05/04/2014

Here we go Belgium pour un record mondial en Arctique! Likez et Encouragez!

 
Soyez prêts à suivre durant ces mois d'avril, mai et juin 2014 le si sympathique explorateur polaire belge Dixie Dansercoer (photos ci-dessous) qui se lancera, avec son partenaire d'expédition Eric McNair-Landrypour un nouveau record du monde en Arctique, à savoir de parcourir sur la calotte glaciaire du Groenland plus de 5.000km en kite et en ski et ce en parfaite autonomie…  

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Seulement cette année, la concurrence sera particulièrement rude vu la présence des vents glacés extrêmes de saison, des témpératures basses, des crevasses inattendues, des impacts du réchauffement climatique sur la calotte glaciaire groenlandaise…mais aussi, la présence de deux autres équipes qui relèveront à cette même période le même défi: une espagnole et l’autre, franco-allemande…Les paris sont donc lancés!
 
Dixie Dansercoer est un vrai "modèle sportif" tant pour les jeunes, que pour les managers...qui souhaitent savoir comment améliorer leur performance, leur concentration et acquérir des valeurs indispensables pour assurer du "bien être" au sein de l'équipe dont ils ont la charge. Nous sommes allés à sa rencontre pour une interview exclusive que vous trouverez ci-dessous!  
 
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- You and Eric Mc Nair-Landry will be starting in a few days a "sports expedition" on the Greenland ice-cap with your kites & skis, can you please explain us your goals?

We want to consider this expedition as the sequel to the Antarctic ICE expedition back in 2011-12 (www.antarcticice.be ) and so we have moved up from the Southern Hemisphere to the second largest icecap to be found on this planet, namely Greenland.  

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- Did you prepare well your physical and mental training to be fit to confront the rough & cold Arctic winds ?

I keep my base fitness level in between expeditions, but in the last phase of physical preparation I am back at pulling tires through the fields of Huldenberg. In addition to that I have trained the specific, intrinsic muscle groups that I now know will be solicited much during an expedition like this. On a mental level, I realize that – once again - we will be faced again with the big unknown of the Eastern part of the ‘mini-continent’ of Greenland, but that keeps me on edge, alert and ready to be resilient. 

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- What's your age Dixie if we may ask ? How do you remain so fit & sharp? Do you see yourself still challenging the Poles at 65 years old ? Any secrets to share with us in terms of attitude, diet, philospohy ?

Ha, that’s a good one.  I remember when driving the zodiac and explaining to Queen Paola during a cruise in NE Greenland all of the little secrets of snow and ice, she suddenly asked me how old I was and when at the time I said that I was almost 50, she blurted out that I would be good for 10 more years of ‘service’. 

So I guess that another 8 years at this moment should not be a problem and we’ll take it from there!  I will certainly be guiding beyond that because I have only just started to structure well these activities.  Since that requires a solid organization, investment and long-term planning, it helps me keep myself fit for many more years to come. But I must admit that comes naturally, since it is more of a life’s vision and attitude.

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At home we truly believe in a healthy diet and we can be called ‘flexitarians’, only eating meat when people offer it to us as a gesture of friendship and hospitality, something that cannot be refused. I also love sports and focus on running, which I have done ever since I was a kid. I still love windsurfing and have made the transition to kiteboarding as well.
 
Together with my wife Julie, we find much pleasure in a good game of tennis, and when I have time to spare I love long-distance race – or mountainbiking. We also believe that our generation – barring incidents or accidents – can easily live beyond 100 years on condition that we do not abuse our bodies….  

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- Still, you must have weak points...how do you challenge them during an expedition ?
 
Oh, you know, I am just as cold as anyone else, but I believe I can now rely on all these years of experience and with age we can ‘place’ things better. Frame them.  So, even when I dip, I know I’ll crawl out of that short moment of weakness and that is perfectly fine.  But I know I may not lose the focus, and the weight of such expeditions really keeps you on your toes.  It is probably best that there are so many people you have to account to, because if I were just alone, doing my thing, I think I would let go easier and be less ambitious.
 
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- Where did you meet your expedition partner Eric ?  Did you train together ?  What did you already learn from him which may help you to achieve your mutual project with great success?
 
I met Eric in Cape Town before the start of the Antarctic Ice Expedition and I immediately liked him.  I pretty much have the same feeling as with Sam Deltour, who was also a solid guy on all levels.  So my gut feeling gives me full confidence, especially since he has such a great CV and he is also a super snowkiter, very important for this upcoming expedition. We will be seeing each other in Spitsbergen in March, when I also guide a group of 6 for a ‘mini-expedition’, which is part of my future focus on guiding. 
 
I am certain that Eric has full knowledge of the Ozone kites we will be using and since we only received the new quiver two weeks ago, we’ll have plenty of adaptations to do.  I will listen carefully to his advice!  And he is curious what I have to say about the mega-kites Sam an I used in Antarctica!  
 
 
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- Did you do some training at the Belgian coast, in Huldenberg woods or/& rather somewhere like Iceland? Any good spots you would recommand ?
 
As we are not in the best place for specific snow training in Belgium where we have only little snow in the winter, it is all about simulating. So, yes, I do go out in the fields around Huldenberg to pull tires. Additionally, I do go out to the ice & snow in Switzerland, Lapland or Spitsbergen for specific cold training. Embracing guiding people more also gives me the opportunity to not lose touch with the hard reality of the cold!  

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- Give us please some insight on your next Arctic expedition  in 2015 with Alain Hubert (left in below picture, Dixie on the right)?
 
This is an expedition that will depart from the North Pole at the beginning of April and our azimuth will be the archipelago of Franz Jozef Land. Clearly, this is asking for trouble, as there is less and less ice as you approach this collection of island to the east of Spitsbergen.  We will drag kayaks behind us instead of sleds in order to cross extensive areas of open water. We have no solution as of yet to get away from there, but we are working on that. There is a lot of Russian red tape involved, but we have learned the tricks of the trade to deal with those situations as well!  
 
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- Where can all Arctic lovers follow you, Eric and your day by day adventure in Greenland ?
 
There will be a dedicated website www.greenlandice.be
 
We will, of course, give updates on Twitter and Facebook and Jullie will be writing the blogs & updates. 
 
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- Any special message you would like to address to Arctic05/Ice and Green fans ?

Place your bets, because we have competition coming our way for the Greenland ICE expedition with a Spanish team and a French/German team going round as well!

 
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08/11/2013

Here we go Belgium!


Le noir,  jaune et rouge est une nouvelle fois à l'honneur!

Here we goooooooooooo Belgium!   

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Si les "petits" belges iront à la Coupe du Monde du Brésil en 2014 pour démontrer de leurs talents footbalistiques, le belge Frederik Van Lierde est certainement l'un des plus extraordinaire athlète du monde en gagnant il y a peu le thriathlon IronMan World à Hawaii.

Pendant ce temps, d'autres de nos "diables aventuriers" se sont illustrés avec brio cet été 2013 en défiant les glaces en dérive du Groenland et des îles du Grand Nord canadien: le skipper belge Nicolas Mouchart a réussit avec ses co-équipers (amis et famille par étapes) la traversée d'est (Groenland) en ouest (Alaska) du mythique passage arctique du Nord-Ouest.  

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Voici le témoignage exclusif d'un voyageur aux passions multiples et des images exclusives de cette aventure arctique à bord du voilier en acier belge "Perd pas le Nord"Bref, un coktail de l'extrême avec plongée sous les glaces, échouage des plus risqué en mer polaire, rencontre avec des ours blancs, paysages glacés en déconfiture, jet ski à l'horizon...   

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Quel est le plus beau souvenir que vous retenez de cette expédition à la voile au cœur de l’Arctique ?

Difficile de n'en sortir qu'un!… dans ce cas, en voici deux. Le premier est sur le rapport humain! Que de rencontres fabuleuses tout le long de ce périple. De l'Islande à l'Alaska en passant par le Groenland et le Canada, chaque halte fut le lieu de rencontres inoubliables! Quelle que soit la langue, la culture ou la couleur de peau, dans le Grand Nord, tout le monde est ami! Ici pas de place pour la guerre… La survie dans l'Arctique est déjà un combat en soi et il n'y a que le mot SOLIDARITE qui règne.  Quel bel exemple à suivre… Pas sûr que nous soyons à la hauteur…   

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Mon second plus beau souvenir, fut la générosité du monde animal. Certaines rencontres avec les baleines, les morses, les boeufs musqués et les ours furent dignes de mes rêves les plus optimistes. Quel bonheur de se balader dans ces coins presque intactes…  

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Des jet skis, des kayaks, des bateaux de croisière… tentent aussi la traversée du périlleux passage glacé du Nord-Ouest, ne pensez-vous pas qu’il y a là - vu la dérive imprévisible des glaces - des risques majeurs de naufrage, voir que les archipels du Grand Nord canadien deviennent d’ici peu « l’Ibiza glacé des touristes en mal d’aventures » ?  

C'est sûr que l'Arctique pardonne peu! Les Jet Skis n'on pas été bien loin me semble-t-il?… D'autres ont prudemment fait demi tour… D'autres ont galeré au péril de leur vie pour des objectifs toujours plus fous, toujours plus loin, toujours plus risqués… mais c'est la nature de l'homme qui est en cause… L'Arctique fascine, le pôle magnétise les aventuriers… 

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Justement, quels sont les 3 risques majeurs auxquels votre voilier et votre équipage ont dû faire face lors de cette aventure ?

La glace, la météo et la cartographie; aléatoire sont certes les principaux risques… j'y ajouterais le manque de sommeil, car la proximité du pôle empêche le fonctionnement du pilote automatique, ce qui rend la navigation extrêmement difficile. Il faut être à la barre dehors tout le temps et donc par tous les temps…  

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Expliquez-nous brièvement votre mésaventure d'échouage près de Barrow, le point le plus septentrionel des US (Alaska) ?  

Comme je disais, la cartographie de certaines zones est mauvaise. Principalement au Groenland. Par contre je me suis échoué au Nord de l'Alaska en voulant me protéger d'une tempête.  

Peard Bay sur la carte marine semblait le parfait oasis pour laissé passer un beau coup de vent d'est, mais voilà… les bancs de sable de l'entrée de la baie ne correspondaient en rien avec la réalité du sondeur. Après des heures de recherche d'un passage qui n'existait visiblement pas, Perd pas le Nord s'est échoué dans le sable, poussé par des vents déjà forts et par les courants de la passe… Ni une ni deux, plus moyen de faire demi-tour. 18 h plus tard, une première tentative de secours échoue. Quelques heures plus tard la solution d'un départ de l'équipage du bateau en hélicoptère s'impose. Perd pas le Nord passera la tempête échoué dans la passe. Nous ne nous retrouverons que 5  jours plus tard. En fait, les forts vents d'est ont vidé la baie et ce n'est qu'à la fin de la tempête qu'on réussira à sortir le bateau de ce mauvais pas, heureusement sans trop de dégâts...  

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Faites-nous rêver, je me souviens que lors de ma participation en 2009 à la traversée du passage du Nord-Ouest, nous n’avions pas vu autant d’ ours blancs que je l’espérais, d’autres voiliers aucun… ! J’ai cru comprendre que vous en aviez-vu des dizaines ? Quelles autres espèces animales avez-vous pu observer ?

Effectivement on a été gâté… On a vu des dizaines d'ours polaires!  Mais "c'est normal" au vu de l'omniprésence de la glace autour de nous.   

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Je dois avouer qu'on est du style à avoir des jumelles vissées sur les yeux… Il nous est arrivé d' avoir jusqu'à 9 ours autour de nous lors d'une balade sur la glace, mais aussi d'avoir une mère et deux petits super curieux à 3 mètres à la proue du bateau!

Quelle rencontre inoubliable! Nous avons également croisé d'innombrables phoques, des morses en pagaille, des bœufs musqués et bien évidement beaucoup d'oiseaux!   

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La banquise de l’été 2013 semble avoir été bien présente lors de votre traversée ? Est-elle selon vous en déclin, aussi rachitique que ce que les images satellitaires le disent  ?  

Les mouvements des glaces sont imprévisibles! Une fois de plus la nature de l'arctique doit inspirer un profond respect! Nous avons réalisé ce passage du nord ouest dans des conditions dignes d'il y'a 25 ans!   

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L'été arctique n'a plus été aussi froid depuis dans cette zone, mais le réchauffement global lui, est bien en marche… Je parlerais d'un été de sursis. La moyenne sur 30 ans reste catastrophique!    

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Lors de vos plongées sous-marines au beau milieu des glaces, avez-vous pu explorer ou observer des éléments particuliers ? 

La faune et la flore sous-marine du passage du nord ouest sont tout aussi spectaculaires que celle de la plupart des océans! C'est une nature sans doute plus fragile et moins colorée que d'autres, mais par contre elle est un garde-manger extraordinaire pour de nombreuses espèces de mammifères marins. Lors de mes plongées, je me suis plutôt concentré sur les lieux des épaves et des vestiges des explorations du siècles dernier.   

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Avec les images prises, votre souhait est de réaliser un court métrage polaire et historique sur la mythique expédition Franklin ? Dites-nous en un peu plus pour ceux qui ne la connaisse pas ?  

Le passage du Nord-Ouest fut le lieu d'innombrables naufrages de vaisseaux d'exploration de la Royal Navy.  Les histoires de la recherche de ce fameux passage et les histoires des recherches de survivants sont tant d'histoires extraordinaires de bravoures, de tristesses et d'horreurs que j'ai le souhait d'en faire un petit documentaire intéressant.  Plus facile à dire qu'à faire... 

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Votre voilier est cet hiver en cale sèche à Sand point en Alaska, des projets pour l’été 2014 ?  

Perd pas le Nord est à l'avant poste pour naviguer dans le nord du Pacifique… Je suis effectivement impatient de repartir explorer les environs en famille… L'ile de Kodiak, la baie du Prince William, l'inside passage,… Tant de navigations et de paysages extraordinaires en vue…  

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Un dernier message pour les amoureux de l’Arctique et les fans d’Ice and Green ?  

L'Arctique est une terre extraordinaire, pour qui aime la grande aventure, vivez vos rêves tant que possible, mais ne perdez jamais de vue que le Grand Nord pardonne peu! Malgré une bonne préparation et de la prudence, les surprises peuvent être de tailles… Alors, je dis bonne chance à tous, car il en faut…  

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Un tout grand merci Nicolas, à toi, ta compagne et vos enfants ainsi que chacun des membres de l'équipage de Perd pas le Nord de nous faire ainsi rêver et de partager avec vérité et authenticité tous ces instants magiques, ces rencontres imprévisibles, vos difficultés en mer, les risques d'entreprendre pareille expédition au beau milieu des glaces en dérive...

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Nous vous invitons à apporter vos commentaires à cette interview soit ci-dessous ou/et sur la Fan Page Arctic 4 Ever >>  

15/09/2013

Exposition photos à Bruxelles: Le Pôle Nord: un autre monde?

Se tiendra à la bibliothèque belge de la commune bruxelloise de Laeken du 30 septembre au 18 octobre 2013 l'exposition  "Le Pôle Nord - un autre monde? " qui se penchera sur les splendides photos de Dave Walsh.  

Vous y êtes tous et toutes les bienvenus.

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Le talentueux photographe polaire mettra en valeur la magnificence de l'Arctique et soulignera également toute la fragilité de cet environnement sauvage d'exception.


Iceberg from Humboldt Glacier, Kane Basin, Nares Straight, Greenland.

Adresse: 246, boulevard Emile Bockstael à Laeken, Bruxelles - Belgique. Ouverture de la bibliothèque du lundi au vendredi de 14 à 17h... plus d'info >>

Je vous invite à surfer sur le site du photographe David Walsh pour apprécier son talent et ses superbes images de l'Arctique : www.davewalshphoto.com

S'émerveiller, c'est aussi s'engager!

13/06/2013

Une fabuleuse expédition belge à la voile au coeur de l'Arctique!

Nicolas Mouchart est un passionné invétéré des régions boréales. Plutôt discret et humble, ce belge s'évade régulièrement en famille ou entre amis à bord de son voilier en acier "Perd pas le Nord" (photo ci-dessous) pour respirer la quiétude des lattitudes nordiques et ainsi découvrir les splendeurs sauvages des lieux. 

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Cette révélation pour l'immensité arctique, Nicolas l'a eu lors d'une traversée Nord-Sud de l'Islande à ski et en pulka. Depuis, l'aventurier pratique là-haut sportivement la plongée sous-marine pour explorer la face cachée des gigantesques icebergs du Groenland. C'est dans ces instants de plénitude aux sensations fortes, qu'il découvre une Nature inexplorée...

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Cet été 2013, Nicolas Mouchart et ses fidèles amis entameront à la voile la traversée d'Est (Océan Atlantique Nord) en Ouest (Océan Pacifique) du célèbre Passage arctique du Nord-Ouest.

C'est de l'Islande, que le skipper Mouchart prendra son départ. Direction, la magnifique côte Ouest du Groenland. Sa charmante compagne Florence et leurs enfants (photo ci-dessous) les rejoindront pour 15 jours d'ambiance familiale au milieu des impressionnants icebergs dérivants.

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Ensuite, cap vers le Nunavut à hauteur de Resolute. C'est à cet instant, que l'équipage entamera la traversée du mythique Passage arctique du Nord-ouest où tant d'explorateurs polaires ont vécu de terribles et d'effroyables souffrances dues aux conditions rudes et inhospitalières du Grand Nord Canadien. C'est ici que "Perd pas le Nord" ancrera sur des sites historiques à l'instar de Gjoa Haven, de l'île Herschel...Puis, direction les îles aléoutiennes au Sud-Ouest de l'Alaska. 

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Bref, une sacrée expédition polaire à la voile de quelques 6.000km qui croyez moi, en raison aussi du changement climatique, sera complexe et extrême vu le danger des glaces isolées et dérivantes, le brouillard aveuglant, les hauts fonds non cartographiés, les vents frisquets, la luminosité continue... C'est d'ailleurs en 2009, que j'ai eu aussi ce privilège en tant qu'équipier de "flirter" avec les éléments imprévisibles (ici en images >>) du Passage arctique du Nord-Ouest (lisez ici l'ouvrage L'Appel de l'Arctique >>). Superbe!  

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Au delà, cet aventurier de l'Arctique ira à la rencontre des populations inuits locales afin de comprendre leurs us et coutumes face à la modernisation des lieux et une terre/un océan dont la convoitise de ses ressources est omniprésente... 

Je suis donc allé à la rencontre de Nicolas (photo ci-dessus) afin de comprendre les préparatifs et les objectifs de cette si belle aventure polaire à suivre durant tout l'été 2013. Lisez ci-dessous l'interview exclusive pour les visiteurs d'Ice and Green et d'Arctic05  => 

- Dès ce mois de juin, vous allez entamer à partir de l’Ouest du Groenland la traversée d’Est (Atlantique Nord) en Ouest (Pacifique) du mythique Passage du Nord-Ouest à bord de votre voilier "Perd pas le Nord" …. ». Quels sont donc vos deux objectifs principaux ? 

Le premier objectif est déjà "tout simplement d'y parvenir" sans hivernage!… Rejoindre Kodiak (Alaska) serait déjà la plus belle réussite. Notre second objectif est de réaliser un documentaire axé sur l'histoire du Passage et de toutes les histoires dramatiques qui l'entoure. A cette occasion, j'espère ramener en plus des images sous-marines intéressantes, des vestiges laissés par ces marins pionniers dans le secteur. Je pense que se seront parmi les premières images sous-marines filmées là-bas ...? 

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- Vu le réchauffement climatique, allez-vous tenter de franchir le Passage du Nord-Ouest, comme l’a fait l’année passée le voilier suédois Belzebub II, via « la voie maritime 74 » c’est-à-dire via le Détroit de Mc Clure à hauteur du Nord de l’île de Banks ou plutôt entreprendre la route traditionnelle d’Amundsen en vue de vous arrêter aux villages côtiers Inuits de Gjoa Haven et de Cambridge Bay ? 

Effectivement le Passage devient accessible certains été par des routes très nordiques. De plus, il semble que les navires de l'expédition de sir John Franklin, le HMS Erebus et le HMS Terror se soient perdus et aient sombré bien plus au nord que notre route, mais les épaves n'ont pas encore été localisées par les chercheurs de la garde côtière Canadienne et les zones de recherche sont tellement vaste, qu'ils nous seraient impossible de les trouver.  

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En réalité, nous sommes plutôt à la recherche des traces concrètes de l'histoire du Passage du Nord-Ouest et donc pour nous, une halte par Gjoa Haven, lieux de deux hivernages de Roald Amundsen et des ces équipiers s'impose! De plus, la rencontre des habitants de ces villages inuits est en général très enrichissant. Une halte à l'ile d'Herschel, est également incontournable! Hormis le troisième hivernage de la Gjoa, elle est aussi le lieu d'innommable hivernages de baleinières et donc potentiellement le lieux de vestiges sous-marin...  

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- Certains pourraient s’imaginer qu’il est plus aisé aujourd'hui de naviguer à ces hauteurs vu la disparition progressive de la banquise. Or, il en est rien vu que les glaces isolées bougent d’un jour à l’autre, vu les récifs non cartographiés, vu les brouillards "fous" qui limitent la visibilité, vu les vents frisquets…comment appréhendez-vous cela ? Envisagez-vous des préparatifs en particulier ?

Effectivement ces régions sont peu hospitalières. Mais la passion l'emporte! Nous avons passé l'été passé autour du Spitzberg et le bateau c'est très bien comporté face aux éléments. Même si la grande prudence est de mise, avec sa coque en acier, Perd pas le Nord est solide et peu déjà "voir venir" comme on dis chez nous… Pour le reste, j'ai déjà pas mal scionné le Grand Nord, même en hiver. On est jamais à l'abris d'une mauvaise tempête, ou d'un été pourri, mais c'est comme ça… Ca fait partie de l'aventure… Torremolinos, c'est pas par là…  

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- Vous êtes un habitué et un passionné du Grand Nord, quelles sont vos 3 plus beaux souvenirs et pourquoi ?

Ma première expérience nordique, fût une traversée Nord-Sud de l'Islande en ski de rando et pulka entre copains en autonomie, avec donc tente et nourriture lyophilisée. Malgré une météo à pas mettre un Eider dehors, ce fut une révélation! Je suis devenu un inconditionnel des immensités blanches.

La seconde est sans aucun doute une expédition de plongées au Groenland que j'ai organisée avec trois amis. Nous sommes partis explorer la face caché des icebergs au large d'Ilulissat. Ce fut une expérience formidable! 

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La dernière est d'avoir pu partager le tout avec ma compagne et mes quatre enfants en les embarquant à Longyearbyen (Svalbard ou Spitzberg) pour une navigation qui nous emmena au nord de l'ile du Spitzberg.  Les ours blancs, les morses, les renards polaires et les phoques ne se sont pas cachés… ce fut fantastique!        

- Craignez-vous que le Passage du Nord-Ouest soit d’ici peu l’ autoroute maritime de tankers européens se rendant en Asie ? Pensez-vous aussi que ce Passage, in extenso tout l’Arctique devraient être déclarés au plus vite « Patrimoine de l’Humanité où seuls les activités scientifiques et pacifiques » y seraient autorisées ? Que faire, avez-vous des pistes de solutions  ?

Vaste question et débat compliqué !  Dans un premier temps oui! Il faut protéger la zone au maximum. Les Canadiens semblent compétents en la matière et ce débat sur la légitimité de leur souveraineté dans les iles du Grand Nord me semble indiscutable. Ils sont les mieux placés et sont maintenant bien équipés pour gérer ce trafic. 

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Sur le principe je dirais que si le Passage du Nord-Ouest était bien balisé et bien sécurisé, il est un beau raccourcit pour bon nombre de navires en provenance d'Asie, et qui dit raccourci, dit aussi économie d'énergie et moins de CO2. 

La solution pour moi n'est pas forcément d'y interdire ad vitam tout le transport maritime. Mais quand je vois qu'on est capable d'échouer un paquebot sur une ile par beau temps en Méditerranée, il va falloir encore du temps pour faire confiance au sérieux des capitaines. Cette question doit être gérée intelligemment part les politiques… et ça, c'est pas gagné! Je dirais que la richesse des eaux arctiques ne vaut pas mieux qu'une autre, si ce n'est que sa vitesse de régénération est faible. C'est tout le transport maritime de nos marchandises sensibles qui est à revoir! C'est une question de volonté!  

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- Un de vos hobbies est la plongée. Je sais que vous avez déjà expérimenté cela en eau froide, notamment  lors de l’une de vos dernières aventures polaires à la voile à bord de « Perd pas le Nord ». Que cherchez-vous en particulier : la sensation des grandes profondeurs polaires, y observer son milieu marin, récolter des images pour faire un court-métrage ?  

Effectivement les sensations sont fortes dans les plongées polaires. Les grands frissons aussi :-)

La recherche de ces instants de plénitude en apesanteur, on l'a pour toutes les plongées. Ce qu'il y a de plus dans ces plongées polaires, c'est réellement ce sentiment d'être le premier à poser le regard sur cette nature ou sur ces vestiges. D'être un pionnier sous-marin…  

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Je suis passionné par la photographie sous-marine et donc je vais tout faire pour rentrer avec des vues sous-marines uniques de ces régions. Ne perdons pas de vue que nous sommes très tributaire des courants, des vents et de la visibilité… Je ferai de mon mieux… 

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- Où pourra-t’on donc vous suivre  sur le web durant vos 3 mois d’aventures de cet été au cœur de l’Arctique ?

Je viens de démarrer mon site:  www.perdpaslenord.be

C'est le nom du bateau… Je vais essayer de faire un compte rendu tous les 15 jours.

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- Quel est le(s) message(s) de sensibilisation que vous souhaitez ici communiquer aux visiteurs d’Ice and Green et d’Arctic05 ?

De nombreux équilibres de notre planète et de notre nature ont été lamentablement géré par l'ignorance de l'homme. Il y a 100 ans, quand nous décimions les baleines et les cabillauds, je pense peut-être naïvement, que nous n'avions pas conscience des dégâts irréversibles que nous causions.  

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Aujourd'hui, nous n'avons plus d'excuses pour continuer à détruire notre planète! Il faut mettre en place une gestion mondiale de nos ressources et de notre démographie. Le problème étant devenu mondial. Il faut des accords mondiaux sur des sujet cruciaux, comme l'accès au Passage du Nord-Ouest et que tout le monde s'y plie. J'ai peur que les Américains, les Russes, les Chinois ou les Japonais ne se sentent pas suffisamment concernés.

De fait, je trouve que les accords qui sortent des réunions mondiales sont tellement douloureux à accoucher! C'est comme si on habitait pas tous la même planète! Invraisemblable!   

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Nicolas Mouchart tiendra un carnet de bord et postera sur www.perdpaslenord.be des "breaking news" afin de partager tout au long de l'été ses ressentis in situ...et qui sait, ses rencontres soudaines avec le Roi de l'Arctique, le somptueux ours blanc! 

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Après 4 mois de navigation au coeur de l'océan du septentrion, l'explorateur polaire belge nous reviendra vers le mois d'octobre 2013 avec, je n'en doute pas, de splendides images, notamment celles des profondeurs sous-marines du Groenland et du passage arctique du Nord-Ouest. 
 
Je suis déjà si enthousiaste à suivre tout comme vous le périple de notre ami Nicolas Mouchart, lire ses flash news, comprendre l'évolution de la fonte de la banquise, apprendre de nouvelles choses sur ces mers si lointaine de l'Hémisphère Nord, découvrir des photographies sous-marines inédites...et dès son retour, je serai tel "un gosse admiratif" à l'écoute de son récit... 

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Bon vent à toute l'équipe...Revenez-nous avec d'inoubliables souvenirs! Be safe and enjoyyyyy the Arctic wonders & encounters with the Inuits. Hi to them!

Encouragez-les ci-dessous en commentaires et suivez durant tout l'été 2013 cette fabuleuse expédition polaire belge sur le site web  "Perd pas le Nord >>" 

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21/04/2013

Great news: launch of new Arctic05 website - lancement du nouveau site web d'Arctic05!

Chers amis, chers visiteurs,

J’ai l’heureux grand plaisir de vous annoncer le lancement du nouveau site web éducatif de l’Organisation Polaire Internationale Arctic05. C'est depuis 2005 que vous suivez les actualités polaires et les reportages pédagogiques sur www.arctic05.org Quelques 1500 news/articles déjà écrits en français et en anglais avec le souhait de vous faire partager davantage une de mes passions.

Le site web www.arctic05.org prend le large vers les terres arctiques et son océan en vous proposant un nouveau lay out, de nouvelles catégories axées sur l’information, la photographie et l’éducation. Bien plus, vous offrir l’envie de découvrir le Royaume de l’ours polaire, sa magnificence, ses mystères et surtout notre devoir commun à agir de chez nous pour sa sauvegarde aussi infimes que soient nos actions et nos gestes de départ. 

Soyez donc les bienvenus sur www.arctic05.org et soyons tous ensemble unis pour l'Arctique et ses merveilles!

Tout le meilleur, 

Pat Ice 

Rêvons – voyageons et partageons l’univers infini d’Arctic05 
Prenons soin de notre environnement.

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Dear friends, dear visitors, 

I have the great pleasure to announce you the launch of International Polar Organisation Arctic05 new website. It's since 2005 you are following on www.arctic05.org polar news & educational articles. Some 1500 news were already written in French and English with the focus to share with you one of my passion. 

I wanted to refresh Arctic05 website by proposing you a new lay out, new categories and by focusing on more information, photographs and education. Even more, offer you the desire to discover the polar bear Kingdom, its beauty, its secrets and our duty to act from home towards its preservation even with tiny actions. 

You are thus welcome to surf under www.arctic05.org

Let’s all be together united for the Arctic and its wonders! 

All the very best,

Pat Ice 

Dream - travel and share the endless universe of Arctic05  

Take care of our environment. 

01/01/2013

Groenland, le pays des contrastes...

Excellent reportage signé Fanny Leroy sur la vie moderne des Inuits du Groenland intitulé "Groenland, le pays des contrastes" dans le magazine belge my Sphere du mois de janvier 2013.

Belle lecture à tous et toutes...

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30/11/2012

L'ouvrage "L'Appel de l'Arctique" à gagner via Télé Bruxelles...

A vos marques..... prêts....go pour tentez de gagner via le site web de "Télé Bruxelles" mon ouvrage polaire "L'Appel de l'Arctique" qui vous transportera au coeur de l'Océan Arctique et des villages côtiers isolés du Grand Nord canadien, alaskien et du Nunavut. 

Cliquez donc ci-dessous sur la cover de Télé Bruxelles pour découvrir les conditions du concours Télé Bruxelles (jusqu'au 13 décembre 2012 minuit) Bonne chance à tous et à toutes  >> 

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L'ours blanc (Ursus maritimus) est un excellent nageur pouvant parcourir des dizaines de kilomètres...  

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 Art Inuit, vitraux représentant deux symboles de l'Arctique: en avant plan, le monticule de pierres du nom de Inukshuk qui sert de repère, voir de cachette pour chasser le caribou... soit pour se protéger contre le vent frisquet. En arrière plan, "Nanuq" ou l'ours blanc, le seigneur par excellence des lieux...   

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L'ours polaire s'épuise à nager pour trouver la banquise, son terrain de prédilection et de chasse. Il est en sérieux danger vu la fonte inquiétante du pack-ice arctique ...!

Cela peut vous semblez fort loin de vos préoccupations du quotidien, seulement en sauvant l'Arctique, c'est nous même que nous sauvons. Pourquoi ? La surface et l'épaisseur de la banquise arctique se réduit de plus en plus alors qu'elle joue pourtant un rôle essentiel de régulateur de notre climat à tous et à toutes.

Une des solutions: modifier nos comportements aussi infimes que soient nos gestes et nos actions de départ!  

Vous souhaitez en savoir un peu plus sur mon livre "L'Appel de l'Arctique", voici différents reportages et photographies=>

- Les sublimes couleurs boréales de l'Arctique - cliquez ici >>

- Petit clin d'oeil à l'ouvrage L'Appel de l'Arctique de Patrick Reader - cliquez ici >>

Soyons tous ensemble unis pour l'Arctique et ses merveilles!

28/06/2012

L'école d'Hamme-Mille au coeur de magnifiques projets natures et polaires!

Au début de ce mois de juin, l’école fondamentale de la Communauté française d’Hamme-Mille en Belgique a ouvert ses portes aux parents et aux visiteurs en mettant à l’honneur les beautés de notre planète. 

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Mesdames Ninanne (3è), Monnier (5è) et Critico, la directrice qui m'ont accueilli dans l'école. 

Encore un grand bravo à toute l'équipe d'enseignantes dynamiques et motivées d'Hamme-Mille. 

Tous les élèves de l'école ont mis la main à la pâte dans la réalisation d’une exposition qui reprenait les travaux effectués pendant l’année en classe ou en voyage scolaire, des recherches faites sur divers biotopes et écosystèmes (la forêt, la mare, le ruisseau, la prairie…), sur des animaux de chez nous et d’ailleurs ou des espèces  en voie de disparition, des maquettes… afin d’interpeller les visiteurs sur l’importance de sauvegarder un tel patrimoine.

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Panneaux didactiques montrant des oiseaux de notre région...

Cette fête d’école était le point d’orgue d’une année dédiée à l’environnement me précisa Madame Monnier, institutrice en 5ème primaire. Elle ajouta : En effet, chaque classe a participé à diverses activités sur ce thème tout au long de l’année (visites, animations …) ... Un spectacle de danse, avec un choix de chansons sur le thème de l’environnement, a également enthousiasmé l’assemblée présente pour l’événement".  

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Mise en chantier de la mare en avril 2011 : une équipe d'ouvriers de la société pharmaceutique GSK et de parents motivés sont venus prêter main forte à Madame Ninanne.

Depuis 2011, à l’initiative de Madame Ninanne, l’institutrice de 3ème, l’école a installé sur son terrain une petite "réserve naturelle" composée d’une mare fleurie (photo ci-dessus et ci-après) sur son pourtour, d’abris divers pour les animaux (oiseaux, hérissons...), de bacs à compost, d’un pré fleuri et diverses plantations faites par les enfants et même une petite station météo.

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Le potager de la petite "réserve naturelle" : tomates, salades, ciboulette...

Je m'y suis rendu afin de voir cette magnifique initiative éducative menée au sein de l'école d'Hamme-Mille. Avec un tel engouement, Madame Ninanne me montra les outils "Nature" mis à la disposition des élèves: un potager avec des fraises, des courgettes, des tomates, de la citronelle...une station météo qui évalue la température, un petit refuge pour les hérissons, ...  

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... fraises, thym, citronnelle... plantés et entretenus par les maternelles et la 1è année primaire.

J'écoutais attentivement les petites anecdotes qu'elle m'expliquait, la naissance depuis 2011 de la mare où quelques poissons rouges nagent, les hirondelles qui nichent sous les toits de l'école, les trois chouettes qui sont nées in situ... Les parents peuvent se réjouir amplement de savoir que grâce à des institutrices passionnées, leurs enfants sont initiés au travers d'animations, de recherches dans des livres, de travaux et d'observation pratiques sur le "site Nature" de l'école, .... à la meilleure compréhension de notre si belle Nature...  

Comme indiqué sur le site internet de l'école: "...Les grandes valeurs que nous souhaitons développer dans les mois et les années à venir sont : le respect de l’autre, le respect de l’environnement, le respect de la dignité humaine, la justice, la tolérance, le souci de la vérité, l’équité, l’écoute et l’acceptation de l’autre...". La directrice, Madame Critico m'indiqua que l'établissement axe aussi sa philosophie pédagogique sur 3 piliers: le sport, la diététique et le respect de l'environnement.  

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 Panneau réalisé par Adrien B, Mayli, Julian, Margaux, Calum et Sabrina.

Je me permets d'ajouter ici cette idée perso déjà mise en avant d'imposer enfin dans toutes les écoles du pays (in extenso partout dans le monde)  des cours pratiques liés à l’environnement, au bien-être, aux produits du terroir, au sens de notre planète, au "civisme éco systémique". Notamment rendre obligatoire pour l’obtention du diplôme d’études secondaires un "stage éducatif ou civique (social – humanitaire – environnemental)" de six mois. D'ici là, prévoir dès la 1ère secondaire un cours de 2h/semaine que l'on pourrait appeler "civisme scientifique et pratique": lisez donc ici mon reportage à ce sujet... 

Imaginez-vous alors le bouleversement culturel, l’ouverture de notre jeunesse vers autrui, vers les plus faibles, les plus démunis, vers une nature déjà si fragile…Quelle spirale positive cela créerait ! J’appelle cela le "renouveau sociétal et environnemental" (RSE) : par les jeunes, avec les jeunes et pour tous…!   

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Mesdames Ninanne et Monnier en admiration devant le splendide nénuphar de la mare de l'école d'Hamme-Mille.

En compagnie des mesdames Ninanne (à gauche) et Monnier (à droite), nous observions dans la mare de l'école ce magnifique nénuphar qui explosait de joie de nous voir Rigolant ou plutôt de profiter des quelques rayons du soleil qui se manifestaient enfin sur la région. Même si il m'avait été rapporté que Madame Ninanne était l'initiatrice de ces projets "verts" au sein de cette école, elle me précisa que "les mérites vont au travail collectif de tous les écoliers et enseignants..."... Je dis bravo à tous et à toutes!

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Les élèves de 1è et 2è ont effectué des activités à Buzenol (classes vertes) pour découvrir plusieurs écosystèmes…

Vous voyez immédiatement que Madame Ninnane est une passionnée: elle ne manque pas d'idées pour développer bien davantage cette "réserve éducative" afin que les élèves apprennent, comprennent, écoutent, observent, soient sensibilisés aussi par la cause environnementale...Seulement, ce sont les sous qui manquent malheureusement...! A bon entendeur... Qui que vous soyez, manifestez-vous pour contribuer à aider cette école (ou d'autres) pionnière(s) dans le domaine de l'éveil, de l'éducation pratique et de la sensibilisation de nos enfants aux bienfaits de Notre si belle Nature... 

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Panneaux didactiques sur la forêt, le hêtre et le chêne...

Les élèves de 5è année primaire de Madame Monnier ont également participé cette année au projet « Je m’engage pour ma planète » proposé par le C.R.I.E. de Villers-la-Ville (Centre Régional de l'initiation à l'environnement) et  qui a pour but de comprendre notre "société de consommation" par le biais de différentes activités (maquette sur l’histoire de la feuille de papier, scènettes sur l’utilisation de matériaux tels que le plastique, l’aluminium, le coton…, fabrication d’un carnet en papier recyclé, balade en forêt et observation d’insectes au microscope, tri des déchets…).   

Chaque année, le C.R.I.E. de Villers-la-Ville sélectionne 10 classes. Son but est de toucher directement les enfants afin de faire changer les habitudes au sein des écoles et des familles. Grâce à ces activités, les enfants ont découvert qu’ils ont eux aussi un rôle important à jouer dans l’avenir de la Terre. Ils se sont engagés à effectuer chacun un geste « pour la planète » au quotidien.

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Panneau sur l'Arctique réalisé par tous les élèves de la classe de Madame Monnier, 5ème primaire. 

Avec le support de l’Organisation Polaire Internationale – Arctic05 que je préside, leur institutrice Madame Monnier les a aussi sensibilisés à la problématique des pôles face au réchauffement climatique.  

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Panneau réalisé par Martin F, Oscar et Ermal

Ils ont effectué des recherches sur l’Arctique et ont découvert l’importance de protéger cette région du bout du monde. Ils ont réalisé une série de panneaux, de posters et une maquette pour présenter le Grand Nord aux visiteurs des Portes Ouvertes et apporter donc « leur petite goutte ».  

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Panneau de Chiara et Albina.

Je me suis rendu en classe de 5ème pour leur expliquer certains de mes souvenirs en Arctique. Les élèves étaient toutes ouies, des questions fusaient dès que je parlais de mon expérience face au Roi de l'océan Arctique, l'ours polaire: son poid, sa taille, son rapprochement vers les villages inuits à la recherche de la moindre nourriture, sa dangerosité en tant que prédateur des lieux, son caractère curieux et imprévisible, le périmètre de sécurité à dresser autour d'une tente,...  

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Qui est le Roi de l'océan Arctique ?

Après quelques secondes, je compris qu'ils en savaient déjà pas mal sur l'Arctique...peut être, même bien plus que moi, en définitive Rigolant Quel travail remarquable de recherche déployé par tous ces jeunes sous l'impulsion de leur institutrice, Madame Monnier: quid des animaux de l'Arctique, des populations qui y vivent,...Par groupes de 2 à 6 élèves, une série de panneaux didactiques ont été créés sur cette thématique polaire...génial!  

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Panneau de Lissa, Pauline, Martin S, Victoria, Maureen, Tom et Glenn.

A ma première question "l'Arctique est-il un pays, une ville, un animal, un océan, un continent...?", les 22 élèves d'à peine 11 ans, connaissaient tous et toutes la réponse...J'étais scotché...car souvent les gens se trompent... Bravo les amis! Et vous, que diriez-vous...?   

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Questions, réponses...

Pour remercier et surtout féliciter les 22  élèves de la classe de Madame Monnier, mais également Madame Ninanne pour son initiative, sa passion et son engagement au sein de cette école (lire ci-avant) et Madame la directrice de l’école fondamentale d’Hamme-Mille, l'Organisation Polaire Internationale Arctic05 a décidé d’offrir à chacun d’eux le livre polaire que j'ai écrit intitulé « L’Appel de l’Arctique ».  

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Sympathique séance de dédicace avec les élèves de la classe de Madame Monnier...Tous heureux! Bravo à vous tous et soyez fiers de vous pour ce vous faîtes pour préserver Notre magnifique Nature!

Nous souhaitons mettre à l’honneur sur Ice and Green ces différentes initiatives éducatives et environnementales menées par l’école fondamentale d’Hamme-Mille en Belgique, félicitez d'une part le corps professoral qui avec passion suscite l'éveil de notre jeunesse à plus de respect pour Notre si belle Nature et d'autre part, tous ces jeunes qui à leur manière agissent pour la découvrir et pour la sauvegarder! Tout simplement génial !  

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Soyons tous ensemble unis pour l'Arctique et ses merveilles!

Félicitons-les et continuez ainsi...Tous ensemble, nous pouvons faire la différence!   

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L'histoire du Colibri dont la morale est :" La tâche peut paraitre immense, si chacun y apporte sa "petite goutte", c'est possible de faire changer les choses" A méditer... travail de Adrien D, Laura, Arwa et Carla.

Que de beaux projets engagés par cette école d'Hamme-Mille mobilisée au respect et la préservation de Notre Environnement.  A suivre l’année prochaine…  

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Les enfants l'ont bien compris et appellent à l'action de tous.

Un exemple à suivre pour que toutes les petites gouttes forment un océan...

Soyons inspirés et agissons, comme ces jeunes de l'école fondamentale d'Hamme-Mille, davantage à la préservation de Notre si belle Nature!

Soyons tous ensemble unis pour l'Arctique et ses merveilles!

26/06/2012

Un ours polaire et des glaces à Knokke...

Le Polaire et l’Art sont à l’honneur sur le littoral belge.

Une magnifique sculpture d’Art triomphe sur la digue de Duinbergen à hauteur d’un de ses yachtings clubs. Elle suscita immédiatement mon attention. J'ai pris la peine de l’observer attentivement et ai souris immédiatement car l’édifice en bronze me renvoyait à ma passion pour l’Arctique, à son splendide milieu sauvage et à mes rencontres imprévisibles avec l’imposant ours polaire, le seigneur par excellence du Grand Nord.

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L’œuvre dégage une telle force et une telle vitalité que les  promeneurs et les cyclistes s’arrêtent pour l’admirer. Chacun scrute l’ossature en bronze de la bête géante, chacun y apporte sa grille de lecture face au concept et face à la technicité de l’artiste. Ils s’empressent de photographier sous tous les angles l’ours polaire ou « Nanuk », tel que les inuits le nomment.

Cette pièce d’Art est signée « Jan Desmarets », belge flamand, né à Ypres en 1961. Je suis conquis et heureux de savoir que des artistes belges s’inspirent ainsi du Grand Nord pour susciter chez nous le questionnement...ici, sur le devenir de ce plantigrade vu la fonte inquiétante de la banquise de l'océan arctique…son terrain de prédilection.  

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En face, au 306 de la Zeedijk, découvrez la galerie de l’Artiste. On vous y accueille avec une telle gentillesse. Les sculptures de tailles différentes respirent la légèreté, l’envol, une certaine liberté d’aller et de venir, une intelligence en mouvement…tel un oiseau qui vole dans les airs…Je fais notamment ici référence à ces athlètes en bronze qui semblent faire un jogging dans les airs, …ça plane... J'adore!

Bref, une combinaison de force et de sensualité qui conviendra tant à votre jardin, qu’à une pièce d’intérieur de votre demeure… Mon coup de cœur va pour le gros éléphant à gauche dès que vous entrez dans la galerie … Les animaux (chats, chiens, chevaux, grenouilles, lapins, oiseaux...) et les sports (le golf, l'équitation, le cyclisme, la natation, le foot...) sont mis à l'honneur par Jan Desmarets....Quoi qu'il en soit, je m’imaginerais bien au quotidien à regarder mon petit ours en bronze qui me regarde de haut et me dit: « alors Patrick, quoi de neuf dans tes projets polaires pour rappeler au monde que nous existons…. ».  

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Donnant sur le nouveau site « Duinenwater », qui deviendra d’ici quelques années le nouveau prestigieux golf de 27 trous de Knokke, vous pouvez admirer des  images du Groenland signées par l’Allemand Olaf Otto Becker. C'est ainsi que, dans le cadre du « Foto Festival 2012 de Knokke-Heist », sont affichés dans les villages avoisinants de cette station balnéaire belge des photographies géantes de six artistes internationaux. Celles-ci nous interpellent tant sur la magnificence de notre Terre qu'au devenir de notre planète face notamment au réchauffement climatique. Admettons quand même que les organisateurs auraient pu songer aussi à du « belge »; nous aventuriers ou photographes polaires et/ou animaliers :-)   

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Eh si vous prolongez votre randonnée en vélo à l’intérieur des terres de la Flandre-Occidentale, faites une halte au joli village de Lissewege (photo ci-dessus de son église de Notre-Dame de style gothique du 13ème siècle), longez les canaux de Damme pour apprécier la quiétude de cette campagne des Polders (photo ci-dessous). Terminez votre tour pour respirer l’air vivifiant des alentours de la réserve naturelle du Zwin...

Là, prenez quelques instants pour vous reposer dans les dunes à écouter les sons des vagues qui déferlent, à être caressé par la brise du Nord, à observer les acrobaties nautiques de ces kiters du Zoute … et à songer que "derrière" l'horizon, là au loin, des ours blancs (sur)vivent tant bien que mal dans un milieu sauvage qui se transforme... à cause de nous!     

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 Bref, un peu de détente bien méritée et de bien-être à la fraîche.... !


Infos pratiques - Jan Desmarets  expose à=>

- à sa galerie à Knokke-Duinbergen, Belgique à la Zeedijk, 306 - plus d'info sur www.jandesmarets.com

- à Bruxelles  jusqu'au 22 juillet 2012 à la Rue Haute, 154 (De Landtsheer Art Gallery)

- à Juan-les-Pins, en France (Côte d'Azur) en face du casino au 16 boulevard Edouard Baudoin. 


L'artiste Jan Desmarets a publié  ouvrages du nom de "Bronzen sculpturen" et "Kracht in de beweging".