16/08/2014

Tous les belges peuvent être des amoureux et des aventuriers de l'Arctique!

Vous souhaitez vivre des sensations sportives inoubliables en Arctique, connaître les préparatifs pour entamer une aventure prochaine dans le Grand Nord ou/et en Antarctique, découvrir les paysages infinis de glaces, rencontrer l'inattendu Roi du Pôle Nord, l'ours blanc, être pourquoi pas aussi un défenseur de son magnifique environnement... et tout ceci couronné par la présence du si sympathique et expérimenté explorateur polaire belge Dixie Dansercoer...?

Dès à présent, grâce à Polar Experience, c'est tout simplement possible de vivre pleinement l'Arctique avec Dixie Dansercoer!

Session d'info dès le 02/09/2014, des week-end d'initiation durant cet autommne et expéditions prévues en 2015 et 2016...Lisez ci-après!  

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La session d'info aura lieu à Gand le 02/09/2014 dès 19.30 dans les bureaux de 't Zuiderhuis. Adresse: Kortedagsteeg 13 - 15, 9000 Gent, Belgique - +32 (0)9/233.45.33. 

Les week-ends d'initiation à l'expérience polaire avec le célèbre explorateur polaire Dixie Dansercoer auront lieu en Wallonie (Belgique) au Gîte d'Etape (ci-après photo) de Villers-Sainte-Gertrude, les 11 - 12 Octobre 2014, 25 - 26 Octobre 2014 et 8 - 9 Novembre 2014 (prix indiqué à 435-E/personne/pension complète et workshop de 2 jours)  

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D'autre part, il vous sera possible d'intégrer un groupe qui partira avec Dixie du 5 au 13 mars 2015  pour vivre à ski et en pulka une mini-expédition de 9 jours au Svalbard (Spitzbergen) pour un prix indiqué de 4.699-Euro (cliquez-ici pour voir le programme >>). 

En février/mars 2016, vous pouvez aussi participer avec Dixie Dansercoer à une aventure polaire en ski et en pulka sur la calotte glaciaire du Groenland ou/et, cerise sur le gâteau, vivre avec lui en avril 2016 un expédition polaire à hauteur du Pôle Nord géographique (cliquez ici pour découvrir le programme >>)

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14/06/2014

Fabuleux record du monde en Arctique par le belge Dixie Dansercoer! Félicitons-le...Come on Belgium!

La presse belge en parle tellement peu, mais saviez-vous que ce 4 juin 2014 et ce après une magnifique expédition arctique de 55 jours au nom de code "Greenland Ice Expedition", le si sympathique explorateur polaire belge Dixie Dansercoer (51 ans, à gauche de la photo) et son partenaire d'expédition, le canadien Eric McNair-Landry (30 ans, à droite de l'image) sont les premiers à avoir effectué en kite et en ski le tour complet de la calotte glaciaire du Groenland ! 4 044,9 kilomètres ont été parcourus!  

Bravooooo à Dixie et à Eric pour cet incroyable record du monde!

Partagez et surtout félicitez-les ci-dessous en "Commenatires" !

Retrouvez ici sur Arctic05 l'interview exclusive de Dixie Dansercoer avant son départ pour ce fabuleux record du monde au Groenland >>

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05/04/2014

Here we go Belgium pour un record mondial en Arctique! Likez et Encouragez!

 
Soyez prêts à suivre durant ces mois d'avril, mai et juin 2014 le si sympathique explorateur polaire belge Dixie Dansercoer (photos ci-dessous) qui se lancera, avec son partenaire d'expédition Eric McNair-Landrypour un nouveau record du monde en Arctique, à savoir de parcourir sur la calotte glaciaire du Groenland plus de 5.000km en kite et en ski et ce en parfaite autonomie…  

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Seulement cette année, la concurrence sera particulièrement rude vu la présence des vents glacés extrêmes de saison, des témpératures basses, des crevasses inattendues, des impacts du réchauffement climatique sur la calotte glaciaire groenlandaise…mais aussi, la présence de deux autres équipes qui relèveront à cette même période le même défi: une espagnole et l’autre, franco-allemande…Les paris sont donc lancés!
 
Dixie Dansercoer est un vrai "modèle sportif" tant pour les jeunes, que pour les managers...qui souhaitent savoir comment améliorer leur performance, leur concentration et acquérir des valeurs indispensables pour assurer du "bien être" au sein de l'équipe dont ils ont la charge. Nous sommes allés à sa rencontre pour une interview exclusive que vous trouverez ci-dessous!  
 
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- You and Eric Mc Nair-Landry will be starting in a few days a "sports expedition" on the Greenland ice-cap with your kites & skis, can you please explain us your goals?

We want to consider this expedition as the sequel to the Antarctic ICE expedition back in 2011-12 (www.antarcticice.be ) and so we have moved up from the Southern Hemisphere to the second largest icecap to be found on this planet, namely Greenland.  

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- Did you prepare well your physical and mental training to be fit to confront the rough & cold Arctic winds ?

I keep my base fitness level in between expeditions, but in the last phase of physical preparation I am back at pulling tires through the fields of Huldenberg. In addition to that I have trained the specific, intrinsic muscle groups that I now know will be solicited much during an expedition like this. On a mental level, I realize that – once again - we will be faced again with the big unknown of the Eastern part of the ‘mini-continent’ of Greenland, but that keeps me on edge, alert and ready to be resilient. 

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- What's your age Dixie if we may ask ? How do you remain so fit & sharp? Do you see yourself still challenging the Poles at 65 years old ? Any secrets to share with us in terms of attitude, diet, philospohy ?

Ha, that’s a good one.  I remember when driving the zodiac and explaining to Queen Paola during a cruise in NE Greenland all of the little secrets of snow and ice, she suddenly asked me how old I was and when at the time I said that I was almost 50, she blurted out that I would be good for 10 more years of ‘service’. 

So I guess that another 8 years at this moment should not be a problem and we’ll take it from there!  I will certainly be guiding beyond that because I have only just started to structure well these activities.  Since that requires a solid organization, investment and long-term planning, it helps me keep myself fit for many more years to come. But I must admit that comes naturally, since it is more of a life’s vision and attitude.

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At home we truly believe in a healthy diet and we can be called ‘flexitarians’, only eating meat when people offer it to us as a gesture of friendship and hospitality, something that cannot be refused. I also love sports and focus on running, which I have done ever since I was a kid. I still love windsurfing and have made the transition to kiteboarding as well.
 
Together with my wife Julie, we find much pleasure in a good game of tennis, and when I have time to spare I love long-distance race – or mountainbiking. We also believe that our generation – barring incidents or accidents – can easily live beyond 100 years on condition that we do not abuse our bodies….  

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- Still, you must have weak points...how do you challenge them during an expedition ?
 
Oh, you know, I am just as cold as anyone else, but I believe I can now rely on all these years of experience and with age we can ‘place’ things better. Frame them.  So, even when I dip, I know I’ll crawl out of that short moment of weakness and that is perfectly fine.  But I know I may not lose the focus, and the weight of such expeditions really keeps you on your toes.  It is probably best that there are so many people you have to account to, because if I were just alone, doing my thing, I think I would let go easier and be less ambitious.
 
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- Where did you meet your expedition partner Eric ?  Did you train together ?  What did you already learn from him which may help you to achieve your mutual project with great success?
 
I met Eric in Cape Town before the start of the Antarctic Ice Expedition and I immediately liked him.  I pretty much have the same feeling as with Sam Deltour, who was also a solid guy on all levels.  So my gut feeling gives me full confidence, especially since he has such a great CV and he is also a super snowkiter, very important for this upcoming expedition. We will be seeing each other in Spitsbergen in March, when I also guide a group of 6 for a ‘mini-expedition’, which is part of my future focus on guiding. 
 
I am certain that Eric has full knowledge of the Ozone kites we will be using and since we only received the new quiver two weeks ago, we’ll have plenty of adaptations to do.  I will listen carefully to his advice!  And he is curious what I have to say about the mega-kites Sam an I used in Antarctica!  
 
 
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- Did you do some training at the Belgian coast, in Huldenberg woods or/& rather somewhere like Iceland? Any good spots you would recommand ?
 
As we are not in the best place for specific snow training in Belgium where we have only little snow in the winter, it is all about simulating. So, yes, I do go out in the fields around Huldenberg to pull tires. Additionally, I do go out to the ice & snow in Switzerland, Lapland or Spitsbergen for specific cold training. Embracing guiding people more also gives me the opportunity to not lose touch with the hard reality of the cold!  

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- Give us please some insight on your next Arctic expedition  in 2015 with Alain Hubert (left in below picture, Dixie on the right)?
 
This is an expedition that will depart from the North Pole at the beginning of April and our azimuth will be the archipelago of Franz Jozef Land. Clearly, this is asking for trouble, as there is less and less ice as you approach this collection of island to the east of Spitsbergen.  We will drag kayaks behind us instead of sleds in order to cross extensive areas of open water. We have no solution as of yet to get away from there, but we are working on that. There is a lot of Russian red tape involved, but we have learned the tricks of the trade to deal with those situations as well!  
 
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- Where can all Arctic lovers follow you, Eric and your day by day adventure in Greenland ?
 
There will be a dedicated website www.greenlandice.be
 
We will, of course, give updates on Twitter and Facebook and Jullie will be writing the blogs & updates. 
 
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- Any special message you would like to address to Arctic05/Ice and Green fans ?

Place your bets, because we have competition coming our way for the Greenland ICE expedition with a Spanish team and a French/German team going round as well!

 
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23/09/2013

Le magnifique film polaire belge "Beyond the Challenge"!


Le film documentaire "Beyond the Challenge" vient d'être lancé par l'explorateur polaire belge Dixie Dansercoer et Axa Belgique en vue de sensibiliser le public à la thématique du changement climatique. 

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Ce film polaire Beyond the Challenge raconte l’aventure exceptionnelle des explorateurs polaires belges Dixie Dansercoer et Sam Deltour, qui ont repoussé toutes les limites lors de l'Antarctic ICE, l’une des expéditions les plus extraordinaires jamais réalisées depuis la découverte du Pôle Sud.  
 
 

Je vous invite à relire les deux précédentes interviews exclusives réalisées avec nos deux explorateurs polaires Dixie Dansercoer et Sam Deltour=>


 

Plus d'info sur le film Beyond the Challenge en surfant sur www.beyondthechallengemovie.be

31/03/2013

Participez en équipe de 4 au 100km de l'Oxfam Trail Walker 2013!

Un magnifique évènement Nature, familiale et sportif organisé par Oxfam Belgium aura lieu ce 24/25 août 2013 dans les Fagnes belges. 

Au delà du défi, inscrivez-vous pour la "bonne cause" avec 3 autres amis ou en famille au Trail Walker Oxfam 2013 en vue de marcher 100km dans un écrin de verdure exceptionel.

Cliquez sur la cover pour connaitre les conditions de participation...Here we go, inscrivez-vous!

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24/11/2012

Exposition: Station polaire Princess Elisabeth sur Bruxelles !

Du 22 décembre 2012 à fin mai 2013 se tiendra à Bruxelles en Belgique une exposition pédagogique du nom de "Inside The Station" qui se consacrera à l'histoire et aux missions de la station polaire belge Princess Elisabeth, le symbole belge par excellence d'engagement citoyen pour plus de recherches scientifiques en Antarctique! 

L'exposition ouvert au public aura lieu sur le site de Tour et Taxis de Bruxellesla station polaire belge zéro émission fût justement inaugurée le 5 septembre 2007 devant un parterre de citoyens et de personnalités belges. Quel souvenir pour moi!

Revivez déjà ci-dessous en images ce formidable élan de solidarité belge d'il y a 5 ans et soyez aussi nombreux à vous rendre à la Noël et l'année prochaine à cette exposition éducative organisée par la Fondation Polaire Internationale.  

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Première station polaire "zéro émission"...Belgium is back in Antarctica!   

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Dans le cadre de l'Année Polaire Internationale (API 2007/2008), sa majesté le Prince Philippe de Belgique, Président d'honneur de la Fondation Polaire Internationale présente le 5 Septembre 07 à "Tour et Taxis" à Bruxelles - Belgique le projet belge d'une future station polaire qui sera basée en Antarctique et portera le nom "Princess Elisabeth". 

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Sa majesté le Prince Philippe de Belgique (à droite), Président d'honneur de la Fondation Polaire Internationale et Alain Hubert (à gauche), explorateur polaire belge et co-fondateur de la Fondation Polaire Internationale ont inauguré le 5 Septembre 07 au hangar de "Tour et Taxis" de Bruxelles la pré construite Station polaire belge "Princess Elisabeth" qui sera ensuite emmenée au pôle sud pour être à nouveau érigée...   

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Intérieur de la Station polaire belge Princess Elisabeth, à droite c'est le coin cuisine...  

Station polaire belge pré construite quelques jours avant son inauguration officielle sur le site de Tour et Taxis...quel souvenir!

En construction pour le jour J ...

Espace intérieur... 

Visite guidée de l'intérieur de la station polaire belge par  l'explorateur polaire belge et co-fondateur de la Fondation Polaire Internationale Alain Hubert (à droite) et de sa majesté le Prince Philippe de Belgique (à gauche). 

Présentation de la maquette à sa majesté le Prince Philippe de Belgique et à certains ministres...

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Maquette de la station Princess Elisabeth Antarctica - the first "zero émission" research station...  

Et si vous voulez en savoir plus sur la vie au quotidien au coeur de notre station polaire belge en Antarctique, je vous invite à relire ici l'interview exclusive d'Olivier Pierre pour Ice and Green >>

Adresse:

Tour et Taxis, avenue du Port, 86c à 1000 Bruxelles, Belgique (payant). Plus d'info sur l'exposition Inside The Station >>

16/10/2012

Le guide par excellence pour préparer une expédition polaire, signé Dixie Dansercoer!


Le célèbre explorateur polaire belge Dixie Dansercoer a affronté depuis plusieurs années les conditions extrêmes et complexes du Grand Nord et de l’Antarctique. Il en résulte un livre que je vous recommande avec une série de conseils pratiques qui s’adressent à ceux qui désirent envisager une expédition polaire. Voici ci-dessous l'interview de Dixie Dansercoer en exclusivité pour vous!.


Il nous répond afin que nous puissions en savoir davantage sur son expérience de terrain et avoir un premier aperçu de son magnifique ouvrage intitulé   “ Polar Exploration, A Practical Handbook for North and South Pole Expeditions”.

Famous Belgian Polar explorer Dixie Dansercoer has been challenging for many years now the harsh & extreme cold conditions of the Greath North & Antarctica. As a result, he has launched a practical field handbook I recommend with many tips & tricks one should be aware of before envisaging any polar expedition. Please find here below Dixie Dansercoer’s exclusive interview!

He is answering for us to know more about his field expertise and for us to have a first taste of his great polar book titled “ Polar Exploration, A Practical Handbook for North and South Pole Expeditions”.   

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- What is your most memorable polar expedition souvenir & why?

 

Arriving on solid ground in Greenland after our 106 days crossing of the Arctic Ocean from Siberia. It was surreal to find ourselves on solid ground again having been tossed around on the frozen ocean for such a long time. At the same time we experienced spring with birds nesting and little flowers blooming. Walking around with rocks sticking out of the snow was like a revelation. Clearly there are many other highlights that remain tattooed in my sub conscience and they resurface time to time.  Sometimes in the busiest of moments and that is exactly when I welcome with open arms. dixie dansercoer,polar,expedition,guide,arctic,antarctica,ice,iceberg,matériel,sécurité,tente,ours polaire,north and south polle expedition,explorateur,aventurier,cold,survival,ski,froid,blizzard,equipment,polar travellers,tips & tricks,danger,freezing,snowstorms,expedition cruise,code of conduct,climate change,arctic se ice,nature,respect,motivation,ice floes,wind chill,hypothermia,food,balaclava,gloves,rope,emergency,sunglasses,north pole,muscular,polar bear,iridium,first aid,gps,expedition logistics,solar panel

 

- What are the 3 main preparation items one should think of to initiate any polar expedition ?

 

Mental preparation:  really want what you intend to do or to put it in one word, keep the passion on the forefront.  Do it for the right intrinsic reasons.

 

Go far:  do not be satisfied with just good enough when it comes to equipment.  Even with the limitations imposed by weight and the right balancing act with efficiency and practicality as other criteria, you do not want to be mad at yourself out on the ice when things break.

 

Do not compete, be a pioneer: the Polar regions do not allow true competition as conditions change all the time.  There is still enough place for an innovative approach. dixie dansercoer,polar,expedition,guide,arctic,antarctica,ice,iceberg,matériel,sécurité,tente,ours polaire,north and south polle expedition,explorateur,aventurier,cold,survival,ski,froid,blizzard,equipment,polar travellers,tips & tricks,danger,freezing,snowstorms,expedition cruise,code of conduct,climate change,arctic se ice,nature,respect,motivation,ice floes,wind chill,hypothermia,food,balaclava,gloves,rope,emergency,sunglasses,north pole,muscular,polar bear,iridium,first aid,gps,expedition logistics,solar panel

 

- Isn't it becoming more and more dangerous to achieve any expeditions in the Arctic as the ice is melting so fast & is less compact - any tips & tricks you would recommend us in order to be cautious ? Or should one be wise not to even think of going on such adventure in the coming years?

 

It is not so that the ice on the Arctic Ocean will disappear within the next 5 or 10 years.  The many disastrous scenarios that have been communicated only have people scared and leads to paralysis while action is required to help slow down the train of global warming that is a fact.  So, no, we should not be afraid to continue discovering the mysticism of the Arctic.  The more ambassadors we can have for a changing Arctic, the better we can communicate the problems and attract public attention.

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- You have with Sam Deltour achieved in Antarctica between Q4, 2011 and Q1, 2012 an incredible polar world record expedition in total autonomy for more than 3 months, what should one learn from this type of expedition ?

 

I believe that this expedition is truly based on my inquisitive mindset, truly wanting to understand the dynamics of the weather patterns with in our case, predominantly the wind as main factor. If we can still allow ourselves to be called adventurers, the definition only goes when you try to discover. The fun really started after having reached the South pole as we then entered unknown terrain.  East Antarctica still holds some secrets and studying the wind patterns there was like discovering weightlessness on the moon.  

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- What is your next polar major challenge Dixie ? Any exclusive scoop for Ice and Green visitors ?

 

Haaaa, that is a good one; I will let you know when the time is ripe.... I have some ideas but i am now only sowing the seeds... dixie dansercoer,polar,expedition,guide,arctic,antarctica,ice,iceberg,matériel,sécurité,tente,ours polaire,north and south polle expedition,explorateur,aventurier,cold,survival,ski,froid,blizzard,equipment,polar travellers,tips & tricks,danger,freezing,snowstorms,expedition cruise,code of conduct,climate change,arctic se ice,nature,respect,motivation,ice floes,wind chill,hypothermia,food,balaclava,gloves,rope,emergency,sunglasses,north pole,muscular,polar bear,iridium,first aid,gps,expedition logistics,solar panel

 

- Why should one buy this book of yours ? As a matter of fact, where can one buy it  ?     


The book can be purchased from Cicerone website (please click here to have all details to order >>) or/& via Amazon.


I wrote this book because I felt that my accumulated experiences could serve people wanting to go to the frozen parts of our globe.  It is clear that there is more to it than just packing a sled and picking a destination.  Experience is key to going on an expedition with the right ethics and enough respect for yourself and team members to not have to pull the rescue beacon as soon as you break a tent pole.

 

Also, since I guide more and more, the book allows participants to really study the book and consider it as a solid part of their preparation to come along on a last degree to the north pole or a kiting trip to Antarctica for example.  If well prepared, it will help the reader to concentrate on the beauty of the surrounding ice expanses, rather than crisping up while feeling uncomfortable.  With good preparation comes good routine and a feeling of becoming a part of the surroundings and truly, that is my goal. 

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- Any particular message you would like to address to all our visitors from around the world?

 

I wish to thank you for the efforts you put in with this new website.

In our ever-shrinking world, it is important to combine efforts on a communicative level and speak up as one.

 

Whatever the language, whatever your convictions. The globe speaks only one language and that is the language of respect for all living things; our beloved polar world must keep our heads cool!   

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Nous vous invitons à relire les deux précédentes interviews exclusives réalisées avec Dixie Dansercoer. Cliquez ici ci-après - We are inviting you to read both previous interviews done with Dixie Dansercoer by clicking here after =>

1. Antarctica Ice Expedition, exploring the limits propelled by the wind - 19.09.2011 >>

2. Sensational Antarctica world record exclusive interview of Belgian polar explorers Dixie Dansercoer and Sam Deltour - 23.03.2012 >>  

Nous vous invitons tous à écrire ci-dessous vos avis, vos souvenirs polaires, vos projets d'expédition, vos rêves de voyages les plus fous, vos conseils pour au mieux entamer une aventure...

We invite you all to write here below your views, your polar souvenirs, your expedition projects, your craziest dreams of adventure, your own tips to prepare succesfully an adventure...    

26/03/2012

Sensational Antarctica world record - exclusive interview of Belgian polar explorers Dixie Dansercoer & Sam Deltour!

Fabulous...they made itttt! - Tout simplement sensationnel...ils ont réussi! -  Buitengewoon sensationeel...ze zijn geslaagd!  

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Nederlands 

Enkele weken geleden, hebben onze twee poolreizigers Dixie Dansercoer (rechts) en Sam Deltour (links) het wereldrecord gebroken van de langste niet- bevoorrade en niet-gemotoriseerde expeditie op Antarctica. Ze hadden ons reeds voor hun vertrek een exclusief interview bezorgd (dit kan u door hierop te klikken herlezen >>) met een beschrijving over hun voorbereidingen en emoties en hoe deze condities van extreme koude te trotseren.  

Vandaag heb ik hen terug ontmoet voor een nieuw interview dat jullie hieronder kunnen terugvinden zodat wij beter zouden begrijpen wat er achter de schermen van dit ongelofelijk geslaagd avontuur heeft afgespeeld. Zo kunnen we ook besluiten dat de uitdrukking ‘de aanhouder wint’ aan de basis ligt om van onze dromen werkelijkheid te maken. Gefeliciteerd Dixie en Sam! 

Français

Il y a quelques semaines, nos deux explorateurs polaires belges Dixie Dansercoer (à droite) et Sam Deltour (à gauche) ont battu le record du monde de la plus longue expédition en Antarctique sans approvisionnement et sans assistance motorisée. Ils nous livraient déjà avant leur départ dans une interview exclusive (que vous pouvez relire en cliquant ici >>)  les préparatifs et leurs ressentis pour affronter les conditions froides de l'extrême.

Aujourd'hui, je suis allé à leur rencontre pour une nouvelle interview que vous trouverez ci-dessous afin nous puissions mieux comprendre les coulisses de cette incroyable aventure réussie et conclure d'emblé que "la persévérance est le maître mot pour accomplir ses rêves". Félicitations Dixe et Sam!

English

A few weeks ago, both Belgian polar explorers Dixie Dansercoer (right) and Sam Deltour (left) have broken the world record for the longest unassisted and non-motorized expedition in Antarctica. We had already the privilege to interview them before they departure (read here >>) to understand how one needs to be prepared to achieve such expedition in harsh, cold & extreme conditions. 

Today, I wanted to interview them again (here below) for us to better understand the up & downs of such an incredible polar adventure. Above all, let me please already point out the lesson learned of their success: "perseverence is certainly the key word to achieve your dreams”. Congratulations Dixie and Sam!  

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- What a sensational achievement guys, a world polar première...what are the key mental & physical factors to reach such impressive goal in so harsh, so cold, so windy & extreme polar conditions ?  

Dixie=> Clearly, achieving such grand goals can only be accomplished with impeccable preparation, thorough equipment adaptation, a solid dose of desire to reach so-called unreachable goals and a great love for the polar regions.  

Sam=> I totally agree with Dixie. You have to put your whole heart and mind into it, in that order.  

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- Lots of people are wondering how Polar explorers are handling  in such freezing conditions => the accumulation of fatigue after daily skiing, tracking your material, loosing calories, being expose to 24/7 sun... ?

Dixie=> The cold should be your third expedition partner.  Accepting it like a handicap that limits you in your doings is an important first step to this kind of acceptance.  Clearly, you need to know the tricks to combat the cold and that only comes with experience:  one must eat, drink regularly, enjoy enough sleep, know how to dress in specific weather conditions, rely on a well-trained body that is in optimal shape, know the dangers and the red line of low temperatures and strong winds, ...   

Sam=> You just have to do it, and you have to do it right. Don’t whine, don’t complain, laugh at your own misery from time to time and focus on the good things! I know that’s not always easy!  

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- How does it work if you need suddenly to go to the toilet when it can be -20 °C & wearing all your Gore-tex gear? 

Dixie=>  That is a classic question Sourire  FAST is the word!  And it is the worst moment of the day when you come from the relative warmth of the tent.  Again, experience helps:  execute studied gestures, not wasting ANY time to prevent any kind of frostbite and a healthy diet helps you keep a strict routine of going to the toilet so that you can rely to nature’s call to happen at the same moment every day.  Having to ‘go’ in the middle of the day is not something you’ll enjoy because the impact of the cold is much greater and you cannot run back to a tent to ‘re-organize’ things!  

Sam=> Haha, I agree with Dixie!! Fast is the magic word, faster is even better Sourire. You know what, that’s probably the thing I hated the most. If it gets down to -45 and there is a nice wind blowing outside you better be really fast. Having diarrhea in such conditions is something nobody should experience.  

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- Do you have time to wash your body, to clean your socks, clothes...do you use ice you boil then in your tent?

Dixie=> Unfortunately washing can only happen once or twice in those 100 days when there is no wind, when the sun is shining happily and only with temperatures warmer than – 20°C which did not happen at all during our expedition. Our average temperature over the 100 days was minus 31°C...  

Sam=> Yep… that’s it… what can I say, things start to smell. Although it must be said that the cold dulls all bad smells. Also, after a while you just get used to it I suppose. But I was a little worried for my washing machine when it had to deal with my expedition clothing. All windows and doors were wide open while we were taking care of that.  

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- Is the distance with your beloved family and friends something which can at a certain point have a sudden negative effect on your daily performance ?    

Dixie=> No, on the contrary.  Having contact with our headquarters and occasionally with friends and family gave us a big boost.  

Sam=>Yep, I wholeheartedly agree!!! It is always special when you get to hear the people you’ve been thinking about all day long. I never really missed those at home in a negative way, rather on the contrary. Being out there I realized how much they meant to me and how much I appreciate and love them. 

Sam, for you this Antarctica expedition is a première... what was the most difficult daily thing to overcome during your expedition ? The presence & proven expertise of Dixie Dansercoer was certainly a “booster” for you... in which way?  

The presence of Dixie was a huge booster for me to say the least. Dixie is a very nice person to live with. There was a lot of time for laughter and good talks. Also, I learned so much from just watching Dixie. His calm, trust, positive attitude and general good-natured behavior were a real privilege to experience.

The most difficult thing to overcome during the expedition was dealing with the inevitable aches and pains. My knee and ankle were giving me a really hard time. Ah, and also, as I said, going to the toilet!  

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Dixie=> No, as we had very low temperatures and ‘normal’ temperature conditions, I could not say that global warming is manifesting itself to a degree where I would be noticing it.  Where I must believe the trends of global warming involving more and higher winds, that I can confirm.  Especially the enormous amounts of sastrugi (deformation of the ice surface due to high winds) are proof of that.  

Sam=> Yep, totally true. If you look at the written accounts of previous expeditions nobody mentioned the kind and the amount of sastrugi we encountered over there. It could possibly be explained by warmer temperatures at the coast and the colder temperatures on the plateau. This is proven and caused by global warming and the hole in the ozone layer. This greater temperature-difference would create stronger katabatic winds and thus more sastrugi. Something for the scientists to figure out…

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- What was the most beautiful souvenir you had during this long adventure ?  

Dixie=> Having a good laugh with Sam, resulting in tears and stomach cramps!  

Sam=> The great moments of true team-spirit out there! 

- During these 4 months, you had also the possibility to dream of new Polar projects...Dixie, this wasn’t your last “polar record”...any new goals you plan to achieve next year ? Sam, do you see yourself in the coming years as being the Belgian “successor” of Dixie & having the desire to conquer new Polar lands by yourself...what are your wishes in the field of polar activities ? 

Dixie=> I will concentrate on guiding trips to the North Pole and ski-touring in combination with ski-kiting in Antarctica so that I can share my extensive experiences.  Still too young to let go of my ambitions, but keeping these silent for a while...   

Sam=> Good question but I am afraid it will be up to the future to answer it. We’ll see. I definitely really liked being out there and probably there’s still some stuff left to do in the polar regions. Time will tell. 

Wij nodigen jullie allemaal uit jullie boodschappen hieronder neer te schrijven om Dixie en Sam te feliciteren met deze ongelofelijk geslaagde Pooluitdaging.

Nous vous invitons tous à écrire ci-dessous vos messages pour féliciter Dixie et Sam de la réussite de cet incroyable défi polaire.  

We invite you all to write here below your messages to congratulate Dixie & Sam with the success of their incredible polar challenge.  

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You wish to know more about Dixie Dansercoer, I invite you to surf on his polar website www.polarcircles.com and if you wish to participate with Dixie himself to a guiding trip to the North pole or even a ski-touring in combination with a kite-touring in Antarctica...it's really possible...just click here for more info...you will "love" the man and certainly learn from him many polar tips & tricks....enjoyyyyyyyy your new project with Mr Dixie!  

17/02/2012

Antarctique, au coeur de la Station polaire belge Princess Elisabeth...

Aujourd'hui, c'est au tour d'Olivier Pierre, journaliste belge chez RTL-TVI de découvrir les vents glacés du 6ème continent, de voir, d'entendre, de toucher et de ressentir l'Antarctique dans sa forme la plus pure.

Le voilà en ce moment  et ce depuis quelques mois au coeur de la Station polaire belge Princess Elisabeth à enregistrer des images inédites tant pour des séquences que vous avez déjà pu regarder récemment aux JTs de RTL-TVI, que pour des comptes rendus diffusés sur la radio de Bel RTL. Lui et son caméraman, Pierre Haelterman, préparent aussi un magnifique documentaire de 52 minutes qu'ils nous proposeront en 2012 ou 13 sur RTL-TVI. 

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 Olivier Pierre, journaliste pour RTL-TVi en direct de l'Antarctique en compagnie de trois manchots empereurs...

Animé par la passion de son métier et par l'histoire des explorations polaires, Olivier Pierre souhaite, à chacune de ses "réalisations artistiques", nous transposer en Terra Incognita et rendre compte en images de la vie quotidienne de ces scientifiques, de ces hommes de terrain qui travaillent là sur place, loin de tout,  dans des conditions de froid parfois extrêmes et hostiles, au devenir de notre planète!

Nous sommes donc partis à sa rencontre pour une interview exclusive (ci-dessous) en direct de la Station polaire belge Antarctique Princess Elisabeth.  

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 Station polaire belge Princess Elisabeth localisée à 1400 mètres d'altitude à Nunatak Utsteinen, Montagnes Sor Rondane en Territoire de la Reine Maud, en Antarctique oriental au 71°57 ' Sud - 23°20 ' Est - photo copyright Fondation Polaire Internationale.

Avant tout, un peu d'histoire! Souvenez-vous de 2007/2008, ce fût un grand cru dans le domaine polaire! 

De multiples projets scientifiques et culturels voyaient le jour aux 4 coins du monde pour célébrer l'Année Polaire Internationale (lisez ici l'article que j'ai écrit à cet effet) ! Sous l'impulsion de l'explorateur polaire belge Alain Hubert et de la Fondation Polaire Internationale basée à Bruxelles, l'élan de solidarité envahissait toute la Belgique. Le citoyen belge était une nouvelle fois au rendez-vous pour marquer l'histoire des pôles!

Le résultat fût extraordinaire, collectif et unitaire en ce 5 septembre 2007 :  l'inauguration à Bruxelles de la Station polaire belge Princess Elisabeth, un nouveau symbole belge d'engagement citoyen pour plus de recherches scientifiques en Antarctique! 

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Dans le cadre de l'Année Polaire Internationale (API 2007/2008), sa majesté le Prince Philippe de Belgique, Président d'honneur de la Fondation Polaire Internationale présente le 5 Septembre 07 à "Tour et Taxis" à Bruxelles - Belgique le projet belge d'une future station polaire qui sera basée en Antarctique et portera le nom "Princess Elisabeth". 

Ohhhhh et comment, je me souviens de cette célébration historique! J'entends encore mon téléphone sonner quelques jours avant le jour J. Voilà au bout du fil le fort sympathique représentant de la communication de l'époque auprès de la Fondation Polaire Internationale, Mr Philippe Gosseries. "Toi qui est un passioné des pôles et qui nous aide de temps à autre, sais-tu te libérer pour venir photographier les invités à l'inauguration de la Station Princess Elisabeth au hangar "Tour et Taxis" de Bruxelles ... ". Et me voilà en présence d'un parterre de citoyens interpellés à cette "cause humanitaire et scientifique", de personnalités du milieu polaire, scientifique, politique et privé... et de sa majesté le Prince Philippe de Belgique. Quel souvenir, quel honneur, merci Philippe G.!  

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Sa majesté le Prince Philippe de Belgique (à droite), Président d'honneur de la Fondation Polaire Internationale et Alain Hubert (à gauche), explorateur polaire belge et co-fondateur de la Fondation Polaire Internationale ont inauguré le 5 Septembre 07 au hangar de "Tour et Taxis" de Bruxelles la préconstruite Station polaire belge "Princess Elisabeth" qui sera ensuite emmenée au pôle sud pour être à nouveau érigée...   

La base polaire Princess Elisabeth construite sur la crête rocheuse d'Utsteinen en Terre de la Reine Maud à l’Est du pôle Sud à 1400 mètres d'altitude est unique sur le plan écologique avec son slogan "zéro émission", vu qu'elle fonctionne intégralement sur base d'énergies renouvelables. 

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Première station polaire "zéro émission"...Belgium is back in Antarctica! 

Elle accueille depuis le 15 février 2009, des scientifiques belges et étrangers de toutes disciplines (en géologie, glaciologie, océanographie...) qui durant l'été australe (de novembre à mars) cherchent à mieux comprendre l'histoire de l'humanité, observent le phénomène mondial, inquiétant et rapide du réchauffement climatique et espérons-le, pourront nous suggérer de nouvelles solutions technologiques pour parer à la fonte des glaces, tant celle de la banquise arctique que celle des calottes glaciaires antarctique et groenlandaise. 

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Maquette de la station Princess Elisabeth Antarctica - the first "zero émission" research station... 

Voici donc l'interview d'Olivier Pierre en direct du pôle Sud. 

- Pourquoi avoir quitté ainsi la Belgique pour les terres antarctiques et se retrouver 3/4 mois au milieu de nulle part au coeur d’un désert blanc glacé? Quelle est votre mission au sein de la base polaire belge Princess Elisabeth ?

Les histoires d’aventuriers et d’explorateurs m’ont toujours fasciné. J’ai découvert l’Antarctique et le mythe de la terre lointaine, hostile et difficile d’accès en lisant le journal de l’expédition de Jean-Louis Etienne qui entreprit la 1ère traversée du continent sans assistance en 89-90. A partir de ce moment-là, sur un mur de ma chambre d’étudiant était affichée une carte de l’Antarctique du magazine National Geographic.

Sans doute que j’ai cultivé dès ce moment-là le secret espoir d’y aller un jour.

Plus tard, comme journaliste, j’ai couvert nombre d’événements sur les pôles, dont le projet de création d’une nouvelle base belge en Antarctique. Ce jour-là, je me précipitai chez Gaston de Gerlache, chef de l’expédition et de la construction de la base Roi Baudouin en 57-58, pour recueillir sa réaction sur le retour des Belges en Antarctique dans le cadre d’un reportage pour le journal d’ RTL-TVI 

Après avoir réalisé bon nombre de reportages sur la station et sur la recherche polaire pour le journal télévisé sans jamais être du voyage, j’ai décidé de proposer à la chaîne un reportage sur l’intérêt de la construction d’une nouvelle station de recherche, sur l’intérêt des observations scientifiques réalisées dans la région et sur le quotidien des scientifiques et du personnel dans et autour de la station Princesse Elisabeth. Pour cela, il fallait envisager, avec le caméraman Pierre Haelterman, d’accompagner dans leur quotidien tous ces personnages qui allaient se succéder pendant presque 4 mois à la station.  

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     Dans les entrailles d'une crevasse (sur le glacier à quelques kilomètres de la Station Princess Elisabeth)...

- Avez-vous la sensation d’être dans une "prison" ouverte vu l’étroitesse ou/et la promiscuité au sein de la Station Princess Elisabeth ?

On pourrait le voir de cette manière car on ne peut « s’enfuir » de l’Antarctique quand on veut ni comme on veut. Seuls quelques avions atterrissent à la station au cours de l’été austral, entre novembre et février. Les voisins sont à plusieurs centaines ou milliers de kilomètres de la station. Mais en réalité, c’est tout le contraire d’une prison. On vit en communauté, tous animés par la même passion de présence momentanée en Antarctique. Ici on se sent libre, libéré des contraintes de la vie quotidienne de Belgique, au grand air (et pur) la plupart du temps, dans un refuge qui est très confortable. La plus confortable des bases selon ceux qui ont déjà séjourné dans d’autres bases.

L’environnement est idéal au milieu de ces montagnes Sor Rondane magnifiques qui se donnent en spectacle tous les jours et de manière variée selon la météo. La lumière, le vent, la glace, la neige, autant d’éléments naturels avec lesquels nous apprenons à vivre tout en les admirant au quotidien.

S’il l’on compare cela à une prison, dans ce cas, il s’agit d’une prison dorée !

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 Crown Bay: Magie de la glace (au coucher de soleil à Crown Bay, lieu de déchargement du navire)...

- Comment se déroule la vie de tous les jours ? Pouvez-vous nous décrire une journée type avec vos camarades ? Combien êtes-vous? Quid des rôles et tâches de chacun d'entre vous?

Notre temps est partagé entre les séquences à tourner pour le film (expédition océanographique de 12 jours à la côte, exploration des montagnes avec les géologues, vie quotidienne à la station, travaux d’aménagement ou d’entretien, …), les tâches quotidiennes de la vie en groupe et quelques coups de main au personnel de la base lors de travaux physiques qui réclament de la main d’œuvre bienvenues, comme la remplacement des 192 batteries de 84 kg chacune fin janvier. 

Les journées sont longues (10-12h de travail). Tout le monde se retrouve au repas sauf ceux qui, le cas échéant, sont partis à la côte à 200 km de la station pour y emmener ou rechercher du matériel comme lors du déchargement du navire Mary Arctica début janvier à Crown Bay. L’organisation du travail est soumis aux aléas du temps qui peut être très changeant et qui peut, en cas de  « white out », empêcher toute sortie à l’extérieur. Sauf exception, le dimanche est jour de repos pour les équipes de la base et les scientifiques. Une promenade autour de la montagne Utsteinen est alors envisageable ou une ascension d’un sommet avoisinant et même quelques descentes à ski…  

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Déchargement du matériel du Mary Arctica - photo copyright Fondation Polaire Internationale

La population à la station varie selon les mois. Entre 15 et 30 personnes selon les arrivées ou départs d’équipes de recherches et selon les relèves de personnel assurées pendant la saison.

Parmi le personnel, il y a Alain Hubert, le chef d’expédition, Gigi, son épouse, chef de base, trois responsables de la construction générale, deux mécaniciens, 3 ingénieurs électriciens, un chimiste responsable du recyclage de l’eau, un chef-cuistot, deux guides de montagnes (dont l’un est aussi médecin), tous des volontaires passionnés qui étaient déjà présents pour la construction de la station ou qui ont proposé leurs services pour une période de variant entre un mois et demi et 3 mois et demi. 

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Intérieur de la Station polaire belge Princess Elisabeth, à droite c'est le coin cuisine...  

A ce jour, quelle est l’anedocte qui vous a le plus marqué?

Il y a beaucoup d’épisodes insolites à raconter tant le contexte est particulier et vu la durée du séjour. Ce qui marque se trouve dans le paysage immense et les notions de distance bouleversées, la lumière si spéciale, dont les nuits ensoleillées, le vent impressionnant, les quantités de neige phénoménales qu’il transporte, la glace bleue qu’il sculpte, le « white out » ou blanc total, les animaux si peu farouches…

Dans ce contexte, on se surprend à adopter des comportements qu’on imaginerait pas avoir ailleurs. Je me souviens particulièrement de ce moment où j’ai terminé les 40 pages d’un livre assis dans la neige en plein « white out » par -10 degrés, chaudement habillé bien sûr…

- La Station a pour vocation d’entreprendre des recherches scientifiques, pouvez-vous nous expliquer deux expériences/projets menées aujourd’hui par les experts sur place? En quoi, cela peux être définit comme essentiel pour nos générations futures ?

Pendant 12 jours, nous avons suivi une océanographe américaine dans le cadre du projet Bellissima de l’Université libre de Bruxelles.

La mission consiste à effectuer plusieurs mesures sous la banquise pour analyser certains paramètres de l’océan, comme la température de l’eau. Il s’agit en cela de mieux comprendre de quelle manière le réchauffement de l’océan influence les iceshelves, ces immenses plateformes de glaces flottantes qui se forment à l’intérieur du continent et s’écoule vers l’océan. Dans le cadre du réchauffement climatique, les chercheurs tentent de multiplier les mesures de ce genre surtout dans l’est de l’Antarctique, où peu de données existent sur l’éventuelle fonte des glaces.

Ensuite, nous avons crapahuté dans les montagnes Sor Rondane avec des géologues allemands qui cherchent à comprendre comment s’est formé l’Antarctique quand le supercontinent Gondwana s’est dispersé il y a 200 millions d’années. Ils ont ramassé environ 800 kg d’échantillons de roches qui devront ensuite être analysés en laboratoire.

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Les géologues allemands Antonia et Andreas, (sur la zone de suture entre l'Antarctique et le continent Africain)...  

Cette mission touche moins le quotidien des gens que le réchauffement climatique, mais cette recherche fondamentale est utile à la compréhension de la formation de la Terre.

C’est ainsi que les Alpes, par exemple, sont toujours étudiées aujourd’hui alors qu’elles sont connues depuis longtemps et qu’elles sont beaucoup plus accessibles que les Sor Rondane !  

- Quel(s) message(s) de sensibilisation souhaiteriez-vous partager avec les lecteurs d’Ice & Green ?  

Je n’ai pas de leçon à donner mais j’ai remarqué qu’ici en Antarctique, où l’eau courante n’est pas disponible, on s’est habitués très vite à faire attention à notre consommation, surtout quand on s’est sait le temps et l’énergie que cela demande de pelleter et de faire fondre la glace pour avoir de l’eau…

Par ailleurs, je crois qu’en Belgique en général et en ville en particulier, nous nous sommes éloignés de la nature et vivons sans plus se soucier des éléments naturels qui peuvent survenir, comme la neige, le vent, les orages, … quitte à faire semblant d’être surpris par ces événements prétendus « exceptionnels ».

En Antarctique, la météo fait partie du quotidien et tout le monde s’adapte à ses « caprices », ou plutôt à sa normalité, même lorsque des sommes d’argents considérables sont en jeu pour les missions scientifiques. Si la tempête souffle ou que la visibilité est nulle, personnes ne sort, aucun avion ne vole, les missions prennent du retard, mais personnes ne s’en plaint, on fait avec car, dans ce voyage, le mauvais temps fait partie du « package »…  

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Lumière divine: Lumière australe de la Saint-Sylvestre (le ciel nous gratifie de ce spectacle le dernier soir de l'année 2011).  

Olivier Pierre, Pierre Haelterman et RTL-TVI vous donnent donc rendez-vous en avril pour la diffusion de leur docu de 52′ sur l’aventure scientifique en Antarctique: "...A l’occasion du centenaire de l’arrivée de l’explorateur norvégien Roald Amundsen au Pôle Sud, nous proposons de faire vivre le quotidien des scientifiques pendant l’été austral au départ de la station de recherche belge Princesse Elisabeth. Pendant 4 mois, nous accompagnons des glaciologues, géologues, biologistes belges, français, allemands américains ou japonais dans leur aventure au Pôle Sud. Avec eux, nous explorons les glaces de la côte nord-est, escaladons les sommets des montagnes Sor Rondane, participons aux bivouacs sur le plateau continental…A travers leurs expériences, nous essayons de découvrir cet immense continent de glace grand comme une fois et demi les Etats-Unis. Ils expliquent l’importance de cette machine climatique dans notre quotidien et l’intérêt de continuer, plus que jamais, à l’explorer, comme a commencé à le faire Roald Amundsen il y a un siècle...".  

En attendant, nous vous invitons à surfer sur le blog d'Olivier Pierre et de RTL-TVI  afin de découvrir en profondeur ses ressentis sur cette fabuleuse expérience qu'il est en train de vivre en plein désert blanc et glacial. A vos postes, pour voir très prochainement son reportage sur RTL-TVI !

Nous vous conseillons aussi de surfer régulièrement sur le site éducatif de la Fondation Polaire Internationale : les plus jeunes, parents, instituteurs (rices) profiteront des animations multimédias excellement faîtes pour comprendre et découvrir la magnificence des pôles, l'importance de l'Arctique et de l'Antarctique, le phénomème du changement climatique...ou/et de surfer sur mon site polaire www.arctic05.org !   

Soyons inspirés et agissons pour la préservation de notre Nature!

23/12/2011

Dixie & Sam ont atteint le pôle Sud - Communiqué de presse

Antarctic ICE : 30 jours sur la glace et 1.759 km dans les jambes !

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Bruxelles, le 22 décembre 2011 - Le 21 décembre, après un difficile périple de 1.759 km, les explorateurs polaires Dixie Dansercoer et Sam Deltour ont atteint le pôle Sud, première étape de leur formidable expédition Antarctic ICE

Les explorateurs polaires Dixie Dansercoer et Sam Deltour ont atteint le pôle Sud le 21 décembre, à 20h00 UTC. Après un périple de 30 jours et 1.759 km, Dixie et Sam ont enfin pu annoncer par téléphone satellite que la première grande étape de l'expédition Antarctic ICE est accomplie !  Les deux explorateurs ont parcouru la distance séparant le point de départ (74° 53' 40" S et 12° 18' 27" E) du pôle Sud géographique sans aucun approvisonnement ni assistance motorisée et poussés par les vents balayant le haut plateau antarctique. Ils ont planté leur tente non loin de la station de recherche scientifique américaine Scott-Amundsen et prévoient de poursuivre leur expédition dans les prochains jours, après quelques heures de repos bien mérité. Nos aventuriers fêterons donc Noël et le Nouvel An sur la glace.

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Dixie et Sam sont ravis d'avoir d'avoir accompli cette première et difficile étape de leur expédition. L'utilisation quotidienne des kites - souvent plus de dix heures d'affilées sur un terrain difficile leur a demandé une bonne dose d'endurance. En Antarctique la nature est seule maîtresse et en tant qu'explorateur polaire, vous n'avez d'autre choix que de l'accepter. L'omniprésence de sastrugis, des dunes de neige durcies formées par le vent, a rendu le déplacement avec les kites hasardeux, difficile et souvent dangereux. Mais malgré leurs genoux et leur dos endoloris, Dixie et Sam se sentent fin prêts à relever ce défi jusqu'au bout.

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Dans les prochains jours, les membres de l'expédition s'aventureront dans l'Antarctique est, une région encore totalement inexplorée. L'objectif est de continuer à exploiter au maximum les vents catabatiques qui soufflent sur le plateau antarctique, le plus élevé, le plus froid et le plus venteux du globe terrestre. Ces vents sont formés lorsque l'air refroidit à proximité de la couche de neige et atteint alors une densité supérieure à celle de l'air environnant. Cet air plus lourd glisse de la calotte glaciaire vers les côtes et est dévié par la force de Coriolis (ainsi nommée d'après l'ingénieur français Gustave-Gaspard Coriolis) exercée par la rotation de la Terre. Dixie et Sam comptent profiter de leur expédition pour effectuer un maximum de mesures des vents de l'Antarctique Est.

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Les deux aventuriers espèrent parcourir plus de 5.000 km en 100 jours en profitant au maximum de l'énergie éolienne ainsi que des kites et des traînaux élaborés sur mesure. S'ils atteignent leur objectif, les explorateurs batteront le record du monde de l'expédition autonome non motorisée la plus longue. Ce record est détenu par l'aventurier norvégien Rune Gjeldnes. Il a parcouru il y a cinq ans 4.808 km en 90 jours, sans approvisionnement pendant son périple. 

Contacts presse

Antarctic ICE

Stefan Maes

(+32 475 89 43 46)

stefan@ligna.be   

Creative Strategies

Benita Dreesen

(+32 475 24 27 90)

bdreesen@creative-strategies.eu.com    

Soutenons et encourageons nos deux explorateurs belges dans la concrétisation de ce véritable challenge et suivons au quotidien l'avancement de cette fabuleuse expédition polaire sur Antarctic ICE

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