08/02/2014

Claudine Brasseur émerveillée par l'ouvrage L'Appel de l'Arctique!

Claudine Brasseur, présentatrice télé de la magnifique et éducative émission belge de la RTBF, Le Jardin Extraordinaire, donne son point de vue sur l'ouvrage polaire "L'Appel de l'Arctique" de Patrick Reader, lors de deux émissions "Bon week-end" sur la radio belge La Premièrequi avaient attraits au Grand Nord sibérien !

Ecoutez ci-après ses commentaires=>   

claudine brasseur

-  La Première, Bon week-end du dimanche 26 janvier  2014 - cliquez ici pour écouter Claudine Brasseur qui fait réfèrence à l'ouvrage polaire l'Appel de l'Arctique >>  

- La Première, Bon week-end du dimanche 2 février  2014 - cliquez ici pour écouter Claudine Brasseur  qui parle de l'ouvrage L'Appel de l'Arctique >>    

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30/12/2013

Bonne Année - Happy New Year & Beste Wensen 2014!

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Paysage hivernal - Lion de Waterloo - Belgique © Vinciane Allebroeck 

Pat Ice et Green Girl ont le plaisir de vous souhaiter une excellente année 2014! 

Que cette nouvelle année vous comble d'amour, de joies, de rires et surtout de magnifiques moments au coeur de notre merveilleuse nature belge.

Puisse 2014 nous faire prendre d'avantage conscience de l'importance de nos choix et actions quotidiens quant à la sauvegarde et à la préservation de notre environnement.

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Féerie de nuances d'orange et de bleu - Ile Arctique de Sommerset 

En ce début d'année, lançons-nous le défi d'adopter au quotidien une "action verte" en faveur de la protection de notre environnement tellement fragile et berceau des générations futures.

Que chacun(e) puisse réaliser ses rêves les plus fous, de superbes découvertes et escapades "nature, polaire et sportive" ainsi que trouver son petit coin de paradis dans lequel grandir et s'épanouir tout en y puisant force et sérénité.   

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Paysage hivernal

Domaine Solvay - Château de La Hulpe - Belgique  © Vinciane Allebroeck

Nous vous donnons donc rendez-vous dès janvier pour de nombreux autres reportages, interviews inédits, clichés photographiques, escapades natures, événements culturels et autres dans notre magnifique pays qu'est la Belgique Sourire

Meilleurs voeux et excellente année 2014 ! 

Pat Ice And Green Girl 

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Le splendide Pavot arctique (Papaver radicatum) 

08/06/2013

Visons la lune pour devenir les nouvelles étoiles environnementales...

Tellement vrai ce proverbe arabe qui aisément peux s'adapter aussi à nos actions et à nos gestes aussi infimes qu'ils soient dans le domaine de l'environnement:

"Visons toujours la lune, même si nous la ratons, nous atterrirons parmi les étoiles".

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Les pompons des Linaigrettes (Cotton Grass) saluent les lumières de l'Alaska!

21/10/2012

La grande fête des abeilles à l'Abbaye de Floreffe!

Ces samedi 27 et dimanche 28 octobre 2012 de 10 à 18h, le site médiéval (1121) de l'Abbaye de Floreffe en Belgique vous accueillera au son des bourdonnements d'abeilles et aux goûts du miel.

L’exposition éducative « Couleur Miel » permettra au grand public, parents, écoles et plus jeunes de mieux comprendre le rôle essentiel des abeilles à la préservation de notre biodiversité, les produits de la ruche et le travail des apiculteurs de la région.  

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Reportages déjà écrits sur les abeilles:

1. La danse des abeilles au pied de la centrale nucléaire de Tihange - cliquez ici pour lire >>

2. Maya l'abeille à Thuin: revitalisons ensemble la populations belges d'abeilles - cliquez ici pour lire >>

3. Jeu de piste sur les abeilles à Daverdisse dans les Ardennes! - cliquez ici pour lire >>

Adresse de l'Exposition "Couleur Miel 2012": Abbaye de Floreffe (entre Namur et Charleroi).

Méditons sur cette célèbre phrase:

" Si l'abeille venait à disparaître, l'humanité n'aurait plus que quelques années à vivre".  

Si vous êtes sensibilisés par la problématique des abeilles ou si vous êtes apiculteurs, amoureux de miel, une commune active dans le cadre du Plan Maya, une école ou une association qui a entrepris pareille initiative ... Partagez avec nous ci-dessous en commentaires votre expérience, vos conseils, vos solutions... 

19/08/2012

Participez à la 14ème Nuit européenne des chauves-souris ce 25 samedi août !

14ème Nuit européenne des chauves-souris 25 août 2012

Chaque année depuis 1999, le dernier week-end d'août, Natagora convie le grand public à une soirée peu ordinaire : "La nuit européenne des chauves-souris".

Partir à la découverte de ces petits mammifères volants ne laisse généralement personne indifférent. Qu'on les aime ou pas, ils réussissent à nous captiver. Entendre leurs chants grâce aux détecteurs d'ultrasons et pouvoir observer leur vol furtif à la lueur de torche longue portée, reste une expérience unique que Natagora propose au public le samedi 25 août prochain.

Le thème de cette 14ème édition est "Les chauves-souris et le patrimoine bâti". ll n'est pas rare que des bâtiments historiques abritent des colonies de chauves-souris.

colonie de Vespertilions à oreilles échancrées dans une étable

Colonie de Vespertilions à oreilles échancrées dans une étable © Pierrette Nyssen 

Cette année, les organisateurs et guides Natagora emmèneront le public à la découverte de ces petits animaux étranges, soit à proximité d'une église, d'un château, d'une ancienne demeure et parfois à proximité de plans d'eau. 

Les participants pourront également en apprendre davantage sur les moeurs surprenantes de ces petits mammifères et leur occupation des combles et des clochers de bâtiments publics et privés et comprendront mieux l'importance de préserver des gîtes adaptés en vue de leur reproduction.

Oreillard gris posé

Oreillard gris posé © Marc Paquay 

En pratique 

Projection d'un film, des exposés, des questions réponses, des balades nocturnes sur le terrain à la rencontre des chauves-souris grâce à des détecteurs d'ultrasons (pour les "écouter") et des lampes torches (pour les voir). Spectacle et émotions garantis !

Découvrez les 45 sites participants à Bruxelles et en Wallonie => consultez le programme complet

Plus d'infos via le site officiel => La nuit européenne des chauves-souris  

Europese Nacht van de vleermuis => Natuurpunt

Suivez les découvertes scientifiques sur les chauves-souris grâce au groupe de travail Plecotus

Consultez également le site anglophone => Eurobats 

Envie de prendre un peu d'avance et de préparer votre sortie ?

Découvrez le film projeté lors de l'édition 2011 

Le saviez-vous ?

La chauve-souris est un mammifère insectivore capable de consommer jusqu'à 3.000 insectes chaque nuit. 

Ce petit mammifère à la fois discret et emblématique qui est au coeur d'étranges histoires et/ou légendes est tout à fait inoffensif pour l'homme. Au contraire, c'est un excellent régulateur des populations d'insectes comme les moustiques par exemple.

chauve-souris en chasse d'insectes au ras de l'eau

  Chauve-souris chassant des insectes à la surface de l'eau  

A ce jour, 21 espèces de chauves-souris ont été recensées en Belgique dont le Vespertilion d'Alcathoe découverte lors d'un recensement fin juillet 2011et présenté dans un de mes précédents articles => Découverte de la 21ème espèce de chauve-souris en Belgique 

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Vespertilion d'Alcathoe © Pierrette Nyssen

Pourquoi ne jamais déranger une chauve-souris en hiver ? 

Dès l'arrivée de l'hiver, les populations d'insectes sont quasiment inexistantes et les chauves-souris entrent en léthargie. A partir de ce moment-là, c'est un long processus qui se met en place : la température corporelle diminue et les battements du coeur ainsi que la respiartion ralentissent très fortement. Grâce à ce processus naturel et indispensable, les chauves-souris vont ainsi "dépenser" un strict minimum d'énergie pendant toute la période hivernale.

Pour éviter de perdre de la chaleur, elles se replient sur elles-mêmes et se regroupent ensuite parfois par centaines dans un endroit calme où la température ambiante sera constante quelles que soient les variations de températures extérieures. C'est d'ailleurs la raison pour laquelle elles apprécient les grottes, les caves, les troncs d'arbres et/ou encore les combles, les clochers, les étables et les greniers de certains bâtiments.

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Vespertilions à oreilles échancrées dans les combles d'une église © Jacques Thonnard 

Dérangez une chauve-souris durant l'hiver peut-être mortel. En effet, son réveil lui demandera de fournir énormément d'énergie et entamera ses réserves vitales accumulées avant l'hiver avec l'impossibilité pour elle de les reconstituer vu l'absence quasi totale d'insectes. 

Un seul conseil donc si vous avez la chance de découvrir un ou plusieurs individus ou encore un dortoir à chauve-souris : évitez tout contact, bruit, lumière et autres qui pourraient perturber et mettre en danger la vie de ces extraordinaires petits mammifères.  

Que faire si vous trouvez une chauve-souris ?

La chauve-souris étant une espèce protégée, il est utile de rappeler que la capture et la détention d'animaux sauvages et/ou blessés chez des particuliers est illégale et strictement interdite en Belgique.

D'autre part, un animal malade, blessé ou encore trop jeune à nettement plus de chance de s'en sortir s'il est directement confié à un centre de soins ou de réhabilitation spécialisé dans la revalidation d'animaux sauvages.

A noter également que les premières heures sont souvent décisives et qu'au plus vite l'animal sauvage sera pris en charge plus vite il aura de chance de pouvoir être sauvé et relâché dans la nature.

Si vous trouvez une chauve-souris malade, blessée ou encore en perdition; placez-là au plus vite au calme dans une boîte en carton et contactez au plus vite l'un des nombreux => centres de revalidation 

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Le Petit rhinolophe © Jean-Louis Gathoye

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11/06/2012

La danse des abeilles au pied de la centrale nucléaire de Tihange...

Peu de gens le savent malgré l'élan médiatique de ces derniers jours: c'est au pied de la centrale nucléaire de Tihange à Huy en Belgique qu'une route sinueuse de quelques 2 km et inutilisée depuis plusieurs années se profile vers les hauteurs du lieu dit des "9 Bonniers" et de son joli massif forestier, à quelques encablures du hameau de Rausa.

Ce tronçon routier inachevé a pour particularité d'abriter sur les bas côtés une diversité biologique des plus surprenantes. Sous les chants et les mélodies d'oiseaux, les randonneurs et amoureux de nature seront surpris d'y observer une panoplie de fleurs sauvages (coquelicots, pâquerettes, bleuets...), d'arbustes, d'insectes et de papillons...Chacun pourra admirer la danse des abeilles butinant allègrement de fleur en fleur! 

Seulement, ce tracé inachevé de la N684 Tihange - Tinlot risquerait-il d'être un jour (prochainement?) le transit de milliers de camions, de voitures, de bruits intempestifs, de C02...Ces derniers mettraient inévitablement à mal, voir à néant ce "patrimoine vert" d'exception. 

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Je m'y suis rendu en débutant ma promenade au plateau des "9 Bonniers". La route qui se termine en cul de sac (photo ci-dessous) se dirige vers la vallée où se trouve la centrale nucléaire de Tihange. C'est incroyable comme l'endroit respire le calme, la sérénité...J'étais étonnement et positivement surpris! D'ailleurs, qui le ne serait pas!tihange 1.jpg

Une flore colorée et sauvage enjolive cette coulée de macadam serpentée. Le dénivelé rend la promenade plutôt sportive...Des locaux y pratiquent le VTT avec  toujours en toile de fond les 3 réacteurs de la centrale de Tihange.   

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C'est l'association belge de sauvegarde de la nature Natagora qui indiqua récemment je cite "... Une espèce d'abeille très rare (Melecta luctuosa) vient d'y être découverte après plus de 40 ans d'absence en Belgique ! Cette espèce est considérée comme éteinte dans les îles Britanniques, en danger critique d’extinction aux Pays-Bas, menacée en Allemagne… De nombreuses autres espèces protégées d'insectes et d’oiseaux trouvent refuge le long de son parcours... plus d'info sur Natagora >> ".

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Le choix pour nos décideurs est simple: souhaitent-ils seulement désengorger le centre ville de Huy du trop plein de véhicules en rendant possible l'accès à ce tronçon ou au contraire, privilégieront-ils plutôt le bon sens c'est-à-dire la sauvegarde de cette biodiversité exceptionnelle qui a pris naissance tout le long de ces 2 kilomètres de route abandonnée et ainsi préserver aussi le silence qui règne aujourd'hui dans les bois et villages des alentours ?

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Vu que cette route regorge d'une riche biodiversité, pourquoi la ville de Huy et ses communes avoisinantes ne décideraient donc pas d'en faire plutôt un site "nature d'exception" qui adhère par exemple au projet "Maya - protégeons les abeilles" de la région wallonne (souvenez-vous du reportage écrit sur le "Plan Maya" initié par la ville de Thuin) ?  

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Ce chemin pourrait ainsi devenir un nouveau lieu d'éducation, de sensibilisation et de découvertes pour les écoles du pays, les centres de recherches et universités de la région ou d'ailleurs, les apiculteurs, les randonneurs d'un jour, les naturalistes et autres associations de conservation de l'environnement...une opportunité réelle aussi pour un tout un chacun, notre jeunesse en particulier de découvrir en même temps la centrale nucléaire de Tihange, de comprendre ses missions, son bien fondé ou non pour une région, les dispositifs de sécurité mis en place... ?

Huy deviendrait alors un exemple international en matière de protection de l'environnement où "cyniquement" "un sanctuaire de la biodiversité macadamée" se situerait à quelques mètres d'un "site nucléaire"... Prenons à rêver que c'est possible et que cela deviendra réalité...!  

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Natagora à lancer une pétition pour que cette richesse soit préservée: "...L'utilité actuelle de cette route, initialement pensée il y a plus de 30 ans, est pour le moins discutable en une période critique où tout devrait être mis en œuvre pour enrayer l'érosion de la biodiversité, pour minimiser l'émission des gaz à effet de serre et pour favoriser d'autres modes de mobilité...".  

Vous souhaitez vous même agir, que ce petit coin de paradis "vert" soit maintenu et sauvegardé, alors nous vous invitons à signer la pétition de Natagora "place aux enfants et aux abeilles plutôt qu'à une nouvelle route" en cliquant ici >>  

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En revenant de votre promenade vers le lieu dit des "9 Bonniers", poursuivez votre balade sur le même chemin pour arriver à la rue de la Pâche à Outrelouxhe. C'est là que Mr Pascal Obyn (photo ci-dessous), un apiculteur de la région du Condroz dispose de quelques ruches dans son jardin et de produits des abeilles: miel artisanal, la propolis... 

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Rendez-lui visite à sa boutique (photo ci-dessous) qui jouxte sa demeure. Découvrez son cheptel d'abeilles et échangez avec Pascal quelques phrases sur l'histoire de ce fameux tronçon, la quiétude qui a toujours règné dans les bois avoisinants, les maisons typiques construites avec les pierres de la région, les bienfaits du miel pour la santé...Un homme fort sympathique et accueillant...Et, je dois dire que son "miel d'été" est délicieux et savoureux...mium mium!  

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A tous et toutes, belle randonnée...et qui sait que vous aurez la chance d'observer cette espèce d'abeille en voie d'extinction la "Melecta luctuosa" qui s'identifie pas sa coloration noire avec des lignes blanches sur l'abdomen et des zones blanches sur les pattes. 

   

04/06/2012

Maya l'abeille à Thuin: revitalisons ensemble la population belge d'abeilles!

Nos amies les abeilles jouent un rôle primordial dans la préservation de notre biodiversité!  

Elles pollinisent et permettent ainsi la fécondation et la reproduction de plus de 80% des espèces végétales nécessaires à la survie de nombreuses espèces animales, et donc de nous tous!

C'est ainsi que la région wallonne de Belgique a mis sur pied un formidable projet appelé « Le Plan Maya » qui vise la sauvegarde de ses populations d’abeilles et d’insectes butineurs. Nous voici à Thuin pour découvrir plus en profondeur les coulisses de cette si jolie "commune Maya" et comprendre qu'il est crucial de mettre tout sur pied pour protéger ces Apis volants.  

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Le pollen des fleurs (semence mâle: minuscules grains de quelques dizaines de micromètres de diamètre) est la source de nourriture des abeilles qu'elles récoltent avec leurs pattes. Cependant, l'abeille peut déposer involontairement des grains de pollen (semence mâle) récoltés depuis l'étamine d'une fleur (son organe sexuel mâle) sur le pistil (organe sexuel femelle) d'une autre fleur de la même espèce permettant ainsi la fécondation de nombreux végétaux (fruits, légumes...). On parle alors de pollinisation, mot qui résume donc le processus de transport du pollen depuis l'étamine vers le pistil. Ce sont les abeilles qui sont d'ailleurs les plus actifs pollinisateurs (sinon le vent, les papillons, les coléoptères, les mouches...). 

A vrai dire, ma présence à Thuin n’était donc pas si innocente que cela non plus. Non seulement, j’avais appris que cette cité médiévale avait adhéré en 2011 au « Plan Maya » mais aussi, je me faisais une joie de me rendre dans la région de mes ancêtres. C'est à Thuin que mon grand père maternel débuta sa profession libérale.   

Je souhaitais de visu et in situ comprendre de quelle manière une commune wallonne tel que Thuin participe à cette initiative "Maya" que je trouve être « remarquable, utile et pédagogique pour nos générations futures»Je suis aussi allé à la rencontre de Madame Fanny Fauville qui coordonne pour Thuin le dit projet Maya et qui a eu la gentillesse de répondre avec l'accord du collège échevinal en exclusivité pour Ice and Green à nos questions ci-dessous (voir interview). 

En arrivant là sur place, vous verrez immédiatement triompher sur la campagne avoisinante son  splendide beffroi figurant d'ailleurs au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1999. Cette petite ville belge au coeur de la province du Hainaut a un charme rural incontesté. Au delà de sa participation au projet Maya, les attraits que Thuin offre aux visiteurs sont nombreux et mérite certainement votre visite. 

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 Le beffroi de Thuin date officiellement de 1638 et aurait des origines sans doute bien plus anciennes...Vous pouvez visiter l'édifice et monter au 5ème niveau pour  voir son carillon et ses 25 cloches. Tout d'en haut des 194 marches à 60 mètres de hauteur, vous disposerez d'un point de vue panoramique sur les vallées de la Sambre et de la Biesmelle. Plus d'info sur www.thuin.be ou à son office du tourisme au beffroi.

Cette cité wallonne jouxte la rivière la Sambre faisant de la batellerie son activité principale de l'époque. Au début 1900 quelques 1.100 chefs de famille sur un nombre d'habitants en deçà de 5.000 étaient bateliers. On y trouvait 5 chantiers navals et des compagnies de remorquage. En 1835, les thudiniens étaient d'ailleurs les premiers bateliers à faire le voyage par voie d'eau jusqu'à Paris en France. Le quartier du rivage à la Ville Basse de Thuin témoigne encore de ce passé naval passionnant. Il est bordé de ruelles étroites et de petites demeures des 17 et 18ème siècles situées à proximité des quais de la Sambre où vous découvrirez des panneaux didactiques pour revivre l'histoire et la vie des bateliers.   

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Vue splendide sur les hauteurs de Thuin (Ville Haute) et sur son beffroi et en avant plan, sur la Ville Basse (rue T’Serstevens) et sur la Sambre.

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A gauche, c’est le quartier pittoresque des bateliers le long de la rue du Rivage. 

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A gauche, au quai de la Sambre se trouve sur la péniche Thudo l'écomusée de la batellerie. A droite, le Ravel vous emmène pour des balades en vélo ou à pied le long de la Sambre direction Lobbes=> Fontaine Valmont=>Labuissière=>Merbes-Le-Château=>Erquelinnes.  

De l'autre côté de la cité sur son versant sud, vous aurez le loisir de visiter les magnifiques  "jardins suspendus" pour une randonnée dite de découvertes. Ce site naturel est classé comme patrimoine exceptionnel wallon. Quant aux enfants, ils seront certainement heureux de visiter le musée du Tramway à l'ancienne gare de Thuin-Ouest (à la Ville Basse) où ils découvriront locomotives à vapeur et plus de cent ans d'histoire des chemins de fer vicinaux. D'autres randonneurs plus sportifs iront pour une longue marche à pied ou à vélo à travers des coins bucoliques de la Thudinie et le long de la rive de la Sambre pour se rendre au site architecturale d'exception de l'Abbaye d'Aulne pendant que d'autres iront visiter le village de Ragnies désignés par certains comme l'un des plus beaux villages de Wallonie. 

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Les magnifiques jardins suspendus de Thuin.

Ceci m’a fait repenser en miniature aux rizières millénaires des Philippines.  Souvenez-vous ici >>thuin,belge,apiculture,palynologie,unesco,bee,sambre,voies vertes,ruchers-écoles,fécondation,apithérapie,batellerie,cari,pesticide,pollinisation,wallonie,insectes,mouche à miel,virus,projet maya,citoyen,plan maya,apiculteurs,honey,miel,fleurs,arbres,préservation,dard,venin,essences mellifères,ravel,péniche,actions,culture agricole,beffroi,agir,groseilles,framboises,roller,biodiversité,maya l'abeille,abeille

Un tramway touristique circule depuis 2010 sur un parcours de 3km de la Ville Basse de Thuin (l'ancienne Gare de l'Ouest) jusqu'à l'ancienne gare de Biesme-sous-Thuin. Des haies d’espèces indigènes et mellifères ont été plantées à ces 2 endroits dans le cadre du Plan Maya

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Musée au Centre de découverte du Chemin de fer Vicinal Tramways historique Lobbes-Thuin - plus d'info sur www.asvi.be  

 

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Les ruines de l’Abbaye cistercienne d’Aulne : un look gothique surprenant par temps de brumes ou de brouillard.  

C'est en parcourant en « In-line skate (roller) » l'une des célèbres voies vertes wallonne du « Ravel » que j'ai pu découvrir plus en profondeur les alentours de Thuin sous des contrastes que je ne connaissais pas et qui m'ont conforté avec l'idée que les randonnées le long de chemins de halage et de voies ferrées désaffectées sont tout simplement magnifiques et reposantes à faire entre amis ou en famille. 

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Voie verte du Ravel le long du chemin de fer allant de Biesme-sous-Thuin à Thuin

Comme vous pouvez le constater par mes protections, je suis loin d'être un Pro...faillit d'ailleurs me planter en saluant cette habitante, olééééééé! On ne rigoles pas Rigolant 

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Le Ravel est né en 1995. Il emprunte des chemins de halage et des voies ferrées désaffectées traversant la Wallonie de part en part en reliant différentes villes. Ces chemins sont réservés aux cyclistes, aux piétons, aux rollers, aux personnes à mobilité réduite et aux cavaliers dans certains cas.  Surfez ici pour connaître tous les parcours et itinéraires wallons (les localités) du Ravel >>

Vous serez conquis en famille, entre amis par l'ampleur des chemins pour découvrir la Belgique du Sud sous des angles et des perspectives inhabituels !

Comme l’indique la « Brochure du Plan Maya », je cite : « …Les communes « Maya » s’engagent à réaliser des aménagements propices au bien-être et au développement des insectes pollinisateurs. Dans ce cadre, elles veillent notamment à l’implantation de haies d’espèces indigènes et mellifères. Les communes « Maya » sont attentives à accorder une place importante à la flore et à la faune sur les accotements le long des voiries. Et bien entendu, elles limitent au strict minimum le recours aux pesticides et autres produits nocifs!... ». 

En février 2012, la commune de Thuin plante des essences mellifères et fruitières le long du Ravel sur trois sites: l’ancienne gare de Biesme-sous-Thuin (1ère photo ci-dessous), la Gare de l’Ouest (3ème photo ci-dessous), et à la cité des Hamoises à Thuillies. Ces endroits Maya sont signalés par un panneau représenté par une belle grosse abeille fleurie sous le slogan " Commune Maya - Protégeons les Abeilles".  

Interview exclusive pour Ice and Green avec la coordinatrice du Plan Maya sur Thuin, Madame Fanny Fauville en accord avec Messieurs Crampont (Echevin de l'enseignement à Thuin) et Langelez (Echevin des Travaux à Thuin)=> 

- Quels sont les objectifs essentiels du Plan Maya, à qui s'adresse t'il et que peuvent entreprendre les citoyens?

Les objectifs essentiels du Plan Maya sont de sauvegarder les abeilles et insectes butineurs sur le territoire en leur offrant de la nourriture en suffisance grâce à la plantation d'essences mellifères, en limitant le recours aux pesticides et autres produits nocifs, en aidant les apiculteurs par la mise à disposition de terrains communaux.

Les citoyens peuvent contribuer à l’action en choisissant des essences mellifères indigènes, en supprimant les pesticides et autres produits nocifs du jardin, en semant une prairie fleurie.    

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 Essences mellifères et fruitières "Maya" le long du Ravel à l’ancienne gare de Biesme-sous-Thuin.

- Sous quelle forme la commune de Thuin a adhéré à ce Plan: en plantant notamment le long du Ravel des arbres fruitiers... expliciter les actions déjà entreprises ?

Cette année, la ville a planté 550 arbustes mellifères. Huit essences différentes ont été plantées en bordure du Ravel. Ces essences sont connues de tous car il s’agit de petits fruitiers (Groseilliers, Cassissiers, Framboisiers, Eglantiers, Noisetiers, Viornes, Sureaux.)

Le choix de ces essences est didactique. Neuf arbres fruitiers haute tige issus d’anciennes variées ont également été plantés.

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     Les haies "Maya" plantées sont composées sur +- 100 mètres de groseilliers, cassissiers, framboisiers,... 

-Vous souhaitez revitaliser la population belge d'abeilles en faisant un appel aux apiculteurs de la région de Thuin...qu'attendez-vous de ces amoureux d'abeilles et de miels, comment peuvent ils se manifester?

Une première rencontre apiculteurs/commune  a eu lieu le 19 avril 2012 et a permis de mettre en place une série d'actions:

- établir une liste d'apiculteurs de l'entité et la diffuser au service incendie devant souvent intervenir pour  des essaims d'abeilles.

- d'envoyer un courrier de sensibilisation aux agriculteurs  concernant les mesures agri-environnementales et l'utilisation des pesticides.

- d'informer les citoyens sur l'utilisation des herbicides dans les jardins via le journal communal.

- de proposer aux directeurs d'écoles de visiter le musée du miel à Lobbes pour certaines classes.

- d'envoyer un courrier aux entreprises du zoning en les informant du Plan Maya et en les invitant  à réaliser des prairies fleuries et à planter des mellifères  sur leur terrain.

- Si des jeunes, parents, écoles, mouvements de jeunesse... souhaitent participer à ce projet Maya sur Thuin...y aura-t-il cette année des activités, des évènements, des conférences ou plan d'actions où le citoyen peut apporter sa pierre à l'édifice ? 

Une plantation  d’arbustes mellifères a été organisée  en mars avec la” maison des enfants “de Biercée. En juin, une école de l’entité souhaite parcourir le Ravel afin d’ observer les insectes qui vivent  sur les plantations mellifères.  Pour l’instant, c’est à la demande et suivant nos moyens. 

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Une haie d’espèces indigènes et mellifèress pour le projet Maya a été ici planté devant le petit parking du début de la voie ferrée des tramways de l'ancienne gare de Thuin-Ouest (terminus de la Ville Basse à 100 mètres du musée du tramways) direction Biesme-sous-Thuin. Le Ravel longe d'ailleurs cette ancienne voie ferrée qui sillonne la jolie campagne verdoyante des alentours.

- Que souhaitez-vous transmettre comme messages de sensibilisation aux lecteurs de Ice and Green? 

Il est très important de sauvegarder les insectes pollinisateurs car sans eux, nos réserves alimentaires vont faiblir et créer des problèmes humains et environnementaux conséquents.  

C'est pourquoi, nous vous encourageons à réaliser quelques actions chez vous.

Vous aurez compris que l'abeille est donc incontestablement source de vie!  

Méditons aussi sur cette célèbre phrase: " Si l'abeille venait à disparaître, l'humanité n'aurait plus que quelques années à vivre".  

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Vous voulez en savoir davantage sur cette magnifique initiative, surfez soit sur le portail de la Région Wallonne ou/et soit lisez la brochure pédagogique du "Plan Maya" et/ou soit allez sur le site officiel de la ville belge de Thuin 

Si vous êtes sensibilisés par ce "Plan" ou si vous êtes apiculteurs, amoureux de miel, une commune active, une école ou une association qui a entrepris pareille initiative ...partagez avec nous ci-dessous en commentaires votre expérience, vos conseils, vos solutions...  

Vidéo pédagogique ci-dessous sur l'habitat des abeilles et le rôle primordial qu'elles jouent dans la préservation de notre biodiversité.

17/04/2012

E.T. et les aventures du tarsier des Philippines!

En parcourant les Philippines à sac à dos, je m’étais fixé comme objectif d’aller à la rencontre d’un des plus petits primates du monde, le tarsier (Tarsius syrichta) que l’on surnomme “L’esprit de la fôret (The Spirit of the forest)”.

Me voici sur l’île de Bohol (au centre sud des Philippines), direction "The Philippine Tarsier Foundation" qui porte le nom de cette petite créature unique d’à peine 10 à 16 cm de haut (sans compter la queue)! Ce centre de conservation de l’espèce est né en 1996 et se trouve au coeur d’une belle forêt tropicale à quelques encablures de la ville de Tagbilaran à Corella. 

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Une fois arrivé à la Fondation Tarsier des Philippines, vous pouvez visionner un court métrage docu en anglais qui vous résumera en 15 minutes la vie, l'histoire, l'habitat du tarsier des Philippines ainsi que le rôle et les missions de cette fondation. Ensuite, un guide vous accompagnera pour une promenade silencieuse à la découverte discrète de cette créature si minuscule... plus d'info sur www.tarsierfoundation.org 

Bernard, un des guides de la Fondation m’emmena visiter l’habitat du tarsier des Philippines. Le plus grand silence, la discrétion et le respect sont ici les maîtres mots de notre randonnée. Ce sont des animaux nocturnes, timides, solitaires et extrêmement fragiles. Il ne s'agit en aucun cas de les réveiller vu qu'ils dorment la journée et aspirent à la quiétude, au plus grand calme! En fait, les tarsiers ne doivent être en aucun cas perturbés par des bruits, des nuisances sonores, des flashs photographiques ou/et par l’envie de certains de les toucher, de les caresser, de les embrasser car le risque de traumatismes, voir de suicide seraient immenses me précise-t-on! 

Mais, comment pouvoir visualiser parmi autant d’arbres tropicaux, de bambous, de buissons et de feuilles ces minuscules créatures? Un exercice qui me semble quasi impossible! Pas nécessairement....Chaque matin très tôt, Bernard procède à un comptage des tarsiers vivant dans le périmètre du sanctuaire. Il sait dès lors où la plus part se trouve vu que ceux-ci dorment la journée.

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 Le tarsier a de très longs pieds et les os du tarse fort développés, d'où son nom.

 Le tarsier des Philippines peut être aussi observé sur les îles de Samar, de Leyte et de Mindanao, plus au sud.  Photo copyright "Philippine Tarsier Foundation", www.tarsierfoundation.org   

Soudainement, il s’arrête et pointe son doigt vers une branche lointaine et me glisse doucement dans l’oreille “Do you see the tarsier ? (est-ce que vous voyez le tarsier ?)”...heeeeein, je ne vois "fichtrement" rien, mais rien de rien...dans ce brouillon de branches et de végétations tropicales! Et tout d’un coup, j’aperçois une petite boule de poils gris marrons avec une longue queue de rat, deux oreilles de chauves-souris et deux yeux globuleux gigantesques qui sont entre ouverts....

Ahhhhh làaaaa oui, c’est bien lui! Mais, c'est notre ami E.T. l'extra-terrestre Clin d'œil Vais-je aussi communiquer avec la "chose" par télépathie à un tel point que lui et moi deviendrions les meilleurs amis du monde...? Et oui, est-ce que le tarsier ne serait-il pas le cousin du fameux “E.T.” de Spielberg…aurait-il ainsi été inspiré, comme le disent certains, par le “look” et les habitudes nocturnes du tarsier pour créer en 1982 le célèbre personnage du film de science-fiction E.T. ? A vous d'apprécier... 

Et en effet, c’est sous les étoiles de la nuit, que le tarsier est hyper actif. Il passe d’un arbre à un autre avec une telle agilité à la recherche de la moindre proie vivante: insectes, papillons, crickets, lézards, grenouilles... Ce mammifère nocturne peut parcourir ainsi 1 km par nuit à écouter, à visualiser et à manger ses proies. 

Cet animal n’est pas un singe miniature mais bien un primate de quelques 120 grammes et à en moyenne 12 cm de hauteur. Il dispose d’une queue plus longue que son corps. Sa bouille est si mignonne avec deux énormes yeux qui sont deux fois plus grand que les nôtres et dont la tête à cette particularité de se mouvoir en rotation à 180°. Pourtant, cette espèce vieille de quelques 45 millions d’années serait malheureusement en voie d’extinction. Eh encore une de plus…pffffffffffff!

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Les prédateurs du tarsier sont le bruit, la pollution sonore, l'homme et ses envies égoïstes de tout apprivoiser, la déforestation, les chats domestiques, le traffic d'animaux... Photo copyright "Philippine Tarsier Foundation", www.tarsierfoundation.org   

Des études récentes semblent indiquer que ce petit animal produit des ultrasons inaudibles par l’homme. Son cri serait trop aigu pour nous et certains de ses prédateurs (serpents, lézards, oiseaux) à entendre car sa fréquence est de 70.000 Hertz alors que le spectre auditif de l’être humain va de 20 à 20.000 Hertz. Nous pourrions en déduire que les tarsiers savent sans doute opérer, comme on dit à Bruxelles, en “stoemelings” (en douce, en cachette) en communiquant entre eux sans que nous puissions rien entendre et déjouer ainsi de notre présence ?

J'imagines fort bien ce qu'ils peuvent se dire entre eux à mon arrivée : “ehhhh Marcel, t’as vu là le "sbire" au crane rasé avec son guide le "Bene", encore un de ces "guuuss" qui vient de loin faire de son "Johnny Weissmuller" sur notre domaine tropical privé … faisons semblant de "pieuter" ici…et qu’il nous "foute" la paix…Oui Jacky, mais ne trouves-tu pas qu' il a l’air plutôt sympathique lui avec ses yeux bleus...Au moins, il ne fait pas de bruit et respecte notre habitat et notre "micro sieste".... Allez, à lui je vais lui montrer notre bonne bouille de tarsier et surtout nos gros yeux bruns deux fois plus gros que les siens…afin qu’il raconte à ses amis de Belgique et d'ailleurs que nous sommes une superbe espèce malgré que nous sommes de moins en moins nombreux, en voie d’extinction ... sans parler de certains de ces locaux qui sans scrupule capturent certains de nos frères afin de les utiliser comme appâts photographiques pour tous ces touristes...pfffffffff "business as usual", hein Jacky... !" 

Refusez-vous donc déjà de vous rendre sur des lieux où les locaux vous présentent à des fins purement commerciales et photographiques des tarsiers en cage ou semi-captivité. La "Tarsier Foundation" des Philippines nous indique “ qu’un tarsier a besoin d’au moins un hectare d’espace pour s'épanouir".  

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Si vous êtes étudiants à la recherche d'une thématique pour votre thèse ou chercheurs à la recherche d'un nouveau défi scientifique, pourquoi ne pas vous rendre quelques mois à la "Philippine Tarsier Foundation", proposer vos services, comprendre mieux l'habitat du tarsier, son fonctionnement, découvrir aussi les fleurs, les plantes, les papillons, les oiseaux, les batraciens...qui y vivent...

Réceuillir, partager ainsi vos observations à des fins de préservation de l'environnement et nous sensibiliser nous belges à cette nature du bout du monde ... Contactez le Program Manager de la Fondation ici >>   Photo copyright "Philippine Tarsier Foundation", www.tarsierfoundation.org   

Malheureusement, les touristes vont à sa rencontre sur des sites où de façon pourtant illégale (connus par les autorités ?), les tarsiers sont gardés en cage comme des animaux de compagnie. Mot d’ordre: refusez de vous y rendre et boycotter tout simplement ces lieux de tourisme sauvage, refusez-vous à les photographier dans de telles conditions... 

Selon moi, le véritable "photographe animalier" est celui qui prend grande patience face à l'objectif photographique qu'il s'est fixé, qui n'obtient que des clichés sur base de rencontres sauvages le plus souvent imprévisibles, quitte à ce que vous n'ayez rien photographié lors de votre randonnée mais que vous vous dites: "whouahhh, mes préparatifs et mes observations ont suscité chez moi du rêve, de l'adrénaline à être soudainement et de façon inattendue face à la "cible", des plaisirs de découvertes du milieu sauvage dans lequel l'animal a photographier rayonne et évolue...". Et ainsi le jour où vous capturez "The photo", alors là vous serez heureux de savoir que derrière celle-ci, il y eu patience, travail d'observation, cheminement de sens, une belle histoire à raconter, un message à partager...bien autre chose que de faire le "paparazzi des plages" en photographiant à tort et à travers des tarsiers en cage...!!!!  

Par contre, si vous êtes un fan de photographie, prenez un "jeepney local" à la sortie de la Fondation Tarsier qui vous emmènera après une bonne heure et demi de route le long de très jolies rizières à l'un des sites touristiques les plus spectaculaires du pays : "Chocolate Hills de Bohol" (hormis bien sûr les rizières millénaires au nord des Philippines considérées souvent par les auchtones et les randonneurs comme étant le plus magistral des sites au monde - lisez ici l'actu rédigée "la 8ème merveille du monde: les rizières millénaires des Philippines" >>). 

A "Chocolate Hills", le panorama à contempler est à couper le souffle...Que du bonheur pour vos yeux! 

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  Scrutez l'horizon parsemé de plus de 1000 cônes et collines géologiques de couleurs vertes ou chocolats (lors de la saison sèche) répartis sur plus de 50 kilomètres carrés....   

A quelques heures de navigation de l'île de Bohol en direction de Cebu Mactan se trouve une autre île qui mérite certainement la visite des ornithologues et des amoureux d'oiseaux.

J'aime beaucoup son nom qui sonne à mes oreilles à la perfection: Olango.  

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Les mangroves (marais) sont parmi les écosystèmes les plus productifs en biomasse de notre planète.

On y trouve crabes, étoiles de mer, mollusques, crustacés, poissons... c'est un terrain de prédilection pour les oiseaux locaux et migrateurs...et pour (sur)vivre, les locaux (même très jeunes) partent chaque matin à la pêche, à la cueillette de crustacés...la loi de la "débrouille" prévaux! 

En vous débrouillant, il y a moyen d'atteindre Olango sans trop de difficultés. Ce n'est qu'une fois que j'y étais que je compris que cela aurait pu être plus facile de s'y rendre alors que mon guide pratique (qui venait d'être pourtant à peine publié) indiquait des infos qui me font encore penser que son(ses) auteur(s) n'y a(ont) jamais mis les pieds...et m'ont fait perdre un temps considérable....Bref! Au moins, c'est indirectement grâce à cet ouvrage, que j'ai décidé de prendre un "bangka" en bois (bateau de pêcheur - photo ci-dessous) en direction des îles voisines pour ensuite atteindre Olango...

J'avais d'ailleurs été conseillé de vivement me dépêcher vu qu'on annonçait dans les prochaines heures un typhon ("bagyo" en "Tagalog" (langue nationale) de niveau 2 (plutôt conséquent)) qui comme vous le savez a dévasté certains endroits du pays et coûta d'ailleurs la vie à plusieurs philippins...Et si votre ouvrage de baroudeur vous indique qu'il n' y a pas "de guests house/hôtels" sur Olango, c'est absolument faux...il y en a au moins 3. Contactez-moi et je vous aiderai avec plaisir!     

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Le bangka est un moyen de locomotion maritime habituel pour les locaux pour se déplacer d'îles en îles ou pour pêcher...

Olango est une île de taille moyenne à l'ambiance villageoise fort sympathique. En son sein des mangroves (marais) entourées de sable blanc fin, d'eau et de végétation luxuriante. L'île est un paradis pour les oiseaux migrateurs qui de septembre à novembre (migration vers le sud) et de février à avril (migration vers le nord) viennent de Chine, de Sibérie, du Japon... L'endroit, aux températures chaudes est un stop idéal de ravitaillement en nourritures pour la gent ailée avant de reprendre l'envol vers d'autres horizons dont l'Australie et la Nouvelle Zélande...(trajectoire inverse lors de la migration vers le nord). 

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Route villageoise typique en direction de Olango Island Wildlife Sanctuary...et rencontres avec les habitants! 

A marée basse, de belles longues promenades d'observation sont à faire sur Olango. Les couleurs et les contrastes sont surprenants. Les nuages se reflètent sur le miroir d'eau des plages de sables blancs.  

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Observation et promenade

Le site web du sanctuaire "Olango Island Wildlife Sanctuary" indique que les 1030 hectares de marais est le lieu de 97 espèces d'oiseaux répertoriées dont 48 sont des oiseaux migrateurs... plus d'info >> ". Malheureusement, en décembre je n'ai pu observer que quelques rares bécasseaux (peut être à longs doigts (Calidris subminuta) ?) - sandpipers (maybe the Long-toed stint ?).  

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Au coeur du sanctuaire et des mangroves de Olango...promenade, relaxation et observation! 

Avec ces 7107 îles, vous vous imaginez bien que l'archipel des Philippines se dote d'une faune marine des plus extraordinaires. Je me suis ainsi rendu sur Apo island (à 25 km en face de Dumaguete - Negros Oriental) pour visiter son sanctuaire marin considéré comme étant une référence vu son récif corallien et de poissons parmi les plus spectaculaires du pays, voir au monde...

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La dossière brune olive de cette tortue verte (Chelonia mydas) ou franche est constituée d’écailles juxtaposées : cinq plaques centrales, quatre paires de plaques latérales et douze paires de plaques marginales en forme de galets.

Sa carapace mesure en moyenne 1,10 mètre et l'animal pèse +- 100kg, voir bien plus...Elle peux atteindre une vitesse de pointe de 35km/h. Elle se nomme ainsi en raison de la couleur verte de sa chair vu que cette tortue est essentiellement herbivore... 

Hmmrrrrrr, le sanctuaire porte plus son nom que d'être une réalité... On m'a prétendu qu'il venait d'être dévasté par le typhon dont je vous parlais ci-avant...C'est fort fort possible que ce dernier ai malheureusement tout ravagé sur sa route en ce compris le récif corallien du sanctuaire d'Apo island dont sa petite plage (+- 150 mètres) est d'ailleurs fort exposée aux vents! Si tel est le cas, je m'inquiète de savoir combien de temps il faudra pour que ce récif reprenne vie et forme: 30, 50 ans, voir bien plus selon mes renseignements ?  

Les locaux à l'hospitalité chaleureuse vous indiqueront quand même des "spots" de plongée/snorkeling où vous aurez l'opportunité d'observer avec respect une faune marine haute en couleurs...  

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 Décontraction, sourires et ambiance musicale au coucher du soleil sur la plage de Apo island...

Sinon, l'éco trail de Apo island est une jolie promenade sportive (vu la température et l'humidité) de 30 minutes au coeur de la nature tropicale. Suivez les marches qui vous invitent à aller au sommet de l'île, soit plus loin encore sur son l'autre versant vers un petit village de pêcheurs...dont certaines cabanes furent manifestement détruites par la tempête d' il y a quelques jours.

C'est un fait certain que les Philippines regorgent d'une magnifique biodiversité.

Elles abritent des milliers d'espèces végétales et animales uniques au monde. D'après le classement du Programme des Nations Unies pour l'Environnement (PNUE) , ce pays fait partie des 17 pays de la « megadiversité » où vivent les deux tiers des espèces animales de la planète.  

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La tortue verte a un rôle important pour l'écosytème de la région....le braconnage, la pêche illégale (ex: pour sa viande, pour des soupes...) et la vente de produits dérivés (ex: son cartilage...)  sont strictement interdits!   

Seulement, cet extraordinaire patrimoine semble être cruellement menacé notamment par la perte de forêts primaires, la pollution, le braconnage, les nuisances (touristiques)...

Une des solutions est de sanctuariser au plus vite et en plus grands nombres des sites où des espèces uniques en voie de disparition seraient ainsi préservées.

Nous avons voulu mettre en exergue ici quelques exemples de sanctuaires des Philippines qui visent la conservation de notre biodiversité à tous et à toutes, d'ici et d'ailleurs! Et, ce sont de formidables initiatives et solutions qui ne peuvent cesser de naître aux quatre coins de notre planète....

Vive les tarsiers, les E.T. des Philippines...ainsi que

les secrets exceptionnels de son milieu sauvage qui méritent davantage notre attention! 

Si vous même, vous travaillez ainsi aux 4 coins du monde pour une association de défense des animaux ou de préservation du milieu sauvage, merci de partager ici votre expérience, vos conseils et observations...

12/02/2012

Environment and energy awards 2012, participez - inschrijving!

Pour sa 7ème édition 2012, le Prix belge de l’Energie et de l’Environnement met à nouveau à l’honneur celles et ceux qui, à titre individuel ou via leurs organismes, contribuent de manière exceptionnelle à la construction d’un avenir durable à l’échelle locale, régionale et nationale.

Depuis 2006, le Prix belge de l’Energie et de l’Environnement a rendu hommage à plus de 1000 Belges – qu’ils s’agissent de citoyens, d’entreprises, d’institutions, d’associations, d’écoles, de villes ou communes, d’administrations… porteurs de projets visant à mettre en place des énergies renouvelables, à économiser l’énergie, à protéger la nature et l’environnement,… 

 

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Au total, ce ne sont pas moins de treize prix différents qui seront attribués lors de la cérémonie prévue le 05 juin 2012 sur le site de Tour et Taxis, en association avec la Journée mondiale de l’Environnement, instaurée par les Nations Unies.  

Si nous sommes nombreux à agir, à relever le défi et à nous engager, encore faut-il faire savoir et faire connaître ces initiatives pour notre bien à tous. C'est ce que propose le Prix belge de l'Energie et de l'Environnement, fort de ses partenaires de choix, de ses nombreux soutiens et d'une très large médiatisation.  

Le Prix vise à :

faire découvrir les réalisations des citoyens, des entreprises, des villes et communes, des institutions et du secteur non marchand dans les domaines de l'environnement et de l'énergie, 

stimuler les initiatives positives et  reproductibles,

faire connaître les "success stories".

Lors de la soirée de remise des prix, les meilleures démarches seront récompensées devant la presse et de nombreux représentants du monde politique, économique, scientifique et associatif.

Les dossiers de participation doivent être remis pour le 03 avril 2012 au plus tard. Inscrivez-vous à l'édition 2012 en cliquant ici >>

Infos et inscriptions dès à présent : www.eeaward.be / tél : 04/221 58 68 info@eeaward.be 

Bonne chance à toutes et tous... 

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Voor de 7de editie van de Belgische Energie en Milieuprijs 2012, de wedstrijd heeft opnieuw tot doel de verwezenlijkingen van burgers, van ondernemingen, van gemeenten, van instellingen op het vlak van milieu en energie voor te stellen, positieve en reproduceerbare initiatieven te stimuleren en succesverhalen bekendheid te geven.

 

Ook dit jaar zullen niet minder dan 13 trofeeën worden uitgereikt tijdens de prestigieuze prijsuitreikingsceremonie op 05 juni 2012 te Brussel, Tour & Taxis, en valt samen met de Wereldmilieudag op initiatief van de Verenigde Naties.  

 

Ook al zijn we met velen om te handelen, de uitdaging aan te gaan en ons in te zetten, we moeten ook weten hoe we ruchtbaarheid aan deze initiatieven kunnen geven in het belang van ons allemaal.

 

Bijgestaan door eminente partners, tal van ondersteunende organisaties en dankzij heel veel aandacht in de media, wil deze Prijs :

 

- de verwezenlijkingen van burgers, bedrijven, steden, gemeenten of dorpen, instellingen en de non-profitsector op het vlak van milieu en energie voorstellen,  


- positieve en navolgbare initiatieven aanmoedigen,  


- de succesverhalen verspreiden.

 

Op de avond van de prijsuitreiking beloont de prijs in aanwezigheid van de pers en van meer dan 400 Belgische prominenten de beste acties en initiatieven van alle geledingen in onze samenleving.

 

De dossiers moeten ten laatste op 3 april 2012 worden ingediendInformatie en inschrijvingen - www.eeaward.be/ tel : 04/221 58 68 / info@eeaward.be 

Alle beste aan iedereen...

29/01/2012

La 8ème merveille du monde: les rizières millénaires des Philippines!

En dehors des sentiers battus, il est un fait que Notre Nature regorge de merveilleux secrets. Pourtant, ce qui vous émerveillera peut susciter l'indifférence de votre voisin. Grâce à l'échange, au partage de votre expérience, de votre vécu et de vos photos, vous pourrez peut être interpeller d'autres personnes à découvrir et à apprécier ce qui pour vous est de l'ordre de l'extraordinaire beauté.

A ce titre, je souhaite vous faire ainsi découvrir en quelques images une région dont l'histoire, le caractère unique, le savoir-faire transmis de génération en génération et la difficulté d'accès fascinent et méritent un respect que j'aurais envie de qualifier de "divin".

Permettez moi avant tout de vous expliquer ce qui m'a émotionnellement le plus touché/scandalisé durant mon périple aux Philippines. A vrai dire, ceci se passa le 1er et le dernier jour à l'aéroport: "Là, je discute avec une série de mamans et de papas qui quittent leurs enfants, mari, épouse pour 2 années de travail (direction des centres urbains "hype et friqués" à l'instar des Sharm el Sheikh, Dubai, Abu Dabi, Doha...) pour travailler 6 jours sur 7 à raison de  10h/jr en moyenne...et surtout sans retour possible près des leurs, de leurs enfants chéris avant le terme du contrat! Vous auriez du voir l'étincelle dans les yeux de ces mamans quand elles s'exprimaient avec toutefois cette "fierté souriante et exemplaire" de pouvoir ainsi soutenir toute la famille, donner la meilleure éducation à leurs enfants....Je dis BRAVO!!!  Puis-je me permettre de vous poser une question leur disais-je (dont je connaissais pourtant déjà la réponse en ayant déjà eu le témoignage d'amis philippins): combien de dollars allez-vous gagner/mois ? Réponse en bas de cet article ! Quelle exploitation de l'homme/l'homme...pfffffffff!Je m'étais promis de faire partager mon coup de gueule à un maximum de personnes, et ce même si je plombe ici l'ambiance...!" A sérieusement méditer!  ...   

Découvrons ensemble la chaîne montagneuse de la Cordillère des Philippines de l'île septentrionale de Luzon, dont les impressionnantes rizières en terrasses et en pentes abruptes vieilles de 2000 ans sont classées au patrimoine mondial de l'Unesco et symbole de la minorité ethnique Ifugao. 

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Voici le village de Batad situé près de Banaue dont les magnifiques rizières épousent à merveille les courbes des montagnes et culminent à environ 1500 mètres au-dessus du niveau de la mer. Depuis 2000 ans, l'objectif principal a été d'exploiter au mieux chaque recoin des pentes de la Cordillère si bien que l'on peut certainement parler ici "d'oeuvres humaines architecturales, ancestrales et agricoles!”

Ceci démontre à quel point les cultivateurs de l'époque étaient capables, à force de dur labeur et d’ingéniosité de créer de prodigieux et impressionnants plateaux de riz avec de simples moyens rudimentaires qui permettent encore aujourd'hui aux habitants Ifugao de se nourrir en auto-suffisance!  

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La promenade pour arriver au coeur des rizières est rude, sportive mais au combien "rewarding!"

Il est incroyable d'observer les sages et les habitants de la région effectuant l'aller-retour avec aisance et courage alors que me voilà à suer comme un "dingue" et à traîner la "patte" :-)  

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Et n'oubliez pas de prendre au départ de ce trek "votre bâton de pèlerin" (en location) qui vous sera bien bien utile (je vous assure) pour éviter de vous retrouver les quatre fers en l'air...à bon entendeur :-)

Les paysages sont tout simplement époustouflants, je dirais même exceptionnels!

Welcome aux escaliers du paradis!  

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Les rizières en terrasses sont le témoignage spectaculaire d’un système de production de riz à la fois durable et également communautaire qui perdure depuis deux mille ans.

Agencées sous la forme de bassins d'eau en pierres, elles se basent essentiellement sur la collecte d'eau issue des forêts et peuplant le sommet des montagnes. 

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Dès votre arrivé à Sagada, chaque visiteur doit s'inscrire à l'office du tourisme où il obtiendra un panel de renseignements pratiques, d'activités nature et sportives à découvrir dans la région.

Parmi ces dernières, l'on notera de superbes randonnées à Echo Valley (photo ci-dessous), des trekkings vers les chutes d'eau et les impressionnantes rizières de Bomo-ok (photos ci-dessous), de Bokong et de Kapay-aw, la découverte du hameau voisin Balugan et de son école (photo ci-dessous) ou encore des balades souterraines au coeur des grottes de Sumaging et de Lumiang.

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 Vue sur Echo Valley...

J'étais étonné de retrouver ici des pinèdes tout autour de Sagada...Les pins sont utilisés par les locaux pour construire de jolies maisons en bois.      

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 Des cercueils suspendus (hanging coffins) à flanc de montagne sont aussi l’attraction des lieux. 

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Marché aux légumes, fruits, riz, vêtements ... à Sagada.  

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A Sagada, les fermiers cultivent salades, pommes de terre, courgettes, haricots, carottes...   

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J’ai adoré les promenades au sein des rizières, suivre les petits sentiers de pierres qui les dessinent, observer les couleurs et les senteurs, discuter avec les habitants, apprécier les produits du terroir....

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 Visite d'une classe d'élèves au hameau voisin de Sagada à Balugan...au coeur des rizières...et ils parlent très bien l'anglais...Hi there:-) 

Seulement, les jeunes générations souhaitent-elles rester là à cultiver riz et légumes? Ne sont-elles pas plus enclin à vouloir se rendre dans des centres urbains comme Manille, la capitale ou à travailler dans le secteur touristique puisque la région de Banaue attire de nombreux visiteurs ?

Le risque est l'abandon et une érosion progressive des terrasses qui nécessitent pourtant un entretien constant... Qu'ils sachent, que leur région et ces terrasses de riz et de légumes sont un véritable trésor à protéger! 

 

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Le basket et le snooker sont des activités fun et sportives fortement appréciées par la jeunesse des Philippines...

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L'un des moyens de déplacement traditionnel aux Philippines est le "tricycle". Village de Bontoc. 

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Vivez l'expérience du "jeepney", un autre moyen de locomotion ultra démocratique aux Philippines (ex: 50 cents d'Euro pour +- 15 km...).

Quand ce dernier est full rempli à ras bord et qu'il drache, c'est ainsi que l'on comprend le quotidien des autochtones qui s'arment de patience et de sourire... 

Prenez là à droite pour entamer une longue ballade de 45 minutes, traverser Fidelisan et plus loin découvrir la superbe chute d'eau de Bomod-ok.

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 Le riz, denrée essentielle dans la vie quotidienne des habitants est protégé par le dieu Bulul.

Hudhud, est le terme donné aux chants pendant la plantation et la récolte.

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 Le travail est rude au jour le jour sans mentionner le temps humide, parfois pluvieux, parfois extrêmement chaud!

 

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Le système d’irrigation des rizières est ingénieux: l’eau provient des montagnes et circule vers les terrasses soit à même le sol, soit dans les airs…  

 

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Somptueuse chute d'eau de Bomod-ok...

Avant d'attaquer le chemin du retour via le hameau de Fidelisan, buvez au moins un litre d'eau et dégustez quelques bananes :-)

 

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Au centre du village de Sagada, vous verrez plusieurs boutiques de souvenirs de l'Art local.

 Une des spécialités reconnues, est le "weaving - tissage". En effet, ils produisent de façon traditionnelle sacs à main, portes monnaie...  

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Demandez gentiment aux locaux de visiter une usine de fabrication...  

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Mariage traditionnel à l'église de Sagada, une expérience culturelle à vivre... 

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Ici au Yoghurt House à Sagada, le "yoghurt et les pancakes home-made" sont les spécialités de la maison.

Miummm mium mium!

Prenez votre petit déjeuner au soleil sur la terrasse à l'étage en goûtant le thé local, le "Mountain tea".

Hormis l'acceuil si chaleureux des propriétaires, ce qui est tout bonnement délicieux dans se restaurant, c'est le "vegetable curry", à base de produits du terroir: riz, courgettes, carottes, haricots, pommes de terre... ! 

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Sagada Hom Stay est un guesthouse construit à base de pins de la région...

Oui, "The place to stay": avec une vue de haut sur la partie Sud de Sagada, chambre comfortable et propre dont les prix varient selon votre budget, votre souhait d'avoir une salle de bain commune ou pas...Propriétaire charmant et accueillant prêt à vous aider à tout moment...

"Réponse à la question d'en haut (3ème paragraphe) => +- 300 à 450 dollars/mois!"   

Découvrez en vidéo davantage sur l'histoire de cette région et de ses habitants, la préservation de ces rizières classées par l'Unesco patrimoine de l'humanité en péril...