19/01/2013

Superbe documentaire à voir sur le plus long crocodile du monde!

Nous sommes à Bunawan au Sud des Philippines sur l'ile de Mindanao. Là, dans les marais d'Agusan Marsh,  une petite communauté de pêcheurs, les Manobos vivent dans des maisons flottantes et sur pilotis. La peur reste présente, celle de tomber nez à nez  avec l'une des créatures géantes qui rodent dans les eaux marécageuses !

Découvrez ce lundi 21 janvier dès 21.05 sur la chaine belge La Trois le magnifique et pédagogique documentaire intitulé "Face au crocodile géant" ou sur la chaine française France 2, ce dimanche 27 janvier 2013 à 16.20 

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Maison sur pilotis construite en bois, en bamboo et en nipa typique à Agusan Marsh.

Je m'y suis rendu afin d'admirer la splendeur et la quiétude de ce fascinant et vaste sanctuaire sauvage, aller ainsi à la rencontre des locaux, comprendre leurs us et coutumes, les esprits qui habitent cette jungle inondée voir inexplorée, les histoires sur des attaques mortelles d'un éventuel monstre mangeur d'hommes...et cerner tout le buzz qui  anime le pays autour d'un certain "Lolong"... la star incontestée de la province d'Agusan del Sur et bien plus, celle des Philippines à l'instar de son somptueux Aigle!  

Voici pour Ice and Green en exclusivité des images prises de ce Wonderland des Philippines et les explications sur ce géant des marais d'Agusan Marsh!   

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La communauté des Manobos vit à l'écart du monde, bien loin du stress urbain et du méga business des cités des Philippines...

Comme leurs ancêtres, ils subsistent grâce aux ressources du marais, des rivières et des lacs, à savoir pour l'essentiel, de la pêche mais aussi de la culture du riz... 

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Les Manobos se déplacent avec des pirogues en bois à même l'eau...

Naviguer nécessite certainement de l'équilibre et de la douceur dans les mouvements... Et voilà que plouffff, j'ai tout simplement coulé Sourire... 

Attention toutefois, à la présence de crocodiles qui hantent depuis quelque temps la population locale... avec l'angoisse constante de ne pas savoir où ils se trouvent vu l'immensité de cette réserve naturelle....

Etonnement et comme me le soulignent deux Manobos Michelle et Bernard, nul ne soupçonnait il y a 3 ans que le marais d'Agusan Marsh abritait ainsi de gigantesques crocodiles marins jusqu'au jour où Rowena Romano, une jeune fille étudiante de 12 ans fût sauvagement tuée par l'une de ces créatures...Depuis, un pêcheur a aussi été porté disparu semble t'il! 

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Agusan Marsh est un site écologique de grande importance aux Philippines vu sa riche biodiversité.

Il contient 15% des réserves d'eau du pays. Il est un paradis pour les ornithologues car ils abritent des tas d'oiseaux migrateurs venant de Chine, du Japon, de la Russie et d'ailleurs... 

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Il comprend ainsi des forêts marécageuses, des rivières, des étangs et des lacs, des arbres (ex: le bonsai, le bangkal...), des plantes sauvages, des jacinthes et de splendides nénuphars, des reptiles, des amphibiens et des poissons (ex: poissons-chats, carpes...) et le fameux crocodile marin (Crocodylus porosus).... plus d'info sur sa biodiversité sur le site de l'Unesco >>    

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Ici devant, nous voyons l'école "Urios Dinagat Elementary School" du petit village Manobo de Dinagat, San Marcos, Bunawan où l'on m'a gentillement invité à célèbrer la Noël avec les élèves, les parents et les professeurs...et à écouter aussi une représentante d'une association qui, par la prévention et par l'information, lutte aux Philippines contre les abus d'enfants, le traffic d'organes, l'esclavage professionnel d'enfants et in extension le tourisme sexuel... 

Je dis mille fois félicitations à toutes ces associations et membres qui se déplacent ici et là, dans des villages si loin de tout, pour informer les jeunes et les parents de ce phénomène inacceptable, criminel et scandaleux!

J'étais honoré de pouvoir me joindre à vous...Inoubliable et bien merci!  

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Vue du village...marécageux et boueux...je peux vous le confirmer Sourire

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Les élèves d'âges différents arrivent d'un peu partout pour se rendre à l'école...  

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Les 2 instituteurs (Maria Vanessa à gauche et Junjie à droite) présentent aux écoliers et aux parents les invités du jour et le programme de la journée: chants préparés par les élèves, remise des cadeaux de Noël pour chacun d'entre eux et cours de prévention contre les abus, le traffic d'enfants ... et les informer de leurs droits.

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 Joies et sourrires - Merry Christmas and Happy New Year everyone...! 

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Susan anime les enfants et les informe ainsi que les parents du phénomène d'abus, de traffics, de kidnappings d'enfants qui existent fort malheureusement aux Philippines...

Elle m'expliqua qu' un peu partout aux Philippines, le 12.12.12 commémore la Journée Internationale Contre le Traffic d'Enfants sous le thème "Komunidad Palakasin, Child Trafficking Sugpuin".

Elle souligna que les parents de villages fort éloignés où une certaine pauvreté existe doivent être fort vigilants aux propositions financières d'inconnus (et soient disantes alléchantes) leur assurant  que leurs enfants auront un futur prometteur dans la capitale ou dans de grands centres urbains...et in fine se retrouveront dans des réseaux où le vol, l'esclavage, la prise d'organes ou/et la prostitution sont scandaleusement les ingrédients! 

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 Poissons et noix de coco séchés  

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Le bétail se déplace si nécessaire par voie d'eau...

Observez que les troncs d'arbre sont là en guise de flotteurs. 

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Lorsqu'il y a eu ces 2 attaques de crocodiles décrites ci-dessus, les autorités locales ont souhaité endiguer ce problème.

Elles ont autorisé la capture de la bête sur le périmètre où elle avait frappé à la condition qu'elle soit capturée vivante! Après de nombreux essais, le Seigneur d'Agusan Marsh fût capturé vivant en septembre 2011. 

Le maire de Bunawan et les trappeurs étaient devenus des stars car enfin la communauté Manobo allait pouvoir revivre en toute séreinité.  Ce géant que les locaux surnomme "Lolong" fût transporté à une dizaine de kilomètres de Bunawan pour se retrouver dans un enclos fermé (voir photo ci-dessous) à des fins touristiques.   

Seulement, comment pouvoir affirmer que le crocodile capturé était celui qui avait attaqué cette jeune fille et ce pêcheur ? Quid, des autres crocos dans Agusan Marsh?

Où était-ce davantage comme certains le pensent un énorme prétexte pour justifier d'un projet à ampleur touristique dans la région (lire ci-dessous) ?

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Un local veux me montrer qu'il n'y a pas lieu d'avoir si peur des légendes, des histoires ou plutôt de la présence de crocodiles qui hantent la vie de la communauté des Manobos malgré l'une ou l'autre  attaques mortels... et la capture du Seigneur des lieux Lolong!

"Ettttttttttttttttttt, arrête un peu de faire de ton Johnny Weissmuller (Tarzan) ici", que je me suis dit avec humour Clin d'œil

Mais des crocos, il doit y en avoir certainement bien d'autres...Dissimulés  sous l'eau vaseuse, les tapis de jacinthes et de plantes aquatiques...le long des berges...nul ne sait où ils se cachent et circulent... et pourtant, c'est là dans cette eau que les locaux se lavent, se baignent... 

En discutant avec des habitants de Bunawan, beaucoup pensent qu'Agusan Marsh abrite des specimens nettement plus gros et plus grand que Lolong lui-même! Je peux le croire aussi sans pour autant pouvoir le démontrer...

Dans le documentaire "Face au crocodile géant", des villageois expliquent d'ailleurs, la présence d'un autre individu nettement plus gros qui aurait attaqué un buffle d'eau... 

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Bon...sérieusement, sans moi l'ami...Clin d'œil  d'autant que les crocodiles d'Agusan Marsh semblent attaquer plutôt en fin de journée ou/et davantage la nuit...

Et, justement le soleil commence à disparaître! 

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La nuit tombe sur la région d'Agusan Marsh.

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L'embarcation en bois sur laquelle je me trouvais n'a pas pu aller tout à fait au coeur d'Agusan Marsh.

Notre route fluviale fût soudainement bloquée par des centaines d'arbres tombés quelques jours avant, suite au  meutrier typhon Bopha (Pablo) qui frappa sévèrement la région en ce début décembre 2012 (photos ci-avant et après)!  

Il m'a été indiqué que les Philippines peuvent connaître plusieurs typhons/an...seulement, celui-ci fût là-bas l'un des plus meutriers...

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Bopha (Pablo) a dévasté sévèrement toute une région au Sud de Mindanao, plus particulièrement celle de Compostela Valley.

J'ai pu constater que ce fût davantage les plus pauvres qui furent touchés par Bopha...leurs cabanons en bois léger et en bamboo furent souvent balayés, voir anéantis...! 

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 Avec ses 6,17 mètres et un poids de 1,15tonne, Lolong est devenu le plus long crocodile jamais capturé au monde. Ce mâle (de +- 50 ans ?) est même répértorié depuis le 10 novembre 2011 au Guiness book des records!

Quand, je l'ai vu...il m'a semblé si famélique dans cet enclos et si loin de son habitat sauvage où il serait mieux d'être.

Le documentaire "Face au crocodile géant" et son expert international des crocodiles Marc Gansuana s'attardent justement  sur son état de santé, pourquoi il aurait maigri à ce point et quelles pourraient être les solutions à envisager par les autorités locales...

Seulement, Lolong est devenu pour les autorités l'attraction touristique phare de la région à ne pas remettre dans son milieu sauvage! 

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 Aujourd'hui, il est dans son bassin (à droite) emprisonné comme un détenu (malheureusement).

Seulement, il est incontestablement le buzz médiatique des Philippines. Protégé 24/24 par des caméras, Lolong représente  aussi pour toute une région déjà si pauvre un potentiel touristique de la plus grande importance! 

Et, c'est la méga star du pays...je vous l'assure!

A un tel point, que les autorités ont déjà conceptualisées un autre enclos (à gauche) qui devrait selon les dires acceuillir prochainement une femelle encore plus grande que Lolong. Bien plus, un Eco park est ici en construction avec bungalows, lagoon (déjà en contre bas où les jeunes viennent se divertir), piscine, restaurant, zoo, salle de séminaire... et qui devrait voir le jour endéans les 4 ans...  lolong,crocodiles,bonsai,tribe, pêcheurs, pilotis, Marc gansuana,rescue,typhoon,manobos,birds,reptile,agusan marsh,compostela valley,spirits,guinness book,beautiful,devastation,nature,jungle,divagat,sabang,water lilies,école,biodiversité,marais,marécages,eau,villages,ornithologie,typhon,mindanao,lacs,swamp forest,unesco,endangered species,nénuphars,pollution,lakes,bunawan,captivité,écologie,protection,éco tourisme,wildlife,conservation

Vu qu'il n'a pas d'autres choix que de vivre dans cet enclos, espérons surtout que Lolong soit perçu par tous les touristes des 4 coins du monde qui lui rendent visite comme le symbole d'un écosystème sauvage exceptionnel à préserver, celui d'Agusan Marsh!

Et que l'Eco park dont il est question ait une réelle vocation pédagogique et de sensibilisation à la sauvegarde du milieu...

Autres articles rédigés sur la bioversité - sur des sanctuaires - sur la magnifique faune des Philippines:

1. Out of Africa aux Philippines sur l'île de Calauit - cliquez ici >> 

2. E.T. et les aventures du tarsier des Philippines - cliquez ici >>

3. La 8 ème merveille du monde: les rizières millénaires des Philippines - cliquez ici >>       

4. Soutenons le majestueux Aigle des Philippines en voie d'extinction - cliquez ici >> 

Vos commentaires, votre expérience, vos solutions, vos coups de gueule, vos interrogations... sont ici ci-dessous les bienvenus...

08/08/2012

Rencontrez les pêcheurs de crevettes à cheval cet été !

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La pêche aux crevettes à cheval est une tradition ancestrale qui se pratique en Belgique depuis le 15ème siècle. A cette époque, la pratique de cette activité était chose courante dans les flandres car elle permettait aux paysans et aux agriculteurs de disposer d'un revenu supplémentaire. A noter qu'il existait également un autre type de pêche qui se pratiquait à pied et pendant laquelle les pêcheurs tiraient derrière eux d'imposants filets.  

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Dès 1950, les trois dernières équipes de pêcheurs de crevettes à cheval ont bien failli disparaître en raison du boulversement constant de leur environnement. En effet, notre littoral qui était par le passé plutôt plat et régulier s'est petit à petit transformé; de nombreux "trous" (qui se déplacent au moment des tempêtes) sont apparu et donnèrent ainsi lieu à un terrain beaucoup moins pratiquable pour ces cavaliers de la mer. De nos jours, ils ne sont plus que quelques uns à pratiquer cette activité devenue une véritable attraction touristique sur les plages d'Oostduinkerke et de Nieuwpoort-bad en Belgique.

De passage à cet endroit et vouant une véritable admiration pour le cheval de trait, je suis donc partie durant quelques heures à la découverte de ces pêcheurs hors du commun ...

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La pêche aux crevettes à dos de cheval se pratique d'avril à octobre toujours à marée basse et pendant une durée de deux heures. A noter que les meilleures pêches ont lieu au printemps, en automne et durant les jours de pleine lune. Les races de chevaux utilisés lors de ces épisodes de pêche traditionnelle sont des Brabançons, des Boulonnais ou encore des Percherons qui sont habitués et spécialement entraînés pour affronter les eaux tumultueuses de la mer du Nord. Pour la petite histoire, il est utile de savoir que le poids de tels équidés varie entre 800/900 kilos voire parfois jusqu'à même 1200 kilos pour les Percherons.

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Préparatifs de la pêche

La première étape consiste à étendre sur la plage un bahut muni d'un imposant filet sur une largeur de 10 à 15 mètres. Une fois la tâche accomplie, les filets sont fixés de part et d'autre des flancs des chevaux.    

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Habillé d'un ciré jaune, botté de bottes/cuissardes en caoutchouc et souvent coiffé d'un suroît (chapeau de pêche), le pêcheur forme avec sa monture un véritable duo de choc à l'étonnante complicité.

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Les chevaux sont ensuite bâtés de deux imposants paniers en osier dans lesquels seront déversés les produits de la pêche.

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Départ vers la mer 

Le pêcheur va ensuite enfourcher sa monture pour démarrer une longue et lente marche vers le large. Les chevaux vont ainsi s'enfoncer dans les flots jusqu'à hauteur du poitrail. Au fur et à mesure de son entrée dans la mer, le lourd chalut se tend et déploie l'intégralité du filet.

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Le convoi des pêcheurs, toujours composé de deux hommes pour des raisons de sécurité, va ainsi parcourir la côte de long en large sur une certaine distance. C'est durant ce laps de temps que les pas répétés des chevaux ainsi que les vibrations provenant des bahuts font sortir les crevettes enfuies dans le sable qui seront directement capturées dans les filets. 

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Retour sur la plage 

Au terme de chaque longueur, le convoi regagne la terre ferme pour la plus grande joie des promeneurs, des touristes mais surtout des enfants qui sont manifestement plus qu'impatients de découvrir ce qui se cache dans les filets.

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Les filets sont ensuite récupérés à la main et les pêcheurs veillent à ce que tout le petit monde emprisonné glisse dans le fond du filet.

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Une pêche miraculeuse ? 

La pêche est ensuite triée à même la plage : seuls les crevettes grises et certaines variétés de crabes et de poissons comme les soles par exemple sont conservés et stockés directement dans les paniers. 

  

Le travail se fait presque toujours en équipe : pendant qu'un des pêcheurs déverse une partie du contenu  du filet dans un cageot de tri, son comparse repère et s'empare des plus belles prises qui seront conservées.  

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Quand le temps se refroidit, il n'est pas rare de récolter l'équivalent de 7 kilos de crevettes grises ! 

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Au fur et à mesure des prises, les paniers se gorgent d'un véritable trésor ...

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Les prises inintéressantes pour les pêcheurs sont rejetées à même le sable et font bien évidemment le bonheur des mouettes et des goélands. Attention toutefois à Green Girl qui, accompagnée des enfants joueront aux super sauveteurs de mini crabes et poissons en les remettant à l'eau Clin d'œil

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La technique de pêche du goéland

Lors de ces parties de pêche, l'on assiste également à un véritable balai de mouettes et de goélands qui ne feront qu'une bouchée de centaines de crevettes trop petites. 

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A noter également que l'on assiste parfois à de véritables batailles entre volatiles et que c'est toujours la raison du plus fort qui l'emporte. Pour saisir sa proie, le goéland possède une arme redoutable : son bec qui est affûté tel poignard. D'un coup de bec, ce dernier retourne le crabe sur le dos qui ne peut que se débattre en jouant de ses pattes. Malheureusement, cette position est souvent fatale pour le crabe qui verra son abdomen perforé de nombreuses fois par l'impressionnant bec du volatile.

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La partie de pêche se termine par l'attelage du cheval ainsi le rangement des filets et des paniers dans la remorque du pêcheur.

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Vu le succès que rencontre toujours cette activité, les pêcheurs accueillent les enfants qui le souhaitent pour une balade et une remontée vers la digue !

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Dès le retour des pêcheurs, ces derniers s'activent généralement à la préparation et à la cuisson des crevettes, met traditionnel et incontournable de notre littoral belge. Une demande à d'ailleurs été introduite auprès de l'Unesco pour que cette pêche unique au monde soit reconnue comme patrimoine mondial de l'humanité. Sachez que si vous le désirez, vous pouvez assister à ce spectacle inoubliable en consultant le calendrier on line via le site internet officiel (rubrique kalender).

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En pratique 

Site officiel sur la  Pêche aux crevettes à cheval.

Découvrez les stations balnéaires de Nieuwpoort-Bad et Oostduinkerke

Participez au folklore de la crevette

Visitez le Musée National de la Pêche à Oostduinkerke.  

Optez pour les classes de mer à la côte belge (rubrique zeeklassen). 

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04/06/2012

Maya l'abeille à Thuin: revitalisons ensemble la population belge d'abeilles!

Nos amies les abeilles jouent un rôle primordial dans la préservation de notre biodiversité!  

Elles pollinisent et permettent ainsi la fécondation et la reproduction de plus de 80% des espèces végétales nécessaires à la survie de nombreuses espèces animales, et donc de nous tous!

C'est ainsi que la région wallonne de Belgique a mis sur pied un formidable projet appelé « Le Plan Maya » qui vise la sauvegarde de ses populations d’abeilles et d’insectes butineurs. Nous voici à Thuin pour découvrir plus en profondeur les coulisses de cette si jolie "commune Maya" et comprendre qu'il est crucial de mettre tout sur pied pour protéger ces Apis volants.  

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Le pollen des fleurs (semence mâle: minuscules grains de quelques dizaines de micromètres de diamètre) est la source de nourriture des abeilles qu'elles récoltent avec leurs pattes. Cependant, l'abeille peut déposer involontairement des grains de pollen (semence mâle) récoltés depuis l'étamine d'une fleur (son organe sexuel mâle) sur le pistil (organe sexuel femelle) d'une autre fleur de la même espèce permettant ainsi la fécondation de nombreux végétaux (fruits, légumes...). On parle alors de pollinisation, mot qui résume donc le processus de transport du pollen depuis l'étamine vers le pistil. Ce sont les abeilles qui sont d'ailleurs les plus actifs pollinisateurs (sinon le vent, les papillons, les coléoptères, les mouches...). 

A vrai dire, ma présence à Thuin n’était donc pas si innocente que cela non plus. Non seulement, j’avais appris que cette cité médiévale avait adhéré en 2011 au « Plan Maya » mais aussi, je me faisais une joie de me rendre dans la région de mes ancêtres. C'est à Thuin que mon grand père maternel débuta sa profession libérale.   

Je souhaitais de visu et in situ comprendre de quelle manière une commune wallonne tel que Thuin participe à cette initiative "Maya" que je trouve être « remarquable, utile et pédagogique pour nos générations futures»Je suis aussi allé à la rencontre de Madame Fanny Fauville qui coordonne pour Thuin le dit projet Maya et qui a eu la gentillesse de répondre avec l'accord du collège échevinal en exclusivité pour Ice and Green à nos questions ci-dessous (voir interview). 

En arrivant là sur place, vous verrez immédiatement triompher sur la campagne avoisinante son  splendide beffroi figurant d'ailleurs au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1999. Cette petite ville belge au coeur de la province du Hainaut a un charme rural incontesté. Au delà de sa participation au projet Maya, les attraits que Thuin offre aux visiteurs sont nombreux et mérite certainement votre visite. 

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 Le beffroi de Thuin date officiellement de 1638 et aurait des origines sans doute bien plus anciennes...Vous pouvez visiter l'édifice et monter au 5ème niveau pour  voir son carillon et ses 25 cloches. Tout d'en haut des 194 marches à 60 mètres de hauteur, vous disposerez d'un point de vue panoramique sur les vallées de la Sambre et de la Biesmelle. Plus d'info sur www.thuin.be ou à son office du tourisme au beffroi.

Cette cité wallonne jouxte la rivière la Sambre faisant de la batellerie son activité principale de l'époque. Au début 1900 quelques 1.100 chefs de famille sur un nombre d'habitants en deçà de 5.000 étaient bateliers. On y trouvait 5 chantiers navals et des compagnies de remorquage. En 1835, les thudiniens étaient d'ailleurs les premiers bateliers à faire le voyage par voie d'eau jusqu'à Paris en France. Le quartier du rivage à la Ville Basse de Thuin témoigne encore de ce passé naval passionnant. Il est bordé de ruelles étroites et de petites demeures des 17 et 18ème siècles situées à proximité des quais de la Sambre où vous découvrirez des panneaux didactiques pour revivre l'histoire et la vie des bateliers.   

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Vue splendide sur les hauteurs de Thuin (Ville Haute) et sur son beffroi et en avant plan, sur la Ville Basse (rue T’Serstevens) et sur la Sambre.

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A gauche, c’est le quartier pittoresque des bateliers le long de la rue du Rivage. 

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A gauche, au quai de la Sambre se trouve sur la péniche Thudo l'écomusée de la batellerie. A droite, le Ravel vous emmène pour des balades en vélo ou à pied le long de la Sambre direction Lobbes=> Fontaine Valmont=>Labuissière=>Merbes-Le-Château=>Erquelinnes.  

De l'autre côté de la cité sur son versant sud, vous aurez le loisir de visiter les magnifiques  "jardins suspendus" pour une randonnée dite de découvertes. Ce site naturel est classé comme patrimoine exceptionnel wallon. Quant aux enfants, ils seront certainement heureux de visiter le musée du Tramway à l'ancienne gare de Thuin-Ouest (à la Ville Basse) où ils découvriront locomotives à vapeur et plus de cent ans d'histoire des chemins de fer vicinaux. D'autres randonneurs plus sportifs iront pour une longue marche à pied ou à vélo à travers des coins bucoliques de la Thudinie et le long de la rive de la Sambre pour se rendre au site architecturale d'exception de l'Abbaye d'Aulne pendant que d'autres iront visiter le village de Ragnies désignés par certains comme l'un des plus beaux villages de Wallonie. 

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Les magnifiques jardins suspendus de Thuin.

Ceci m’a fait repenser en miniature aux rizières millénaires des Philippines.  Souvenez-vous ici >>thuin,belge,apiculture,palynologie,unesco,bee,sambre,voies vertes,ruchers-écoles,fécondation,apithérapie,batellerie,cari,pesticide,pollinisation,wallonie,insectes,mouche à miel,virus,projet maya,citoyen,plan maya,apiculteurs,honey,miel,fleurs,arbres,préservation,dard,venin,essences mellifères,ravel,péniche,actions,culture agricole,beffroi,agir,groseilles,framboises,roller,biodiversité,maya l'abeille,abeille

Un tramway touristique circule depuis 2010 sur un parcours de 3km de la Ville Basse de Thuin (l'ancienne Gare de l'Ouest) jusqu'à l'ancienne gare de Biesme-sous-Thuin. Des haies d’espèces indigènes et mellifères ont été plantées à ces 2 endroits dans le cadre du Plan Maya

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Musée au Centre de découverte du Chemin de fer Vicinal Tramways historique Lobbes-Thuin - plus d'info sur www.asvi.be  

 

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Les ruines de l’Abbaye cistercienne d’Aulne : un look gothique surprenant par temps de brumes ou de brouillard.  

C'est en parcourant en « In-line skate (roller) » l'une des célèbres voies vertes wallonne du « Ravel » que j'ai pu découvrir plus en profondeur les alentours de Thuin sous des contrastes que je ne connaissais pas et qui m'ont conforté avec l'idée que les randonnées le long de chemins de halage et de voies ferrées désaffectées sont tout simplement magnifiques et reposantes à faire entre amis ou en famille. 

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Voie verte du Ravel le long du chemin de fer allant de Biesme-sous-Thuin à Thuin

Comme vous pouvez le constater par mes protections, je suis loin d'être un Pro...faillit d'ailleurs me planter en saluant cette habitante, olééééééé! On ne rigoles pas Rigolant 

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Le Ravel est né en 1995. Il emprunte des chemins de halage et des voies ferrées désaffectées traversant la Wallonie de part en part en reliant différentes villes. Ces chemins sont réservés aux cyclistes, aux piétons, aux rollers, aux personnes à mobilité réduite et aux cavaliers dans certains cas.  Surfez ici pour connaître tous les parcours et itinéraires wallons (les localités) du Ravel >>

Vous serez conquis en famille, entre amis par l'ampleur des chemins pour découvrir la Belgique du Sud sous des angles et des perspectives inhabituels !

Comme l’indique la « Brochure du Plan Maya », je cite : « …Les communes « Maya » s’engagent à réaliser des aménagements propices au bien-être et au développement des insectes pollinisateurs. Dans ce cadre, elles veillent notamment à l’implantation de haies d’espèces indigènes et mellifères. Les communes « Maya » sont attentives à accorder une place importante à la flore et à la faune sur les accotements le long des voiries. Et bien entendu, elles limitent au strict minimum le recours aux pesticides et autres produits nocifs!... ». 

En février 2012, la commune de Thuin plante des essences mellifères et fruitières le long du Ravel sur trois sites: l’ancienne gare de Biesme-sous-Thuin (1ère photo ci-dessous), la Gare de l’Ouest (3ème photo ci-dessous), et à la cité des Hamoises à Thuillies. Ces endroits Maya sont signalés par un panneau représenté par une belle grosse abeille fleurie sous le slogan " Commune Maya - Protégeons les Abeilles".  

Interview exclusive pour Ice and Green avec la coordinatrice du Plan Maya sur Thuin, Madame Fanny Fauville en accord avec Messieurs Crampont (Echevin de l'enseignement à Thuin) et Langelez (Echevin des Travaux à Thuin)=> 

- Quels sont les objectifs essentiels du Plan Maya, à qui s'adresse t'il et que peuvent entreprendre les citoyens?

Les objectifs essentiels du Plan Maya sont de sauvegarder les abeilles et insectes butineurs sur le territoire en leur offrant de la nourriture en suffisance grâce à la plantation d'essences mellifères, en limitant le recours aux pesticides et autres produits nocifs, en aidant les apiculteurs par la mise à disposition de terrains communaux.

Les citoyens peuvent contribuer à l’action en choisissant des essences mellifères indigènes, en supprimant les pesticides et autres produits nocifs du jardin, en semant une prairie fleurie.    

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 Essences mellifères et fruitières "Maya" le long du Ravel à l’ancienne gare de Biesme-sous-Thuin.

- Sous quelle forme la commune de Thuin a adhéré à ce Plan: en plantant notamment le long du Ravel des arbres fruitiers... expliciter les actions déjà entreprises ?

Cette année, la ville a planté 550 arbustes mellifères. Huit essences différentes ont été plantées en bordure du Ravel. Ces essences sont connues de tous car il s’agit de petits fruitiers (Groseilliers, Cassissiers, Framboisiers, Eglantiers, Noisetiers, Viornes, Sureaux.)

Le choix de ces essences est didactique. Neuf arbres fruitiers haute tige issus d’anciennes variées ont également été plantés.

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     Les haies "Maya" plantées sont composées sur +- 100 mètres de groseilliers, cassissiers, framboisiers,... 

-Vous souhaitez revitaliser la population belge d'abeilles en faisant un appel aux apiculteurs de la région de Thuin...qu'attendez-vous de ces amoureux d'abeilles et de miels, comment peuvent ils se manifester?

Une première rencontre apiculteurs/commune  a eu lieu le 19 avril 2012 et a permis de mettre en place une série d'actions:

- établir une liste d'apiculteurs de l'entité et la diffuser au service incendie devant souvent intervenir pour  des essaims d'abeilles.

- d'envoyer un courrier de sensibilisation aux agriculteurs  concernant les mesures agri-environnementales et l'utilisation des pesticides.

- d'informer les citoyens sur l'utilisation des herbicides dans les jardins via le journal communal.

- de proposer aux directeurs d'écoles de visiter le musée du miel à Lobbes pour certaines classes.

- d'envoyer un courrier aux entreprises du zoning en les informant du Plan Maya et en les invitant  à réaliser des prairies fleuries et à planter des mellifères  sur leur terrain.

- Si des jeunes, parents, écoles, mouvements de jeunesse... souhaitent participer à ce projet Maya sur Thuin...y aura-t-il cette année des activités, des évènements, des conférences ou plan d'actions où le citoyen peut apporter sa pierre à l'édifice ? 

Une plantation  d’arbustes mellifères a été organisée  en mars avec la” maison des enfants “de Biercée. En juin, une école de l’entité souhaite parcourir le Ravel afin d’ observer les insectes qui vivent  sur les plantations mellifères.  Pour l’instant, c’est à la demande et suivant nos moyens. 

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Une haie d’espèces indigènes et mellifèress pour le projet Maya a été ici planté devant le petit parking du début de la voie ferrée des tramways de l'ancienne gare de Thuin-Ouest (terminus de la Ville Basse à 100 mètres du musée du tramways) direction Biesme-sous-Thuin. Le Ravel longe d'ailleurs cette ancienne voie ferrée qui sillonne la jolie campagne verdoyante des alentours.

- Que souhaitez-vous transmettre comme messages de sensibilisation aux lecteurs de Ice and Green? 

Il est très important de sauvegarder les insectes pollinisateurs car sans eux, nos réserves alimentaires vont faiblir et créer des problèmes humains et environnementaux conséquents.  

C'est pourquoi, nous vous encourageons à réaliser quelques actions chez vous.

Vous aurez compris que l'abeille est donc incontestablement source de vie!  

Méditons aussi sur cette célèbre phrase: " Si l'abeille venait à disparaître, l'humanité n'aurait plus que quelques années à vivre".  

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Vous voulez en savoir davantage sur cette magnifique initiative, surfez soit sur le portail de la Région Wallonne ou/et soit lisez la brochure pédagogique du "Plan Maya" et/ou soit allez sur le site officiel de la ville belge de Thuin 

Si vous êtes sensibilisés par ce "Plan" ou si vous êtes apiculteurs, amoureux de miel, une commune active, une école ou une association qui a entrepris pareille initiative ...partagez avec nous ci-dessous en commentaires votre expérience, vos conseils, vos solutions...  

Vidéo pédagogique ci-dessous sur l'habitat des abeilles et le rôle primordial qu'elles jouent dans la préservation de notre biodiversité.

17/04/2012

E.T. et les aventures du tarsier des Philippines!

En parcourant les Philippines à sac à dos, je m’étais fixé comme objectif d’aller à la rencontre d’un des plus petits primates du monde, le tarsier (Tarsius syrichta) que l’on surnomme “L’esprit de la fôret (The Spirit of the forest)”.

Me voici sur l’île de Bohol (au centre sud des Philippines), direction "The Philippine Tarsier Foundation" qui porte le nom de cette petite créature unique d’à peine 10 à 16 cm de haut (sans compter la queue)! Ce centre de conservation de l’espèce est né en 1996 et se trouve au coeur d’une belle forêt tropicale à quelques encablures de la ville de Tagbilaran à Corella. 

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Une fois arrivé à la Fondation Tarsier des Philippines, vous pouvez visionner un court métrage docu en anglais qui vous résumera en 15 minutes la vie, l'histoire, l'habitat du tarsier des Philippines ainsi que le rôle et les missions de cette fondation. Ensuite, un guide vous accompagnera pour une promenade silencieuse à la découverte discrète de cette créature si minuscule... plus d'info sur www.tarsierfoundation.org 

Bernard, un des guides de la Fondation m’emmena visiter l’habitat du tarsier des Philippines. Le plus grand silence, la discrétion et le respect sont ici les maîtres mots de notre randonnée. Ce sont des animaux nocturnes, timides, solitaires et extrêmement fragiles. Il ne s'agit en aucun cas de les réveiller vu qu'ils dorment la journée et aspirent à la quiétude, au plus grand calme! En fait, les tarsiers ne doivent être en aucun cas perturbés par des bruits, des nuisances sonores, des flashs photographiques ou/et par l’envie de certains de les toucher, de les caresser, de les embrasser car le risque de traumatismes, voir de suicide seraient immenses me précise-t-on! 

Mais, comment pouvoir visualiser parmi autant d’arbres tropicaux, de bambous, de buissons et de feuilles ces minuscules créatures? Un exercice qui me semble quasi impossible! Pas nécessairement....Chaque matin très tôt, Bernard procède à un comptage des tarsiers vivant dans le périmètre du sanctuaire. Il sait dès lors où la plus part se trouve vu que ceux-ci dorment la journée.

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 Le tarsier a de très longs pieds et les os du tarse fort développés, d'où son nom.

 Le tarsier des Philippines peut être aussi observé sur les îles de Samar, de Leyte et de Mindanao, plus au sud.  Photo copyright "Philippine Tarsier Foundation", www.tarsierfoundation.org   

Soudainement, il s’arrête et pointe son doigt vers une branche lointaine et me glisse doucement dans l’oreille “Do you see the tarsier ? (est-ce que vous voyez le tarsier ?)”...heeeeein, je ne vois "fichtrement" rien, mais rien de rien...dans ce brouillon de branches et de végétations tropicales! Et tout d’un coup, j’aperçois une petite boule de poils gris marrons avec une longue queue de rat, deux oreilles de chauves-souris et deux yeux globuleux gigantesques qui sont entre ouverts....

Ahhhhh làaaaa oui, c’est bien lui! Mais, c'est notre ami E.T. l'extra-terrestre Clin d'œil Vais-je aussi communiquer avec la "chose" par télépathie à un tel point que lui et moi deviendrions les meilleurs amis du monde...? Et oui, est-ce que le tarsier ne serait-il pas le cousin du fameux “E.T.” de Spielberg…aurait-il ainsi été inspiré, comme le disent certains, par le “look” et les habitudes nocturnes du tarsier pour créer en 1982 le célèbre personnage du film de science-fiction E.T. ? A vous d'apprécier... 

Et en effet, c’est sous les étoiles de la nuit, que le tarsier est hyper actif. Il passe d’un arbre à un autre avec une telle agilité à la recherche de la moindre proie vivante: insectes, papillons, crickets, lézards, grenouilles... Ce mammifère nocturne peut parcourir ainsi 1 km par nuit à écouter, à visualiser et à manger ses proies. 

Cet animal n’est pas un singe miniature mais bien un primate de quelques 120 grammes et à en moyenne 12 cm de hauteur. Il dispose d’une queue plus longue que son corps. Sa bouille est si mignonne avec deux énormes yeux qui sont deux fois plus grand que les nôtres et dont la tête à cette particularité de se mouvoir en rotation à 180°. Pourtant, cette espèce vieille de quelques 45 millions d’années serait malheureusement en voie d’extinction. Eh encore une de plus…pffffffffffff!

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Les prédateurs du tarsier sont le bruit, la pollution sonore, l'homme et ses envies égoïstes de tout apprivoiser, la déforestation, les chats domestiques, le traffic d'animaux... Photo copyright "Philippine Tarsier Foundation", www.tarsierfoundation.org   

Des études récentes semblent indiquer que ce petit animal produit des ultrasons inaudibles par l’homme. Son cri serait trop aigu pour nous et certains de ses prédateurs (serpents, lézards, oiseaux) à entendre car sa fréquence est de 70.000 Hertz alors que le spectre auditif de l’être humain va de 20 à 20.000 Hertz. Nous pourrions en déduire que les tarsiers savent sans doute opérer, comme on dit à Bruxelles, en “stoemelings” (en douce, en cachette) en communiquant entre eux sans que nous puissions rien entendre et déjouer ainsi de notre présence ?

J'imagines fort bien ce qu'ils peuvent se dire entre eux à mon arrivée : “ehhhh Marcel, t’as vu là le "sbire" au crane rasé avec son guide le "Bene", encore un de ces "guuuss" qui vient de loin faire de son "Johnny Weissmuller" sur notre domaine tropical privé … faisons semblant de "pieuter" ici…et qu’il nous "foute" la paix…Oui Jacky, mais ne trouves-tu pas qu' il a l’air plutôt sympathique lui avec ses yeux bleus...Au moins, il ne fait pas de bruit et respecte notre habitat et notre "micro sieste".... Allez, à lui je vais lui montrer notre bonne bouille de tarsier et surtout nos gros yeux bruns deux fois plus gros que les siens…afin qu’il raconte à ses amis de Belgique et d'ailleurs que nous sommes une superbe espèce malgré que nous sommes de moins en moins nombreux, en voie d’extinction ... sans parler de certains de ces locaux qui sans scrupule capturent certains de nos frères afin de les utiliser comme appâts photographiques pour tous ces touristes...pfffffffff "business as usual", hein Jacky... !" 

Refusez-vous donc déjà de vous rendre sur des lieux où les locaux vous présentent à des fins purement commerciales et photographiques des tarsiers en cage ou semi-captivité. La "Tarsier Foundation" des Philippines nous indique “ qu’un tarsier a besoin d’au moins un hectare d’espace pour s'épanouir".  

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Si vous êtes étudiants à la recherche d'une thématique pour votre thèse ou chercheurs à la recherche d'un nouveau défi scientifique, pourquoi ne pas vous rendre quelques mois à la "Philippine Tarsier Foundation", proposer vos services, comprendre mieux l'habitat du tarsier, son fonctionnement, découvrir aussi les fleurs, les plantes, les papillons, les oiseaux, les batraciens...qui y vivent...

Réceuillir, partager ainsi vos observations à des fins de préservation de l'environnement et nous sensibiliser nous belges à cette nature du bout du monde ... Contactez le Program Manager de la Fondation ici >>   Photo copyright "Philippine Tarsier Foundation", www.tarsierfoundation.org   

Malheureusement, les touristes vont à sa rencontre sur des sites où de façon pourtant illégale (connus par les autorités ?), les tarsiers sont gardés en cage comme des animaux de compagnie. Mot d’ordre: refusez de vous y rendre et boycotter tout simplement ces lieux de tourisme sauvage, refusez-vous à les photographier dans de telles conditions... 

Selon moi, le véritable "photographe animalier" est celui qui prend grande patience face à l'objectif photographique qu'il s'est fixé, qui n'obtient que des clichés sur base de rencontres sauvages le plus souvent imprévisibles, quitte à ce que vous n'ayez rien photographié lors de votre randonnée mais que vous vous dites: "whouahhh, mes préparatifs et mes observations ont suscité chez moi du rêve, de l'adrénaline à être soudainement et de façon inattendue face à la "cible", des plaisirs de découvertes du milieu sauvage dans lequel l'animal a photographier rayonne et évolue...". Et ainsi le jour où vous capturez "The photo", alors là vous serez heureux de savoir que derrière celle-ci, il y eu patience, travail d'observation, cheminement de sens, une belle histoire à raconter, un message à partager...bien autre chose que de faire le "paparazzi des plages" en photographiant à tort et à travers des tarsiers en cage...!!!!  

Par contre, si vous êtes un fan de photographie, prenez un "jeepney local" à la sortie de la Fondation Tarsier qui vous emmènera après une bonne heure et demi de route le long de très jolies rizières à l'un des sites touristiques les plus spectaculaires du pays : "Chocolate Hills de Bohol" (hormis bien sûr les rizières millénaires au nord des Philippines considérées souvent par les auchtones et les randonneurs comme étant le plus magistral des sites au monde - lisez ici l'actu rédigée "la 8ème merveille du monde: les rizières millénaires des Philippines" >>). 

A "Chocolate Hills", le panorama à contempler est à couper le souffle...Que du bonheur pour vos yeux! 

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  Scrutez l'horizon parsemé de plus de 1000 cônes et collines géologiques de couleurs vertes ou chocolats (lors de la saison sèche) répartis sur plus de 50 kilomètres carrés....   

A quelques heures de navigation de l'île de Bohol en direction de Cebu Mactan se trouve une autre île qui mérite certainement la visite des ornithologues et des amoureux d'oiseaux.

J'aime beaucoup son nom qui sonne à mes oreilles à la perfection: Olango.  

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Les mangroves (marais) sont parmi les écosystèmes les plus productifs en biomasse de notre planète.

On y trouve crabes, étoiles de mer, mollusques, crustacés, poissons... c'est un terrain de prédilection pour les oiseaux locaux et migrateurs...et pour (sur)vivre, les locaux (même très jeunes) partent chaque matin à la pêche, à la cueillette de crustacés...la loi de la "débrouille" prévaux! 

En vous débrouillant, il y a moyen d'atteindre Olango sans trop de difficultés. Ce n'est qu'une fois que j'y étais que je compris que cela aurait pu être plus facile de s'y rendre alors que mon guide pratique (qui venait d'être pourtant à peine publié) indiquait des infos qui me font encore penser que son(ses) auteur(s) n'y a(ont) jamais mis les pieds...et m'ont fait perdre un temps considérable....Bref! Au moins, c'est indirectement grâce à cet ouvrage, que j'ai décidé de prendre un "bangka" en bois (bateau de pêcheur - photo ci-dessous) en direction des îles voisines pour ensuite atteindre Olango...

J'avais d'ailleurs été conseillé de vivement me dépêcher vu qu'on annonçait dans les prochaines heures un typhon ("bagyo" en "Tagalog" (langue nationale) de niveau 2 (plutôt conséquent)) qui comme vous le savez a dévasté certains endroits du pays et coûta d'ailleurs la vie à plusieurs philippins...Et si votre ouvrage de baroudeur vous indique qu'il n' y a pas "de guests house/hôtels" sur Olango, c'est absolument faux...il y en a au moins 3. Contactez-moi et je vous aiderai avec plaisir!     

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Le bangka est un moyen de locomotion maritime habituel pour les locaux pour se déplacer d'îles en îles ou pour pêcher...

Olango est une île de taille moyenne à l'ambiance villageoise fort sympathique. En son sein des mangroves (marais) entourées de sable blanc fin, d'eau et de végétation luxuriante. L'île est un paradis pour les oiseaux migrateurs qui de septembre à novembre (migration vers le sud) et de février à avril (migration vers le nord) viennent de Chine, de Sibérie, du Japon... L'endroit, aux températures chaudes est un stop idéal de ravitaillement en nourritures pour la gent ailée avant de reprendre l'envol vers d'autres horizons dont l'Australie et la Nouvelle Zélande...(trajectoire inverse lors de la migration vers le nord). 

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Route villageoise typique en direction de Olango Island Wildlife Sanctuary...et rencontres avec les habitants! 

A marée basse, de belles longues promenades d'observation sont à faire sur Olango. Les couleurs et les contrastes sont surprenants. Les nuages se reflètent sur le miroir d'eau des plages de sables blancs.  

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Observation et promenade

Le site web du sanctuaire "Olango Island Wildlife Sanctuary" indique que les 1030 hectares de marais est le lieu de 97 espèces d'oiseaux répertoriées dont 48 sont des oiseaux migrateurs... plus d'info >> ". Malheureusement, en décembre je n'ai pu observer que quelques rares bécasseaux (peut être à longs doigts (Calidris subminuta) ?) - sandpipers (maybe the Long-toed stint ?).  

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Au coeur du sanctuaire et des mangroves de Olango...promenade, relaxation et observation! 

Avec ces 7107 îles, vous vous imaginez bien que l'archipel des Philippines se dote d'une faune marine des plus extraordinaires. Je me suis ainsi rendu sur Apo island (à 25 km en face de Dumaguete - Negros Oriental) pour visiter son sanctuaire marin considéré comme étant une référence vu son récif corallien et de poissons parmi les plus spectaculaires du pays, voir au monde...

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La dossière brune olive de cette tortue verte (Chelonia mydas) ou franche est constituée d’écailles juxtaposées : cinq plaques centrales, quatre paires de plaques latérales et douze paires de plaques marginales en forme de galets.

Sa carapace mesure en moyenne 1,10 mètre et l'animal pèse +- 100kg, voir bien plus...Elle peux atteindre une vitesse de pointe de 35km/h. Elle se nomme ainsi en raison de la couleur verte de sa chair vu que cette tortue est essentiellement herbivore... 

Hmmrrrrrr, le sanctuaire porte plus son nom que d'être une réalité... On m'a prétendu qu'il venait d'être dévasté par le typhon dont je vous parlais ci-avant...C'est fort fort possible que ce dernier ai malheureusement tout ravagé sur sa route en ce compris le récif corallien du sanctuaire d'Apo island dont sa petite plage (+- 150 mètres) est d'ailleurs fort exposée aux vents! Si tel est le cas, je m'inquiète de savoir combien de temps il faudra pour que ce récif reprenne vie et forme: 30, 50 ans, voir bien plus selon mes renseignements ?  

Les locaux à l'hospitalité chaleureuse vous indiqueront quand même des "spots" de plongée/snorkeling où vous aurez l'opportunité d'observer avec respect une faune marine haute en couleurs...  

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 Décontraction, sourires et ambiance musicale au coucher du soleil sur la plage de Apo island...

Sinon, l'éco trail de Apo island est une jolie promenade sportive (vu la température et l'humidité) de 30 minutes au coeur de la nature tropicale. Suivez les marches qui vous invitent à aller au sommet de l'île, soit plus loin encore sur son l'autre versant vers un petit village de pêcheurs...dont certaines cabanes furent manifestement détruites par la tempête d' il y a quelques jours.

C'est un fait certain que les Philippines regorgent d'une magnifique biodiversité.

Elles abritent des milliers d'espèces végétales et animales uniques au monde. D'après le classement du Programme des Nations Unies pour l'Environnement (PNUE) , ce pays fait partie des 17 pays de la « megadiversité » où vivent les deux tiers des espèces animales de la planète.  

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La tortue verte a un rôle important pour l'écosytème de la région....le braconnage, la pêche illégale (ex: pour sa viande, pour des soupes...) et la vente de produits dérivés (ex: son cartilage...)  sont strictement interdits!   

Seulement, cet extraordinaire patrimoine semble être cruellement menacé notamment par la perte de forêts primaires, la pollution, le braconnage, les nuisances (touristiques)...

Une des solutions est de sanctuariser au plus vite et en plus grands nombres des sites où des espèces uniques en voie de disparition seraient ainsi préservées.

Nous avons voulu mettre en exergue ici quelques exemples de sanctuaires des Philippines qui visent la conservation de notre biodiversité à tous et à toutes, d'ici et d'ailleurs! Et, ce sont de formidables initiatives et solutions qui ne peuvent cesser de naître aux quatre coins de notre planète....

Vive les tarsiers, les E.T. des Philippines...ainsi que

les secrets exceptionnels de son milieu sauvage qui méritent davantage notre attention! 

Si vous même, vous travaillez ainsi aux 4 coins du monde pour une association de défense des animaux ou de préservation du milieu sauvage, merci de partager ici votre expérience, vos conseils et observations...

07/03/2012

Une jeunesse belge active pour l'Arctique... Stop à la fonte des glaces!

Fiers, Margault, ses parents ainsi que son institutrice peuvent certainement l’être.

Cette jeune lycéenne belge d’à peine 11 ans de l'école primaire du Berlaymont à Waterloo a travaillé dur durant plusieurs mois pour présenter, il y a peu, à ses camarades de classe de 6ème primaire un sujet sur l’inquiétante fonte des glaces, ses causes et ce que nous, adultes et plus jeunes pouvons entreprendre au quotidien, pour participer avec force, ici chez nous en Belgique et ailleurs, à sa réduction !  

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Le travail et l’exposé de cette jeune adolescente de 11 ans rentre dans le cadre du « projet Cap’ Ten » qui s’adresse aux enseignants belges de la fin du cycle primaire et du début du cycle secondaire qui en utilisant une méthode outillée vise à amener les élèves à entreprendre un projet à leur mesure en valorisant leur talents et en renforçant leur compétences – plus d’info sur www.ichec-pme.be/capten/

Avec ses mots à elle, des images et des posters polaires qu’elle a recueillis, des maquettes qu’elle a construites elle-même, … Margault a souhaité emmener quelques instants ses amis d’école au cœur de ces régions froides du bout du monde, en particulier en leur faisant découvrir l’immense et le fascinant océan Arctique, ses terres d’alentours et son merveilleux milieu sauvage.   

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Le protocole de Kyoto est un traité international visant à lutter contre les changements climatiques et pour ce faire réduire des émissions de gaz à effet de serre (C02, méthane...) responsables du réchauffement planétaire. 

C’est ainsi qu'elle est allée à la rencontre du Roi de l’Arctique, le sacré prédateur des lieux ; l’ours blanc ou « Nanuq » comme le nomment les Inuits (esquimaux) ainsi que de tous ses amis qui habitent la région (morses, phoques, narvals, belugas, renards et loups polaires…). Voici un extrait de son exposé : «  … L’ours polaire est le plus grand et le plus fort des animaux en Arctique. Son odorat est très fin, il sait sentir sa proie à plusieurs kilomètres. C’est son sens le plus développé.... ».  

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Le charismatique seigneur de l'Arctique défile avec son pelage épais le long du littoral de Kaktovik sur l'île Barter au Nord de l' Alaska.

Un mâle adulte peut peser quelque 500kg, voire plus et mesurer de 2 à 3 mètres de haut.

Elle en a rêvé, elle s’est documentée, elle a consolidé comme une grande son travail avec passion et autonomie pour nous donner une leçon de vie, « celle de découvrir les beautés de ces endroits si éloignés de la Belgique mais oh combien fragiles et qui méritent sans conteste notre attention, bien plus, de l'action! ». 

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Les icebergs peuvent avoir des tailles impressionnantes tels des châteaux forts de plus de 100 mètres de haut. Le fjord d'Illulissat au Groenland est englouti par des géants de glaces qui défilent et dérivent selon les vents et courants. Majestueux! 

Ce lieu est d'ailleurs une merveille classée au patrimoine mondiale de l'Unesco depuis l'été 2004...Lisez en cliquant ici l'article que j'ai écrit à ce sujet et intitulé "Groenland, au coeur des glaces".

Pour rendre sa présentation plus visuelle et éducative, Margault a d’initiative mis sur pied des maquettes et des icebergs en frigolite pour mieux montrer aux 26 élèves de sa classe l’évolution de la fonte des glaces en faisant un comparatif entre ce que l’homme pouvait observer il y a 100 ans, l'état des glaces aujourd’hui et ce qui risquerait de rester dans une centaine d'années; imagée par elle au travers d' « un petit iceberg miniature », si nous n’agissons pas plus vite pour limiter sa fonte progressive! 

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Gigantesque, cet iceberg...il me fait songer au "Titanic échoué et en dérive"...Disko Bay au Groenland...

Elle indique "...Je sais déjà à propos de mon sujet que la fonte des glaces, c’est surtout à cause du réchauffement climatique... En fait : la planète se réchauffe à cause de la pollution (transports, usines, déchets, etc., …). Et si la planète se réchauffe, la glace fond. Donc, il faut à tout prix éviter de polluer, pour arrêter ce réchauffement climatique...  Et que si on ne fait rien, dans +- 50 ans, il n’y aura plus du tout de glace dans le monde! Que le niveau de la mer augmentera de quelques mètres (de 1 à +- 6 mètres)...". 

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Information - concentration - sensibilisation - inspiration - action! Une jeunesse active, notre devenir!

Margault souligne que "... Pour arrêter la fonte des glaces, nous pouvons aussi tous les jours faire plein de petites actions : prendre une douche plutôt qu’un bain. (économie d’eau), éteindre la lumière quand on n’est pas dans la pièce. (économie de l’électricité), trier les déchets (compost, verre …). (diminution de la pollution), essayer de ne pas prendre de sac en plastique. (déchet inutile), prendre moins la voiture: utiliser les transports en commun, faire du covoiturage, aller à pied ou à vélo. (diminution du CO²),...

Si tout le monde sur la planète faisait déjà ces petites actions, ça changerait mais commençons par nous avant de changer les autres...". 

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Icebergs dans la brume boréale...

Son message est simple : expliquer pourquoi les pôles (Arctique au Nord, l'Antarctique au Sud)  sont les baromètres de notre survie, attirer notre attention sur la magnificence de leur faune et profiter de son exposé pour sensibiliser un tant soit peu les élèves de sa classe à l’importance de préserver davantage notre Nature et d'agir!

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Chute d'eau de la calotte glaciaire de Nordaustlandet au Nord-Est du Svalbard...

D'initiative, Margault a voulu m’interviewer sur mes ressentis et l’expérience vécue lors de mes aventures en Arctique. Voici l'une de mes réponses: "... Lors de ma dernière expédition à la voile au cœur de l'Océan Arctique où nous avons parcourus en équipe quelques 6.000km, j'ai été particulièrement étonné de voir, durant l'été 2009, si peu de glaces le long du célèbre et mythique passage du Nord-Ouest (Alaska - Grand Nord canadien - Nunavut)...".

La suite peux être lue dans mon ouvrage polaire "L'Appel de l'Arctique" que j'ai offert aux 26 élèves de sa classe et à Madame Delfine, leur institutrice.  

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Margault portant son uniforme du collège du Berlaymont en compagnie de son nouveau livre de chevet "L'Appel de l'Arctique", également offert à tous ses copains de classe...Très belle lecture à tous(tes)...

Méditons ici très justement sur ce proverbe indien qui cadre à merveille avec le travail de cette jeune fille de 6ème primaire: "La terre n'est pas un don de nos parents, ce sont nos enfants qui nous la prêtent".  

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Les formes des icebergs peuvent être étonnement bizaroïdes et abracadabrantes...

A quoi cela vous fait penser, un chien?  

Ponctuons avec les mots de cette jeune demoiselle de 11 ans : "... Ce que je retiens de tout cela, c’est que l’homme pollue la planète, et ça réchauffe l’air. C’est comme ça qu’il y a le réchauffement climatique. A cause de cela, la glace fond petit à petit, mais si la glace fond, ça veut dire : - Qu’il y aura un dérèglement dans la nature. - Que le niveau de l’océan va monter puisque la glace fondue c’est de l’eau - Que ça va tuer la plupart des animaux et humains qui vivent là bas.

Donc pour arrêter de faire fondre la glace et la banquise, il faut faire toute les petites actions que j’ai citées. Même si ça ne va pas tout changer, si à 27 élèves on les fait déjà, c’est déjà un bon commencement. Si tous les gens de la planète les faisaient aussi, ça changerait beaucoup. Voilà ce que nous devons retenir de tout ce que j’ai dis !...."  

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La vue est extraordinaire et la glace s'exprime par des craquements, par des détonations...des parties d'icebergs se renversent, provoquent des secousses, voir dans les cas extrêmes de véritables "tsunamis"...Prudence, prudence!

Et qui sait qu’un jour, cette jeune fille devienne à son tour glaciologue ou docteur en biologie marine ou exploratrice polaire… pour poursuivre le travail ainsi effectué déjà par de nombreux passionnés des pôles et par des scientifiques qui s'y consacrent tous les jours... D'ici là, qu'elle vive intensément sa nouvelle passion pour ces deux Royaumes de blanc que sont l'Arctique (Hémisphère Nord) et l'Antarctique (Hémisphère Sud), qu'elle continue ainsi à la partager avec ses (nouveaux) amis.  

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Siesta sous le soleil de minuit de l'été arctique...la belle vie pour ce phoque barbu..:-) 

Je souhaitais mettre à l’honneur cette élève pour notamment démontrer que notre jeunesse est inspirée et souhaite avec leur mots nous interpeller à agir davantage.  

Félicitations Margault et merci de nous faire ainsi partager avec tes mots ton ressenti sur la préoccupante fonte des glaces, ta nouvelle passion pour ces régions de l'extrême et ton envie de faire bouger les choses! 

Certainement bravo aussi à toute cette jeunesse qui agit, qui nous bouscule dans nos conformismes et qui prend ainsi la relève pour préserver notre si belle Nature qui manifestement est cruellement mise en danger!   

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Quel spectacle époustouflant que de contempler la magie de ces îles glacées folttantes égarées baignant dans un décor aquatique aux teintes bleues, obscures et mystérieuses...mais jusquà quand?

Et vous, vos enfants, vos (grands) parents, vos amis...pensez-vous que tout le monde s'en contre fou, pensez-vous que les gens savent mais n'y prêtent pas grande attention, pensez-vous au contraire que les gens agissent et que les mentalités évoluent...?

Partagez ci-dessous "en commentaires" vos sentiments et idées d'actions ou projets entrepris au sein de votre école, chez vous, via une association, dans votre quartier...

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Colonie de morses qui se prélassent sous le soleil de minuit en mer des Tchouktches à hauteur du village de Wainwright au nord de l'Alaska...

Le problème, c'est que la glace se fait de plus en plus rare durant l'été polaire (juin à septembre) et les morses se retrouvent dès lors bloqués par centaines sur les plages du littoral septentrional... Cliquez ici >> 

Notre enseignement devrait, me semble-t-il, s’orienter vers davantage de cours pratiques liés à l’environnement, au bien-être, aux produits du terroir, au sens de notre planète, au ‘civisme éco systémique’.  Notamment rendre obligatoire pour l’obtention du diplôme d’études secondaires un "stage éducatif ou civique (social – humanitaire – environnementale)" de six mois.

D'ici là, prévoir dès la 1ère secondaire un cours de 2h/semaine que l'on pourrait appeller "civisme scientifique et pratique" où l'on enseignerait par exemple l'histoire et les fondements de la politesse sociale, de la justice, de la solidarité, de la démocratie et de l'autorité, la géographie du monde, les articles élémentaires du code civil, pénal, des droits de l'homme et de la route, comment remplir une feuille d'impôt, porter plainte, le rôle de la police, comment créer une ASBL, un site internet... enseigner l'écologie mondiale et comprendre des notions comme le Protocole de Kyoto, les principes du droit de la mer, le rôle des Nations-Unies, la convention des droits de l'homme, le compost, la richesse de l'eau, l'aide aux pays en voie de développement, le traité de l'Antarctique, les effets des pesticides, ...enseigner les bases du secourisme, visiter des centres d'aide aux personnes handicapées, des associations de préservation de l'environnement et des animaux...bref, plus de concret et de pratique pour faire face aux défis du quotidien!

Imaginez-vous alors le bouleversement culturel, l’ouverture de notre jeunesse vers autrui, vers les plus faibles, les plus démunis, vers une nature déjà si fragile… 

Quelle spirale positive cela créerait ! J’appelle cela le "renouveau sociétal et environnemental" (RSE) : par les jeunes, avec les jeunes et pour tous…

Soyons inspirés et agissons, comme ces jeunes, davantage à la préservation de Notre si belle Nature!

29/01/2012

La 8ème merveille du monde: les rizières millénaires des Philippines!

En dehors des sentiers battus, il est un fait que Notre Nature regorge de merveilleux secrets. Pourtant, ce qui vous émerveillera peut susciter l'indifférence de votre voisin. Grâce à l'échange, au partage de votre expérience, de votre vécu et de vos photos, vous pourrez peut être interpeller d'autres personnes à découvrir et à apprécier ce qui pour vous est de l'ordre de l'extraordinaire beauté.

A ce titre, je souhaite vous faire ainsi découvrir en quelques images une région dont l'histoire, le caractère unique, le savoir-faire transmis de génération en génération et la difficulté d'accès fascinent et méritent un respect que j'aurais envie de qualifier de "divin".

Permettez moi avant tout de vous expliquer ce qui m'a émotionnellement le plus touché/scandalisé durant mon périple aux Philippines. A vrai dire, ceci se passa le 1er et le dernier jour à l'aéroport: "Là, je discute avec une série de mamans et de papas qui quittent leurs enfants, mari, épouse pour 2 années de travail (direction des centres urbains "hype et friqués" à l'instar des Sharm el Sheikh, Dubai, Abu Dabi, Doha...) pour travailler 6 jours sur 7 à raison de  10h/jr en moyenne...et surtout sans retour possible près des leurs, de leurs enfants chéris avant le terme du contrat! Vous auriez du voir l'étincelle dans les yeux de ces mamans quand elles s'exprimaient avec toutefois cette "fierté souriante et exemplaire" de pouvoir ainsi soutenir toute la famille, donner la meilleure éducation à leurs enfants....Je dis BRAVO!!!  Puis-je me permettre de vous poser une question leur disais-je (dont je connaissais pourtant déjà la réponse en ayant déjà eu le témoignage d'amis philippins): combien de dollars allez-vous gagner/mois ? Réponse en bas de cet article ! Quelle exploitation de l'homme/l'homme...pfffffffff!Je m'étais promis de faire partager mon coup de gueule à un maximum de personnes, et ce même si je plombe ici l'ambiance...!" A sérieusement méditer!  ...   

Découvrons ensemble la chaîne montagneuse de la Cordillère des Philippines de l'île septentrionale de Luzon, dont les impressionnantes rizières en terrasses et en pentes abruptes vieilles de 2000 ans sont classées au patrimoine mondial de l'Unesco et symbole de la minorité ethnique Ifugao. 

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Voici le village de Batad situé près de Banaue dont les magnifiques rizières épousent à merveille les courbes des montagnes et culminent à environ 1500 mètres au-dessus du niveau de la mer. Depuis 2000 ans, l'objectif principal a été d'exploiter au mieux chaque recoin des pentes de la Cordillère si bien que l'on peut certainement parler ici "d'oeuvres humaines architecturales, ancestrales et agricoles!”

Ceci démontre à quel point les cultivateurs de l'époque étaient capables, à force de dur labeur et d’ingéniosité de créer de prodigieux et impressionnants plateaux de riz avec de simples moyens rudimentaires qui permettent encore aujourd'hui aux habitants Ifugao de se nourrir en auto-suffisance!  

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La promenade pour arriver au coeur des rizières est rude, sportive mais au combien "rewarding!"

Il est incroyable d'observer les sages et les habitants de la région effectuant l'aller-retour avec aisance et courage alors que me voilà à suer comme un "dingue" et à traîner la "patte" :-)  

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Et n'oubliez pas de prendre au départ de ce trek "votre bâton de pèlerin" (en location) qui vous sera bien bien utile (je vous assure) pour éviter de vous retrouver les quatre fers en l'air...à bon entendeur :-)

Les paysages sont tout simplement époustouflants, je dirais même exceptionnels!

Welcome aux escaliers du paradis!  

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Les rizières en terrasses sont le témoignage spectaculaire d’un système de production de riz à la fois durable et également communautaire qui perdure depuis deux mille ans.

Agencées sous la forme de bassins d'eau en pierres, elles se basent essentiellement sur la collecte d'eau issue des forêts et peuplant le sommet des montagnes. 

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Dès votre arrivé à Sagada, chaque visiteur doit s'inscrire à l'office du tourisme où il obtiendra un panel de renseignements pratiques, d'activités nature et sportives à découvrir dans la région.

Parmi ces dernières, l'on notera de superbes randonnées à Echo Valley (photo ci-dessous), des trekkings vers les chutes d'eau et les impressionnantes rizières de Bomo-ok (photos ci-dessous), de Bokong et de Kapay-aw, la découverte du hameau voisin Balugan et de son école (photo ci-dessous) ou encore des balades souterraines au coeur des grottes de Sumaging et de Lumiang.

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 Vue sur Echo Valley...

J'étais étonné de retrouver ici des pinèdes tout autour de Sagada...Les pins sont utilisés par les locaux pour construire de jolies maisons en bois.      

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 Des cercueils suspendus (hanging coffins) à flanc de montagne sont aussi l’attraction des lieux. 

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Marché aux légumes, fruits, riz, vêtements ... à Sagada.  

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A Sagada, les fermiers cultivent salades, pommes de terre, courgettes, haricots, carottes...   

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J’ai adoré les promenades au sein des rizières, suivre les petits sentiers de pierres qui les dessinent, observer les couleurs et les senteurs, discuter avec les habitants, apprécier les produits du terroir....

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 Visite d'une classe d'élèves au hameau voisin de Sagada à Balugan...au coeur des rizières...et ils parlent très bien l'anglais...Hi there:-) 

Seulement, les jeunes générations souhaitent-elles rester là à cultiver riz et légumes? Ne sont-elles pas plus enclin à vouloir se rendre dans des centres urbains comme Manille, la capitale ou à travailler dans le secteur touristique puisque la région de Banaue attire de nombreux visiteurs ?

Le risque est l'abandon et une érosion progressive des terrasses qui nécessitent pourtant un entretien constant... Qu'ils sachent, que leur région et ces terrasses de riz et de légumes sont un véritable trésor à protéger! 

 

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Le basket et le snooker sont des activités fun et sportives fortement appréciées par la jeunesse des Philippines...

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L'un des moyens de déplacement traditionnel aux Philippines est le "tricycle". Village de Bontoc. 

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Vivez l'expérience du "jeepney", un autre moyen de locomotion ultra démocratique aux Philippines (ex: 50 cents d'Euro pour +- 15 km...).

Quand ce dernier est full rempli à ras bord et qu'il drache, c'est ainsi que l'on comprend le quotidien des autochtones qui s'arment de patience et de sourire... 

Prenez là à droite pour entamer une longue ballade de 45 minutes, traverser Fidelisan et plus loin découvrir la superbe chute d'eau de Bomod-ok.

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 Le riz, denrée essentielle dans la vie quotidienne des habitants est protégé par le dieu Bulul.

Hudhud, est le terme donné aux chants pendant la plantation et la récolte.

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 Le travail est rude au jour le jour sans mentionner le temps humide, parfois pluvieux, parfois extrêmement chaud!

 

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Le système d’irrigation des rizières est ingénieux: l’eau provient des montagnes et circule vers les terrasses soit à même le sol, soit dans les airs…  

 

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Somptueuse chute d'eau de Bomod-ok...

Avant d'attaquer le chemin du retour via le hameau de Fidelisan, buvez au moins un litre d'eau et dégustez quelques bananes :-)

 

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Au centre du village de Sagada, vous verrez plusieurs boutiques de souvenirs de l'Art local.

 Une des spécialités reconnues, est le "weaving - tissage". En effet, ils produisent de façon traditionnelle sacs à main, portes monnaie...  

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Demandez gentiment aux locaux de visiter une usine de fabrication...  

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Mariage traditionnel à l'église de Sagada, une expérience culturelle à vivre... 

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Ici au Yoghurt House à Sagada, le "yoghurt et les pancakes home-made" sont les spécialités de la maison.

Miummm mium mium!

Prenez votre petit déjeuner au soleil sur la terrasse à l'étage en goûtant le thé local, le "Mountain tea".

Hormis l'acceuil si chaleureux des propriétaires, ce qui est tout bonnement délicieux dans se restaurant, c'est le "vegetable curry", à base de produits du terroir: riz, courgettes, carottes, haricots, pommes de terre... ! 

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Sagada Hom Stay est un guesthouse construit à base de pins de la région...

Oui, "The place to stay": avec une vue de haut sur la partie Sud de Sagada, chambre comfortable et propre dont les prix varient selon votre budget, votre souhait d'avoir une salle de bain commune ou pas...Propriétaire charmant et accueillant prêt à vous aider à tout moment...

"Réponse à la question d'en haut (3ème paragraphe) => +- 300 à 450 dollars/mois!"   

Découvrez en vidéo davantage sur l'histoire de cette région et de ses habitants, la préservation de ces rizières classées par l'Unesco patrimoine de l'humanité en péril... 

08/08/2011

L'arbre de joie des bruxellois à la parade ce 9 août!

Chaque année en date du 9 août, les bruxellois décident de planter avant 17h l'arbre de joie (un arbre de mai du Bois de la Cambre). Reconnue Patrimoine oral et immatériel de l'Humanité par l'Unesco, cette manifestation populaire et folklorique bruxelloise du nom de Meyboom ou Meiboom date du 13e siècle et célèbre selon l'une des légendes une victoire des Bruxellois sur les Louvanistes en 1213. Pour respecter la tradition, l'arbre de joie doit impérativement être planté avant 17h le jour J.  

Itinéraire du cortège => Rendez-vous à 13h ce 9 août dans le quartier du Marais à la rue des Sables pour un départ vers 13h30 direction la Grand-Place via rue du Marais, rue Fossée aux Loups, place de la Monnaie, rue des Fripiers, rue de Tabora, Bourse, rue du Midi, rue du Lombard, rue de l'Amigo, cour de l'Hôtel de Ville et  Grand-Place. Là vers  14h45, l'arbre est montré au public et aux édiles de la Ville. Les Compagnons de Saint-Laurent, suivi de la Fanfare, des Géants et les Poepedroegers, de la Roue de la Fortune et quelques groupes qui traditionnellement font partie du cortège, sont également présents à la magnifique Grande Place de Bruxelles. Retour vers 16h30 à la rue des Sables.

Les Bûûmdroegers (ceux qui portent l'arbre) s’affèrent et se préparent à descendre la rue pour planter l’Arbre dans son trou et ce avant 17h00...et ohhhhhhh hisse ohhhhhh hisse....! Un Bûûmdroeger se présente et va accrocher un drapeau Belge dans la couronne de l’Arbre. Il devient le Meyboom a cet instant même! Tout le monde commence alors une farandole et montre ainsi son contentement et sa joie pour le Meyboom....Formidouuuble! Plus d'info sur www.meyboom.be