24/01/2014

Bienvenue en Terre de Mandela, la magnifique Afrique du Sud!

 Aujourd'hui, nous voilà transportés vers les couleurs et les contrastes de la splendide et grandiose Afrique du Sud. Robert et Olivia Kruys, amis d'enfance, sont nos guides du jour.

Ils nous invitent à vivre en images le récit d'un voyage inoubliable! 

Nos deux voyageurs évoquent à quel point la nature et le milieu sauvage sont là-bas magiques et à "couper le souffle".   

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 Lion, Madikwe Reserve
 
Voici donc leur témoignage pour Ice and Green : 
 
- Le pays de Mandela représente quoi à vos yeux ? 
 

La première chose à laquelle nous pensons quand nous parlons d’Afrique du Sud est Nelson  Mandela. L’actualité récente a démontré que ce pays et sa population ont été marqués et transformés par le combat mené par Nelson Mandela.  Malgré tout, il reste clairement  beaucoup de choses à faire et à inscrire dans la durée.

 

Dans un deuxième temps,  la grandiosité de ses paysages et la diversité de sa faune représentent l’Afrique du Sud. C’est un pays aux multiples couleurs. Au fil de la route on passe de routes sinueuses bordées de paysages montagneux à des longues routes côtières flanquées de mers sauvages et enfin basculer sur une route  de graviers ou de terre rouge qui nous mène au centre de la savane. On passe donc du bleu au vert en passant par le jaune et le rouge.  

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 Paysage infini

 

Le tout saupoudré de modernité. Il est de coutume de qualifier l’Afrique du Sud de « Europe en Afrique ».

 

- Est-ce que l’Afrique du Sud est une source d’inspiration, de recueillement, d’évasion et de plénitude ?

 

Sans aucune hésitation : oui !

 

On découvre très vite que c’est un pays jeune où les projets peuvent très facilement prendre vie. C’est un pays qui s’est remis en question et qui s’est transformé, tant économiquement que socialement. C’est très inspirant de se rendre compte que l’Afrique du Sud va de l’avant et dispose encore d’énormes ressources. 

Par ailleurs, la découverte de la  nature (faune et flore) de ce pays procure véritablement un sentiment de bien-être. On ne s’en lasse absolument pas.   

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 Colonie de pingouins à Boulders Beach

 

 - Quels sont vos trois plus beaux souvenirs en termes de nature sauvage et d’observations animalières ?

 

Tout est magnifique. 

 

Mais si on doit choisir, je dirais, dans l’ordre de nos découvertes, la visite de la Péninsule du Cap. C’est une réserve naturelle protégée absolument sauvage. C’est un endroit absolument grandiose qui offre des points de vue splendides d’où nous pouvons admirer des criques de sable blanc où viennent s’écraser de fabuleuses vagues. L’endroit à couper le souffle est sans conteste le Cap de Bonne Espérance.

 

Ensuite, notre rencontre avec les baleines est un magnifique souvenir. Nous avons pu approcher ces grands mammifères et adoré la grâce avec laquelle elles évoluent dans la mer. Enfin, le souvenir sublime : la rencontre avec les animaux du bush : éléphants, lions, zèbres, girafes, buffles, wild dogs … Les voir évoluer dans leur habitat naturel est absolument fantastique.

 

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Girafe, Madikwe Reserve

 

- Quelle est selon vous sa plus grande richesse en termes de biodiversité ?

 

Par définition, l’Afrique et notamment l’Afrique du Sud est riche en biodiversité. Ce pays offre des espaces imposants dans lesquels les animaux évoluent en toute quiétude : les pingouins à Boulders Beach, les baleines à Hermanus, les autruches dans les montagnes, les milliers d’oiseaux , les animaux sauvages dans la brousse…  

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 Autruche rencontrée dans la réserve de la péninsule du Cap

 

- Sans hésitation, quel est l’endroit ou/et l’activité à ne pas manquer ?

 

Très difficile de faire un choix.  Toutefois, si l’on se trouve dans la région du Cap, il ne faut en aucun cas manquer la visite de la Péninsule. C’est un grand espace qui nous mène jusqu’à Cape Point, l’endroit où les océans Atlantique et Indien se rencontrent. C’est symbolique mais c’est magnifique de se dire que nous sommes (presque) à la pointe de l’Afrique, au bout du monde.

 

- Y-a-t-il des aspects que nous devrions nous Belges retenir de ce pays en termes de bien être, d’écologie, de culture, d’attitude sportive ?

 

De nombreuses petites choses à retenir. La gentillesse omniprésente, l’idée du service, chacun s’efforçant de donner le meilleur de lui dans son travail. La volonté d’aller de l’avant et l’énergie qui en découle. Un tas de petites choses qu’ici en Europe nous avons oubliées, enfermés que nous sommes dans une société individualiste et sclérosée.  

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 Végétation luxuriante à Madikwe

 

Quand nous visitons ce genre de pays, c’est là que l’expression « la vieille Europe » prend tout son sens.

 

- Que dire de cette pauvreté omni présente dans les townships, d’un pays à la réputation criminogène ?

 

Effectivement l’Afrique du Sud  a une réputation criminogène forte mais qui est certainement surfaite. En effet, il y a de nombreuses zones, et en particulier, les townships, où les taux de criminalité sont extrêmement élevés. A contrario il existe de nombreuses villes où  ces taux sont tout-à-fait corrects. Mais l’ensemble réuni donne une moyenne toujours très élevée, d’où cette mauvaise réputation.

 

Les populations des townships vivent dans des conditions extrêmement difficiles et n’ont bien souvent pas d’autres solutions que de passer par des actions criminelles pour tout simplement survivre.  

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 Champ de fraises bordé de statues à Stellenbosch

 

 La solution sera probablement d’arriver à partager l’essor de l’Afrique du Sud avec l’entièreté de la population en donnant par exemple accès à l’éducation. 

 

- Avez-vous ressenti ou pu observer des inégalités raciales ?

 

Non. Bien au contraire. 

 

Pour un pays qui sort à peine de l’Apartheid (un peu plus de vingt ans), nous avons pu constater que la population noire occupe déjà une place relativement importante dans la société. Bien sûr il y a encore les townships et les inégalités raciales existent mais la politique du pays et notamment le combat de Nelson Mandela tend à une harmonisation et un changement en profondeur. On ressent cette volonté de mettre tout le monde sur un même pied d’égalité et la volonté de vivre les uns avec les autres.  

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 Rhinocéros, Pilannesberg Réserve

 

- Quel dernier message souhaitez-vous adresser aux lecteurs d’Ice and Green ?

 

Si vous souhaitez vivre un moment d’exception, si vous voulez vous évader et découvrir un pays aux multiples facettes, alors sans aucune hésitation : allez en Afrique du Sud.

 

Visitez l’Afrique du Sud et ce pays vous dévoilera toutes ses richesses, tant au niveau de la faune que de la flore. Les amoureux de la nature seront absolument comblés.  

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 Magnifique coucher de soleil

 

Oh Mandela, ton esprit planera toujours dans nos coeurs.

Un homme à toutes épreuves qui suscite l'inspiration et le respect!

 

Un tout grand merci à nos deux voyageurs Olivia et Robert Kruys de nous faire partager leurs émotions et leurs découvertes!  
 

24/03/2013

Earth Hour 2013 : Photos & vidéos en direct de l'Atomium!

Pour la quatrième année consécutive la Belgique a participé ce samedi 23 mars entre 20H30 et 21H30 à Earth Hour comme l'ont fait quelques 2 milliards de personnes à travers le monde dans plus de 150 pays.

En Belgique, des centaines de personnes se sont donc pressées et ont dansé au pied de l'Atomium à l'occasion d'une Falshmob sensationnelle. 

D'après le WWF, 6.000 personnes se sont engagées dans une ou plusieurs actions concrètes contre le réchauffement climatique en permettant ainsi d'économiser 54 tonnes de CO2!

Succès total pour cette opération à laquelle j'ai eu la grand chance de participer malgré un froid de canard et la neige tombée en fin de soirée. Voici donc un petit reportage photos et vidéos de cet inoubliable moment riche en rebondissements, tout en musique et 100% Green Attitude Clin d'œil

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20H00, l'Atomium brille de ses milliers d'étoiles

Il l'avait promis et il l'a fait ... Damien Vincent, CEO du WWF Belgique s'était juré de descendre en rappel l'Atomium de Bruxelles et ce, malgré sa peur du vide Clin d'œil si 5.000 personnes relevaient le défi en adoptant un ou deux gestes concrets et en s'engageant en faveur de l'environnement.

D'après les premiers calculs, le nombre a été largement dépassé puisque 6.000 personnes se sont inscrites sur le site du WWF. Un grand BRAVO donc à tous et toutes pour votre engagement quant à la sauvegarde et à la préservation de notre Terre ainsi que sincères félicitations à Damien Vincent pour avoir tenu parole! 

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Descente en rappel de Damien Vincent, un CEO 100%  engagé! 

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 Les danseurs de la Flashmob

Dès son arrivée au pied de l'Atomium, Damien Vincent rappelle que Earth Hour est l'affaire de tous et qu'elle devrait plus que jamais nous inciter à agir d'avantage au quotidien.

Top départ pour le décompte final ...  

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Et vous, qu'avez-vous décidé de faire pour notre Terre ? 

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La mascotte du WWF, mister Panda participa bien évidemment à la fête pour le plus grand plaisir des petits et des moins petits Clin d'œil  

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Herre we go in 30 seconds ... 

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20H30 vient de sonner et les milliers d'étoiles de l'Atomium colorent tous les regards ... c'est partit pour une heure symbolique et la fiesta peut commencer avec l'arrivée des danseurs, des drummers et des jongleurs!  

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Chaud chaud chaud...

 

Quelques chiffres :  

Parmi les actions concrètes proposées aux participants par le WWF, voici quelques résultats (source WWF)

2240 personnes s'engagèrent à laisser leur voiture au garage

3961 personnes s'engagèrent à diminuer le chauffage d'un degré

3067 personnes vont réaliser un repas à faible impact en carbone

2005 personnes s'engagèrent à passer à l'énergie verte

2934 personnes s'engagèrent à remplacer les ampoules par des ampoules économiques

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Rendez-vous l'année prochaine pour Earth Hour 2014 et n'oubliez jamais que vous avez le pouvoir de changer les choses et de mettre en place de petits gestes quotidiens en faveur de notre environnement. Pensez aux générations futures et soyons tous unis pour la sauvegarde et la protection de notre superbe planète bleueSourire

15/03/2013

60 minutes pour notre Terre - 1 hour for our Planet - 23/03/13!

Soyons unis et éteignons symboliquement nos lumières pour 60 minutes, ce samedi 23 mars 2013 dès 20h30, afin de lutter contre le changement climatique et de préserver davantage notre environnement.

Tous ensemble, nous pouvons faire la différence avec des gestes simples tout au long de l’année! 

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Let's all be united by switching of our lights  for 60 minutes this Saturday 23rd of March 2013 at 20h30 to fight symbolically against climate change and to show how important it is to preserve our environment. 

All together, we can do the difference even with tiny actions all a long the year!  

« … Hundreds of millions of people, businesses and governments around the world unite each year to support the largest environmental event in history – Earth Hour. More than 7,000 cities and towns in 152 countries and territories switched off their lights for Earth Hour 2012, sending a powerful message for action to save the planet… further info under www.earthhour.org »