of the Greath North & Antarctica. As a result, he has launched a practical field handbook I recommend with many tips & tricks one should be aware of before envisaging any polar expedition. Please find here below Dixie Dansercoer’s exclusive interview!

He is answering for us to know more about his field expertise and for us to have a first taste of his great polar book titled “ Polar Exploration, A Practical Handbook for North and South Pole Expeditions”.   

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- What is your most memorable polar expedition souvenir & why?

 

Arriving on solid ground in Greenland after our 106 days crossing of the Arctic Ocean from Siberia. It was surreal to find ourselves on solid ground again having been tossed around on the frozen ocean for such a long time. At the same time we experienced spring with birds nesting and little flowers blooming. Walking around with rocks sticking out of the snow was like a revelation. Clearly there are many other highlights that remain tattooed in my sub conscience and they resurface time to time.  Sometimes in the busiest of moments and that is exactly when I welcome with open arms. dixie dansercoer,polar,expedition,guide,arctic,antarctica,ice,iceberg,matériel,sécurité,tente,ours polaire,north and south polle expedition,explorateur,aventurier,cold,survival,ski,froid,blizzard,equipment,polar travellers,tips & tricks,danger,freezing,snowstorms,expedition cruise,code of conduct,climate change,arctic se ice,nature,respect,motivation,ice floes,wind chill,hypothermia,food,balaclava,gloves,rope,emergency,sunglasses,north pole,muscular,polar bear,iridium,first aid,gps,expedition logistics,solar panel

 

- What are the 3 main preparation items one should think of to initiate any polar expedition ?

 

Mental preparation:  really want what you intend to do or to put it in one word, keep the passion on the forefront.  Do it for the right intrinsic reasons.

 

Go far:  do not be satisfied with just good enough when it comes to equipment.  Even with the limitations imposed by weight and the right balancing act with efficiency and practicality as other criteria, you do not want to be mad at yourself out on the ice when things break.

 

Do not compete, be a pioneer: the Polar regions do not allow true competition as conditions change all the time.  There is still enough place for an innovative approach. dixie dansercoer,polar,expedition,guide,arctic,antarctica,ice,iceberg,matériel,sécurité,tente,ours polaire,north and south polle expedition,explorateur,aventurier,cold,survival,ski,froid,blizzard,equipment,polar travellers,tips & tricks,danger,freezing,snowstorms,expedition cruise,code of conduct,climate change,arctic se ice,nature,respect,motivation,ice floes,wind chill,hypothermia,food,balaclava,gloves,rope,emergency,sunglasses,north pole,muscular,polar bear,iridium,first aid,gps,expedition logistics,solar panel

 

- Isn't it becoming more and more dangerous to achieve any expeditions in the Arctic as the ice is melting so fast & is less compact - any tips & tricks you would recommend us in order to be cautious ? Or should one be wise not to even think of going on such adventure in the coming years?

 

It is not so that the ice on the Arctic Ocean will disappear within the next 5 or 10 years.  The many disastrous scenarios that have been communicated only have people scared and leads to paralysis while action is required to help slow down the train of global warming that is a fact.  So, no, we should not be afraid to continue discovering the mysticism of the Arctic.  The more ambassadors we can have for a changing Arctic, the better we can communicate the problems and attract public attention.

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- You have with Sam Deltour achieved in Antarctica between Q4, 2011 and Q1, 2012 an incredible polar world record expedition in total autonomy for more than 3 months, what should one learn from this type of expedition ?

 

I believe that this expedition is truly based on my inquisitive mindset, truly wanting to understand the dynamics of the weather patterns with in our case, predominantly the wind as main factor. If we can still allow ourselves to be called adventurers, the definition only goes when you try to discover. The fun really started after having reached the South pole as we then entered unknown terrain.  East Antarctica still holds some secrets and studying the wind patterns there was like discovering weightlessness on the moon.  

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- What is your next polar major challenge Dixie ? Any exclusive scoop for Ice and Green visitors ?

 

Haaaa, that is a good one; I will let you know when the time is ripe.... I have some ideas but i am now only sowing the seeds... dixie dansercoer,polar,expedition,guide,arctic,antarctica,ice,iceberg,matériel,sécurité,tente,ours polaire,north and south polle expedition,explorateur,aventurier,cold,survival,ski,froid,blizzard,equipment,polar travellers,tips & tricks,danger,freezing,snowstorms,expedition cruise,code of conduct,climate change,arctic se ice,nature,respect,motivation,ice floes,wind chill,hypothermia,food,balaclava,gloves,rope,emergency,sunglasses,north pole,muscular,polar bear,iridium,first aid,gps,expedition logistics,solar panel

 

- Why should one buy this book of yours ? As a matter of fact, where can one buy it  ?     


The book can be purchased from Cicerone website (please click here to have all details to order >>) or/& via Amazon.


I wrote this book because I felt that my accumulated experiences could serve people wanting to go to the frozen parts of our globe.  It is clear that there is more to it than just packing a sled and picking a destination.  Experience is key to going on an expedition with the right ethics and enough respect for yourself and team members to not have to pull the rescue beacon as soon as you break a tent pole.

 

Also, since I guide more and more, the book allows participants to really study the book and consider it as a solid part of their preparation to come along on a last degree to the north pole or a kiting trip to Antarctica for example.  If well prepared, it will help the reader to concentrate on the beauty of the surrounding ice expanses, rather than crisping up while feeling uncomfortable.  With good preparation comes good routine and a feeling of becoming a part of the surroundings and truly, that is my goal. 

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- Any particular message you would like to address to all our visitors from around the world?

 

I wish to thank you for the efforts you put in with this new website.

In our ever-shrinking world, it is important to combine efforts on a communicative level and speak up as one.

 

Whatever the language, whatever your convictions. The globe speaks only one language and that is the language of respect for all living things; our beloved polar world must keep our heads cool!   

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Nous vous invitons à relire les deux précédentes interviews exclusives réalisées avec Dixie Dansercoer. Cliquez ici ci-après - We are inviting you to read both previous interviews done with Dixie Dansercoer by clicking here after =>

1. Antarctica Ice Expedition, exploring the limits propelled by the wind - 19.09.2011 >>

2. Sensational Antarctica world record exclusive interview of Belgian polar explorers Dixie Dansercoer and Sam Deltour - 23.03.2012 >>  

Nous vous invitons tous à écrire ci-dessous vos avis, vos souvenirs polaires, vos projets d'expédition, vos rêves de voyages les plus fous, vos conseils pour au mieux entamer une aventure...

We invite you all to write here below your views, your polar souvenirs, your expedition projects, your craziest dreams of adventure, your own tips to prepare succesfully an adventure...    

17/02/2012

Antarctique, au coeur de la Station polaire belge Princess Elisabeth...

Aujourd'hui, c'est au tour d'Olivier Pierre, journaliste belge chez RTL-TVI de découvrir les vents glacés du 6ème continent, de voir, d'entendre, de toucher et de ressentir l'Antarctique dans sa forme la plus pure.

Le voilà en ce moment  et ce depuis quelques mois au coeur de la Station polaire belge Princess Elisabeth à enregistrer des images inédites tant pour des séquences que vous avez déjà pu regarder récemment aux JTs de RTL-TVI, que pour des comptes rendus diffusés sur la radio de Bel RTL. Lui et son caméraman, Pierre Haelterman, préparent aussi un magnifique documentaire de 52 minutes qu'ils nous proposeront en 2012 ou 13 sur RTL-TVI. 

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 Olivier Pierre, journaliste pour RTL-TVi en direct de l'Antarctique en compagnie de trois manchots empereurs...

Animé par la passion de son métier et par l'histoire des explorations polaires, Olivier Pierre souhaite, à chacune de ses "réalisations artistiques", nous transposer en Terra Incognita et rendre compte en images de la vie quotidienne de ces scientifiques, de ces hommes de terrain qui travaillent là sur place, loin de tout,  dans des conditions de froid parfois extrêmes et hostiles, au devenir de notre planète!

Nous sommes donc partis à sa rencontre pour une interview exclusive (ci-dessous) en direct de la Station polaire belge Antarctique Princess Elisabeth.  

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 Station polaire belge Princess Elisabeth localisée à 1400 mètres d'altitude à Nunatak Utsteinen, Montagnes Sor Rondane en Territoire de la Reine Maud, en Antarctique oriental au 71°57 ' Sud - 23°20 ' Est - photo copyright Fondation Polaire Internationale.

Avant tout, un peu d'histoire! Souvenez-vous de 2007/2008, ce fût un grand cru dans le domaine polaire! 

De multiples projets scientifiques et culturels voyaient le jour aux 4 coins du monde pour célébrer l'Année Polaire Internationale (lisez ici l'article que j'ai écrit à cet effet) ! Sous l'impulsion de l'explorateur polaire belge Alain Hubert et de la Fondation Polaire Internationale basée à Bruxelles, l'élan de solidarité envahissait toute la Belgique. Le citoyen belge était une nouvelle fois au rendez-vous pour marquer l'histoire des pôles!

Le résultat fût extraordinaire, collectif et unitaire en ce 5 septembre 2007 :  l'inauguration à Bruxelles de la Station polaire belge Princess Elisabeth, un nouveau symbole belge d'engagement citoyen pour plus de recherches scientifiques en Antarctique! 

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Dans le cadre de l'Année Polaire Internationale (API 2007/2008), sa majesté le Prince Philippe de Belgique, Président d'honneur de la Fondation Polaire Internationale présente le 5 Septembre 07 à "Tour et Taxis" à Bruxelles - Belgique le projet belge d'une future station polaire qui sera basée en Antarctique et portera le nom "Princess Elisabeth". 

Ohhhhh et comment, je me souviens de cette célébration historique! J'entends encore mon téléphone sonner quelques jours avant le jour J. Voilà au bout du fil le fort sympathique représentant de la communication de l'époque auprès de la Fondation Polaire Internationale, Mr Philippe Gosseries. "Toi qui est un passioné des pôles et qui nous aide de temps à autre, sais-tu te libérer pour venir photographier les invités à l'inauguration de la Station Princess Elisabeth au hangar "Tour et Taxis" de Bruxelles ... ". Et me voilà en présence d'un parterre de citoyens interpellés à cette "cause humanitaire et scientifique", de personnalités du milieu polaire, scientifique, politique et privé... et de sa majesté le Prince Philippe de Belgique. Quel souvenir, quel honneur, merci Philippe G.!  

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Sa majesté le Prince Philippe de Belgique (à droite), Président d'honneur de la Fondation Polaire Internationale et Alain Hubert (à gauche), explorateur polaire belge et co-fondateur de la Fondation Polaire Internationale ont inauguré le 5 Septembre 07 au hangar de "Tour et Taxis" de Bruxelles la préconstruite Station polaire belge "Princess Elisabeth" qui sera ensuite emmenée au pôle sud pour être à nouveau érigée...   

La base polaire Princess Elisabeth construite sur la crête rocheuse d'Utsteinen en Terre de la Reine Maud à l’Est du pôle Sud à 1400 mètres d'altitude est unique sur le plan écologique avec son slogan "zéro émission", vu qu'elle fonctionne intégralement sur base d'énergies renouvelables. 

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Première station polaire "zéro émission"...Belgium is back in Antarctica! 

Elle accueille depuis le 15 février 2009, des scientifiques belges et étrangers de toutes disciplines (en géologie, glaciologie, océanographie...) qui durant l'été australe (de novembre à mars) cherchent à mieux comprendre l'histoire de l'humanité, observent le phénomène mondial, inquiétant et rapide du réchauffement climatique et espérons-le, pourront nous suggérer de nouvelles solutions technologiques pour parer à la fonte des glaces, tant celle de la banquise arctique que celle des calottes glaciaires antarctique et groenlandaise. 

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Maquette de la station Princess Elisabeth Antarctica - the first "zero émission" research station... 

Voici donc l'interview d'Olivier Pierre en direct du pôle Sud. 

- Pourquoi avoir quitté ainsi la Belgique pour les terres antarctiques et se retrouver 3/4 mois au milieu de nulle part au coeur d’un désert blanc glacé? Quelle est votre mission au sein de la base polaire belge Princess Elisabeth ?

Les histoires d’aventuriers et d’explorateurs m’ont toujours fasciné. J’ai découvert l’Antarctique et le mythe de la terre lointaine, hostile et difficile d’accès en lisant le journal de l’expédition de Jean-Louis Etienne qui entreprit la 1ère traversée du continent sans assistance en 89-90. A partir de ce moment-là, sur un mur de ma chambre d’étudiant était affichée une carte de l’Antarctique du magazine National Geographic.

Sans doute que j’ai cultivé dès ce moment-là le secret espoir d’y aller un jour.

Plus tard, comme journaliste, j’ai couvert nombre d’événements sur les pôles, dont le projet de création d’une nouvelle base belge en Antarctique. Ce jour-là, je me précipitai chez Gaston de Gerlache, chef de l’expédition et de la construction de la base Roi Baudouin en 57-58, pour recueillir sa réaction sur le retour des Belges en Antarctique dans le cadre d’un reportage pour le journal d’ RTL-TVI 

Après avoir réalisé bon nombre de reportages sur la station et sur la recherche polaire pour le journal télévisé sans jamais être du voyage, j’ai décidé de proposer à la chaîne un reportage sur l’intérêt de la construction d’une nouvelle station de recherche, sur l’intérêt des observations scientifiques réalisées dans la région et sur le quotidien des scientifiques et du personnel dans et autour de la station Princesse Elisabeth. Pour cela, il fallait envisager, avec le caméraman Pierre Haelterman, d’accompagner dans leur quotidien tous ces personnages qui allaient se succéder pendant presque 4 mois à la station.  

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     Dans les entrailles d'une crevasse (sur le glacier à quelques kilomètres de la Station Princess Elisabeth)...

- Avez-vous la sensation d’être dans une "prison" ouverte vu l’étroitesse ou/et la promiscuité au sein de la Station Princess Elisabeth ?

On pourrait le voir de cette manière car on ne peut « s’enfuir » de l’Antarctique quand on veut ni comme on veut. Seuls quelques avions atterrissent à la station au cours de l’été austral, entre novembre et février. Les voisins sont à plusieurs centaines ou milliers de kilomètres de la station. Mais en réalité, c’est tout le contraire d’une prison. On vit en communauté, tous animés par la même passion de présence momentanée en Antarctique. Ici on se sent libre, libéré des contraintes de la vie quotidienne de Belgique, au grand air (et pur) la plupart du temps, dans un refuge qui est très confortable. La plus confortable des bases selon ceux qui ont déjà séjourné dans d’autres bases.

L’environnement est idéal au milieu de ces montagnes Sor Rondane magnifiques qui se donnent en spectacle tous les jours et de manière variée selon la météo. La lumière, le vent, la glace, la neige, autant d’éléments naturels avec lesquels nous apprenons à vivre tout en les admirant au quotidien.

S’il l’on compare cela à une prison, dans ce cas, il s’agit d’une prison dorée !

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 Crown Bay: Magie de la glace (au coucher de soleil à Crown Bay, lieu de déchargement du navire)...

- Comment se déroule la vie de tous les jours ? Pouvez-vous nous décrire une journée type avec vos camarades ? Combien êtes-vous? Quid des rôles et tâches de chacun d'entre vous?

Notre temps est partagé entre les séquences à tourner pour le film (expédition océanographique de 12 jours à la côte, exploration des montagnes avec les géologues, vie quotidienne à la station, travaux d’aménagement ou d’entretien, …), les tâches quotidiennes de la vie en groupe et quelques coups de main au personnel de la base lors de travaux physiques qui réclament de la main d’œuvre bienvenues, comme la remplacement des 192 batteries de 84 kg chacune fin janvier. 

Les journées sont longues (10-12h de travail). Tout le monde se retrouve au repas sauf ceux qui, le cas échéant, sont partis à la côte à 200 km de la station pour y emmener ou rechercher du matériel comme lors du déchargement du navire Mary Arctica début janvier à Crown Bay. L’organisation du travail est soumis aux aléas du temps qui peut être très changeant et qui peut, en cas de  « white out », empêcher toute sortie à l’extérieur. Sauf exception, le dimanche est jour de repos pour les équipes de la base et les scientifiques. Une promenade autour de la montagne Utsteinen est alors envisageable ou une ascension d’un sommet avoisinant et même quelques descentes à ski…  

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Déchargement du matériel du Mary Arctica - photo copyright Fondation Polaire Internationale

La population à la station varie selon les mois. Entre 15 et 30 personnes selon les arrivées ou départs d’équipes de recherches et selon les relèves de personnel assurées pendant la saison.

Parmi le personnel, il y a Alain Hubert, le chef d’expédition, Gigi, son épouse, chef de base, trois responsables de la construction générale, deux mécaniciens, 3 ingénieurs électriciens, un chimiste responsable du recyclage de l’eau, un chef-cuistot, deux guides de montagnes (dont l’un est aussi médecin), tous des volontaires passionnés qui étaient déjà présents pour la construction de la station ou qui ont proposé leurs services pour une période de variant entre un mois et demi et 3 mois et demi. 

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Intérieur de la Station polaire belge Princess Elisabeth, à droite c'est le coin cuisine...  

A ce jour, quelle est l’anedocte qui vous a le plus marqué?

Il y a beaucoup d’épisodes insolites à raconter tant le contexte est particulier et vu la durée du séjour. Ce qui marque se trouve dans le paysage immense et les notions de distance bouleversées, la lumière si spéciale, dont les nuits ensoleillées, le vent impressionnant, les quantités de neige phénoménales qu’il transporte, la glace bleue qu’il sculpte, le « white out » ou blanc total, les animaux si peu farouches…

Dans ce contexte, on se surprend à adopter des comportements qu’on imaginerait pas avoir ailleurs. Je me souviens particulièrement de ce moment où j’ai terminé les 40 pages d’un livre assis dans la neige en plein « white out » par -10 degrés, chaudement habillé bien sûr…

- La Station a pour vocation d’entreprendre des recherches scientifiques, pouvez-vous nous expliquer deux expériences/projets menées aujourd’hui par les experts sur place? En quoi, cela peux être définit comme essentiel pour nos générations futures ?

Pendant 12 jours, nous avons suivi une océanographe américaine dans le cadre du projet Bellissima de l’Université libre de Bruxelles.

La mission consiste à effectuer plusieurs mesures sous la banquise pour analyser certains paramètres de l’océan, comme la température de l’eau. Il s’agit en cela de mieux comprendre de quelle manière le réchauffement de l’océan influence les iceshelves, ces immenses plateformes de glaces flottantes qui se forment à l’intérieur du continent et s’écoule vers l’océan. Dans le cadre du réchauffement climatique, les chercheurs tentent de multiplier les mesures de ce genre surtout dans l’est de l’Antarctique, où peu de données existent sur l’éventuelle fonte des glaces.

Ensuite, nous avons crapahuté dans les montagnes Sor Rondane avec des géologues allemands qui cherchent à comprendre comment s’est formé l’Antarctique quand le supercontinent Gondwana s’est dispersé il y a 200 millions d’années. Ils ont ramassé environ 800 kg d’échantillons de roches qui devront ensuite être analysés en laboratoire.

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Les géologues allemands Antonia et Andreas, (sur la zone de suture entre l'Antarctique et le continent Africain)...  

Cette mission touche moins le quotidien des gens que le réchauffement climatique, mais cette recherche fondamentale est utile à la compréhension de la formation de la Terre.

C’est ainsi que les Alpes, par exemple, sont toujours étudiées aujourd’hui alors qu’elles sont connues depuis longtemps et qu’elles sont beaucoup plus accessibles que les Sor Rondane !  

- Quel(s) message(s) de sensibilisation souhaiteriez-vous partager avec les lecteurs d’Ice & Green ?  

Je n’ai pas de leçon à donner mais j’ai remarqué qu’ici en Antarctique, où l’eau courante n’est pas disponible, on s’est habitués très vite à faire attention à notre consommation, surtout quand on s’est sait le temps et l’énergie que cela demande de pelleter et de faire fondre la glace pour avoir de l’eau…

Par ailleurs, je crois qu’en Belgique en général et en ville en particulier, nous nous sommes éloignés de la nature et vivons sans plus se soucier des éléments naturels qui peuvent survenir, comme la neige, le vent, les orages, … quitte à faire semblant d’être surpris par ces événements prétendus « exceptionnels ».

En Antarctique, la météo fait partie du quotidien et tout le monde s’adapte à ses « caprices », ou plutôt à sa normalité, même lorsque des sommes d’argents considérables sont en jeu pour les missions scientifiques. Si la tempête souffle ou que la visibilité est nulle, personnes ne sort, aucun avion ne vole, les missions prennent du retard, mais personnes ne s’en plaint, on fait avec car, dans ce voyage, le mauvais temps fait partie du « package »…  

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Lumière divine: Lumière australe de la Saint-Sylvestre (le ciel nous gratifie de ce spectacle le dernier soir de l'année 2011).  

Olivier Pierre, Pierre Haelterman et RTL-TVI vous donnent donc rendez-vous en avril pour la diffusion de leur docu de 52′ sur l’aventure scientifique en Antarctique: "...A l’occasion du centenaire de l’arrivée de l’explorateur norvégien Roald Amundsen au Pôle Sud, nous proposons de faire vivre le quotidien des scientifiques pendant l’été austral au départ de la station de recherche belge Princesse Elisabeth. Pendant 4 mois, nous accompagnons des glaciologues, géologues, biologistes belges, français, allemands américains ou japonais dans leur aventure au Pôle Sud. Avec eux, nous explorons les glaces de la côte nord-est, escaladons les sommets des montagnes Sor Rondane, participons aux bivouacs sur le plateau continental…A travers leurs expériences, nous essayons de découvrir cet immense continent de glace grand comme une fois et demi les Etats-Unis. Ils expliquent l’importance de cette machine climatique dans notre quotidien et l’intérêt de continuer, plus que jamais, à l’explorer, comme a commencé à le faire Roald Amundsen il y a un siècle...".  

En attendant, nous vous invitons à surfer sur le blog d'Olivier Pierre et de RTL-TVI  afin de découvrir en profondeur ses ressentis sur cette fabuleuse expérience qu'il est en train de vivre en plein désert blanc et glacial. A vos postes, pour voir très prochainement son reportage sur RTL-TVI !

Nous vous conseillons aussi de surfer régulièrement sur le site éducatif de la Fondation Polaire Internationale : les plus jeunes, parents, instituteurs (rices) profiteront des animations multimédias excellement faîtes pour comprendre et découvrir la magnificence des pôles, l'importance de l'Arctique et de l'Antarctique, le phénomème du changement climatique...ou/et de surfer sur mon site polaire www.arctic05.org !   

Soyons inspirés et agissons pour la préservation de notre Nature!